10 questions à se poser avant de lancer son business à Hong Kong

En amont de l’√©v√©nement Think Asia, Think Hong Kong du 28 Octobre 2014, Presse-Citron a visit√© la New York de l’Asie pour d√©couvrir la facilit√© avec laquelle une entreprise peut s’y installer.

« C’est si simple de lancer son entreprise depuis Hong Kong ».

Apr√®s une semaine pass√©e dans cette r√©gion administrative sp√©ciale de la Chine, nous avons cess√© de compter le nombre de fois que la simplicit√© ¬†d’entreprendre √† Hong Kong nous a √©t√© vant√©e.

Sans forc√©ment chercher √† remettre en question l’int√©gralit√© de ce discours, notre √©ducation nous a appris √† questionner ce genre d’assertion pour trouver o√Ļ se trouve la nuance.

Et le fait est que, si tous les √©l√©ments sont effectivement r√©unis pour favoriser le business, Hong Kong n’est pas pour autant un march√© facile. Il serait plus honn√™te de dire que¬†tout est simple pour attaquer un march√© difficile.

hong kongEn effet, si 80% des soci√©t√©s lanc√©es √† Hong Kong le sont par des √©trangers, il leur faudra apprendre √† composer avec les particularit√©s locales et s’adapter aux contraintes du march√©.

Mais s’il fallait r√©sumer¬†la probl√©matique √† un √©l√©ment : au vue de sa tr√®s faible superficie, l’immobilier hongkongais n’a pas √† rougir face aux prix parisiens. Le co√Ľt de la vie a donc beau √™tre faible sur toutes les autres lignes, le budget que vous allez devoir mettre en bureau et en logement implique une obligation primordiale : votre business va devoir g√©n√©rer du cash, et il va devoir le g√©n√©rer rapidement.

Hong Kong¬†pourra donc vous appara√ģtre comme un¬†paradis entrepreneurial √† une seule condition : celle d’accepter de travailler dur.

Alors après 8 jours à Hong Kong, une trentaine de rendez-vous et une cinquantaine de rencontres, voilà notre checklist des 10 éléments auxquels penser avant de lancer son business depuis Hong Kong :

1. Est-ce que Hong Kong possède un avantage concurrentiel pour votre secteur en particulier ?

Tous les business ne sont pas égaux en chance et certaines entreprises sont plus à même de réussir à HK. Trois cas de figure majeurs :

  • √ätre proche de votre unit√© de production : c’est la premi√®re bonne raison d’ouvrir un bureau √† Hong Kong. Si vous proposez un produit manufactur√©¬†en Chine (que ce soit un produit technologique ou non d’ailleurs), vous aurez de grands avantages en choisissant un pied √† terre √† Hong Kong. C’est le cas pour Native Union¬†qui produit ses accessoires √† Shenzhen et pilote son business depuis HK. A 30 minutes de leur unit√© de production, ils b√©n√©ficient d’une meilleure r√©activit√© pour commercialiser un produit plus rapidement, sans sacrifier la qualit√© (quand vous √™tes loin, vous finissez par accepter les petits d√©fauts parce qu’un autre aller/retour serait trop long).
  • √ätre dans le business du vin¬†: l’ancien chef de l’ex√©cutif √©tant un grand amateur de vin, il fit dispara√ģtre les taxes d’importation et celles sur les ventes. Hong Kong se pr√©sente donc comme l’un des lieux o√Ļ le vin est le moins cher, attirant de nombreux n√©gociants pour une population asiatique toujours plus friande de vins fran√ßais notamment.
  • Vouloir cibler le march√© asiatique : c’est l’objectif m√™me de la campagne Think Asia Think Hong Kong que de vouloir pr√©senter HK comme la fen√™tre vers l’Asie (et notamment la Chine). Si l’expansion de votre business doit passer par la Chine, mieux vaut s’installer √† Hong Kong o√Ļ les lois sont occidentales (reste de l’h√©ritage colonial) et o√Ļ le business est encourag√© par de nombreuses initiatives.

Si vous ne produisez rien en Chine, que vous n’√™tes pas dans le business du vin (ou du luxe en g√©n√©ral) et que vous ne ciblez pas le march√© asiatique… avez-vous v√©ritablement les bonnes raisons de partir √† Hong Kong ? Vous seul poss√©dez la r√©ponse.

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2. Est-ce que votre business peut être lancé depuis un espace de coworking dans un premier temps ?

C’est ce dont nous parlions en introduction : l’immobilier est clairement le¬†point¬†noir majeur¬†de cette ville. Si vous¬†avez besoin de vos propres bureaux et que vous avez la certitude de faire du chiffre rapidement de vos activit√©s hongkongaises, j’en suis heureux¬†pour vous. Mais si vous commencez seul ou en effectif r√©duit, pourquoi ne pas plut√īt envisager de lancer votre activit√© depuis l’un des espaces de coworking de la ville. S’il y en avait que 3 en 2010, on en d√©nombre plus de 30 aujourd’hui. Mon favori : The Hive. En plein Wan Chai (le quartier cool de HK), cet espace lumineux s’√©tale maintenant sur 5 √©tages.

Un moyen √©conomique de se lancer √† Hong Kong (m√™me s’il vous reste encore √†¬†trouver un logement).

3. Est-ce que votre projet pourrait √™tre accueilli par l’un des programmes d’incubation ?

Lancer son business depuis un espace de coworking, c’est bien ! Le lancer avec l’aide d’un incubateur, c’est mieux ! En effet, si vous lancez une start-up et que vous √™tes √©ligible √† l’entr√©e dans un programme d’incubation hongkongais, cela pourrait bien √™tre la meilleure nouvelle pour votre business.

A vous de trouver celui qui pourrait le mieux s’adapter √† votre activit√© : Cyberport¬†et¬†Science Park (si vous √™tes dans l’IT), ou celui propos√© par la Hong Kong Design Centre si vous √™tes dans le monde du design.

4. Est-ce que vous allez avoir un besoin rapide pour réaliser une levée de fonds ?

Avec 60% des investissements directs √† l’√©tranger vers la Chine et 50% des investissements chinois hors de Chine qui passent par Hong Kong, il y a d√©finitivement de l’argent qui transite par ce hub asiatique. Et ce n’est pas le nombre de Ferrari et Porsche qui circulent dans les rues qui vont vous d√©tromper. Il pourrait √™tre « naturel » de penser qu’il s’agit d’une excellente destination pour r√©aliser une lev√©e de fonds… et pourtant !

Si vous avez¬†besoin de lev√©e de fonds √† court terme, d√©m√©nager √† Hong Kong n’est pas encore le bon r√©flexe √† avoir. Je dis « pas encore » parce que le nombre de business angels aurait tripl√© sur les 18 derniers mois. Mais la plus plupart des millionnaires/milliardaires hongkongais investissent dans l’immobilier. Il y a aujourd’hui trop peu de Business Angels poss√©dant une vraie culture tech comme dans la Silicon Valley. Le monde de l’investissement est en train de se structurer √† HK, mais ne doit pas √™tre consid√©r√© comme une raison de partir s’installer l√†-bas.

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5. Êtes-vous prêt à réapprendre tout ce que vous pensiez savoir sur vos clients ?

Il y a une n√©cessit√© de se montrer tr√®s humble en arrivant √† Hong Kong. Ce conseil nous est souffl√© par Ariane Zagury, fondatrice de Rue Madame (concept de boutique de mode).¬†¬ę¬†Il ne faut pas oublier que l‚Äôon n‚Äôest pas chez nous, nous dit-elle. Que ce ne sont pas nos r√®gles. Il faut donc √™tre tr√®s humble. Se souvenir que nous sommes¬†dans un pays d‚Äôaccueil qui nous accueille d‚Äôailleurs tr√®s tr√®s bien.¬†¬Ľ

Le meilleur moyen de s’adapter rapidement aux coutumes locales ? Oublier le r√©flexe fran√ßais d’embaucher d’autres expatri√©s. C’est un march√© tr√®s local et vous avez donc besoin d’avoir des locaux dans l’√©quipe pour¬†vous¬†mettre « dans leurs chaussures« .

Vous comprendrez ainsi rapidement que le e-commerce ne perce absolument pas √† Hong Kong. L’explication est simple : la ville a une culture du¬†shopping mall,¬†de tr√®s grandes surfaces ouvertes toute la journ√©e. Et au vu de la tr√®s faible superficie de HK, vous avez toujours un magasin proche de vous… et donc l’inutilit√© de passer par le e-commerce.

Ce qui fonctionne par contre, c’est l’utilisation des r√©seaux sociaux pour communiquer avec ses clients. Vous trouverez difficilement une¬†ville¬†o√Ļ Whatsapp est plus utilis√© qu’√† Hong Kong. Rue Madame va donc envoyer une photo de leurs nouvelles pi√®ces aux clientes via le r√©seau social. Les clients communiquent directement avec leur vendeur via Whatsapp √©galement, poursuivant le r√īle de conseiller m√™me lorsque la personne a quitt√© la boutique.

Un usage passionnant mais difficile à cadrer, les employés utilisant leur téléphone personnel pour échanger avec les clients.

Le joli petit plan que vous avez pr√©par√© pour Paris n’a aucune chance de fonctionner √† Hong Kong. Il ne faut jamais dupliquer, mais plut√īt essayer de comprendre, adapter, r√©apprendre ce que doit √™tre la relation avec le client.

6. Êtes-vous prêt à faire face aux difficultés de recrutement que vous allez avoir ?

Avec un niveau de ch√īmage de 3,4% (et uniquement sur les profils non-qualifi√©s) il n’est pas difficile de trouver un emploi √† Hong Kong. Mais mauvaise nouvelle si vous fondez une start-up, les Hongkongais investissent tellement d’argent dans leur √©ducation qu’il n’ont pas cette culture entrepreneuriale. Ce qui veut dire premi√®rement qu’ils vont rarement lancer une start-up, mais aussi qu’ils vont vouloir prendre un travail rapidement dans un endroit bien pay√©. HK ne manque pas de banque o√Ļ le salaire sera probablement plus √©lev√© que dans votre aventure entrepreneuriale.

Le probl√®me est le m√™me pour C√©cile Ossola, directrice r√©gionale pour Caudalie : « je dois passer 50 interviews avant de trouver la bonne personne« . La culture est totalement diff√©rente et vous ne trouvez pas la cr√©ativit√© et l’esprit d’initiative que l’on trouvera en France. « Sans que cela soit p√©joratif, ce sont de tr√®s bon ex√©cutant en r√®gle g√©n√©rale, des machines √† apprendre, mais qui ne vont pas r√©ussir √† mettre de la distance. »

Il n’est donc pas ais√© d’√™tre attractif pour une start-up, et avoir les profils qui seront int√©ressants pour vous.

hong kong peak

7. Avez-vous pensé à comment fidéliser vos employés ?

Directement li√© au point pr√©c√©dent : il va √©galement falloir fid√©liser vos employ√©s. Les Hongkongais n’ont g√©n√©ralement pas cet attachement √† la soci√©t√© qui les emploie. Du jour au lendemain, ils pourront entrer dans votre bureau et d√©missionner parce qu’un concurrent leur a propos√© 100$ de plus.

Il est donc important de les impliquer dans la vie de la soci√©t√© pour essayer d’aller contre cette dynamique. C’est la solution de la Directrice r√©gionale de Caudalie, « il faut les challenger en permanence, il faut les consid√©rer, les faire √©voluer, leur donner acc√®s √† des formations ».¬†

D’apr√®s elle, « ils n’ont pas l’habitude de faire partie de l’histoire« , ils ont √©t√© utilis√©s comme ex√©cutant interchangeable, mais il est possible de faire √©voluer les mentalit√©s.

Mais contrairement √† la France, il faudra conserver cette particularit√© en t√™te pour s’assurer de conserver les talents recrut√©s.

8. Avez-vous pens√© √† vous mettre en relation avec la « French Chamber », la chambre du commerce fran√ßaise ?

Cette checklist n’est pas simplement destin√©e √† vous aider √† brainstormer avant votre arriv√©e √† Hong Kong, il s’agit aussi de savoir prendre les bons contacts avant m√™me de partir.

Pour Hong Kong, vous avez la chance d’avoir √† disposition une chambre du commerce ultra-dynamique. Notre¬†rencontre avec Orianne Chenain (Directrice G√©n√©rale de la French Chamber √† Hong Kong) nous a fait d√©couvrir une vraie passionn√©e de l’√©cosyst√®me et une vraie volont√© d’aider les soci√©t√©s qui les contactent. Ce n’est pas pour rien qu’il s’agit de la 4√®me chambre fran√ßaise dans le monde.

V√©ritable source de networking pour tout expatri√© qui cherche √† lancer son business, ce sont plus de 100 √©v√©nements qui ont lieu chaque ann√©e.¬†Orianne pilote √©galement 16 comit√©s th√©matiques qui permettent aux entreprises d’√©changer sur des march√©s pr√©cis. L’une des plus belles r√©alisations, c’est le programme WiseCity o√Ļ la French Chamber a √©t√© voir le gouvernement pour leur dire en substance : « HK est l’une des villes les plus pollu√©es au monde, vous √™tes en retard sur les sujets de smart technologies,¬†nous avons 13 soci√©t√©s qui peuvent vous aider √† pr√©parer un meilleur futur ».

Les membres du gouvernement ont promis un nouveau quartier en leur demandant ce qu’ils pouvaient faire concr√®tement. Cet exemple de « BtoG » (Business to Governement) montre le genre d’initiatives que la Chambre fran√ßaise peut mettre en place pour aider le business de ses adh√©rents.

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9. Avez-vous contacté InvestHK ?

Outre la Chambre du Commerce ou encore le Hong Kong Trade and Development Council, InvestHK est l’un des acteurs majeurs √† contacter pour investir √† Hong Kong. L’organisme gouvernemental propose des informations et des conseils, m√™me 2 ou 3 ans avant que les soci√©t√©s ne soient effectivement pr√™tes √† partir √† Hong Kong.

Ariane Zagury (Rue Madame), nous raconte son exp√©rience o√Ļ elle posait √©norm√©ment de questions chaque jour pour voir son interlocuteur toujours la rediriger vers les bonnes personnes. « Un organisme qui t’aide gratuitement √† mettre en place ta bo√ģte, c’est quand m√™me g√©nial, non ? »

10. √ätes-vous pr√™t √† √©chouer et √† recommencer aussit√īt ?

Nous le disions en introduction, Hong Kong a r√©ussi √† faire en sorte que tout soit simple pour attaquer un march√© difficile. Ce qui signifie malgr√© tout que l’√©chec est commun. Le Fran√ßais est r√©put√© pour mal-vivre ses √©checs… et il faudra apprendre √† adopter la mentalit√© am√©ricaine, qui est aussi celle √† Hong-Kong !

« C’est¬†tellement simple de lancer un business, que l’on rebondit tout de suite d’un √©chec, nous explique C√©cile Gonzalez (General Manager Fidelis Alliance). C’est un environnement dynamique et il faut √™tre entra√ģn√© dans ce cercle vertueux… il faut vouloir r√©ussir, causer son propre succ√®s ».¬†


7 commentaires

  1. Bonjour! L’article est top, je trouve vraiment l’id√©e int√©ressante. D’ailleurs un « top » des pays ou entreprendre avec points faibles+points forts pourrait √™tre sympa!
    Bonne journée à tous!

  2. il y a une autre explication au fait que 80% des soci√©t√©s cr√©√©s √† HK le sont par des √©trangers : tout les business qui est fait en dehors de HK n’est pas soumis aux taxes… je vous laisse imaginer ce qui est derri√®re tout √ßa.

    et pour ceux qui veulent se lancer dans le business du vin, c’est peine perdu, il y a d√©j√† tellement d’importateurs que le march√© est satur√© et ceux pr√©sent, m√™me depuis longtemps luttent pour leur survie.

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  6. « Le cout de la vie a donc beau √™tre faible sur toutes les autres lignes… » Juste √† propos de cette affirmation a moins de vouloir vivre totalement local le cout de la vie est le m√™me que celui de n’importe quel grande capitale. Puis vous oubliez un petit peu tout ce qui est assurance, √©coles, …

  7. A propos de l e-commerce il est vrai que pour le moment il y a un manque terrible. Mais il y a un gros problème à Hong Kong avec cette profusion de magasins. Hong Kong est le meilleur exemple de la limite de la consommation.

    Tout les magasins offrent les m√™mes produits. On a beau √™tre dans un environnement lib√©ral, consommateur, tout va tellement vite, tout est tellement exag√©r√© que tout est super format√©. Un exemple j’ai cherch√© un pochette de protection pour mon laptop 14 pouce et bien c’est impossible. Ici on ne vend que du 13 et 15 pouces car c’est ce que fait Apple. Et impossible de commander hen, si vous n’√™tes pas Apple ou Samsung addict vous √™tes hors du syst√®me.

    Comble du comble je fait importer la plupart de mes produits hight tech de l’√©tranger.

    Je pense qu’il y a une place pour l’e-commerce parce que justement un magasin √ßa coute cher et qu’on peut pas stocker tout les produits possibles. On importe facilement √† Hong Kong. Puis il y a pas de concurrence puisque ce n’est effectivement pas dans le culture locale. Mais √ßa peut changer. En Europe non plus c‚Äô√©tait pas dans le culture au d√©but.

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