Dronestagr.am : chronique d’un dĂ©marrage inattendu

Il y a un mois, nous lancions un nouveau site : Dronestagr.am, rĂ©seau social de partage de photos prises par drone. RĂ©cit d’un lancement Ă©tonnant, bilan et perspectives.

Il y a un mois, juste avant de m’envoler pour de bonnes vacances trĂšs loin d’ici, je lançais un nouveau site, un peu Ă  l’arrache, comme on lance un avion en papier : Dronestagr.am, rĂ©seau social de partage de photos prises par drone. Un mois aprĂšs ce lancement aux retombĂ©es Ă©tonnantes, voici un bilan de ce qui s’est passĂ© pendant ces trente jours un peu barrĂ©s. Installez-vous confortablement, j’ai plein de trucs Ă  vous raconter.

PrĂ©cision : je n’Ă©cris pas cet article – qui me prend beaucoup de temps – pour me regarder le nombril, mais par simple envie de partager avec vous une histoire sympa comme au bon vieux temps, et dĂ©voiler quelques infos qui peuvent ĂȘtre utiles Ă  tous et auxquelles on a finalement rarement accĂšs, comme par exemple rĂ©pondre Ă  la question « Ă§a fait quoi d’avoir un article dans The Verge ? ».

La genĂšse

Difficile de dire comment une idĂ©e surgit, mais dans ce cas de figure on peut dire que le terrain Ă©tait favorable. MĂȘme si je n’ai « officialisĂ© » cet intĂ©rĂȘt pour les drones – et plus largement pour tout ce qui vole et se pilote Ă  distance – que depuis quelques mois en crĂ©ant Smartdrones.fr, le site d’information dĂ©diĂ© au sujet, ce n’est pas nouveau pour moi, et je m’intĂ©resse Ă  la discipline depuis longtemps, trĂšs longtemps mĂȘme. Sans pouvoir dĂ©finir prĂ©cisĂ©ment encore une voie, je sais (et je ne suis pas le seul) qu’un univers passionnant est en train de s’ouvrir devant nous et que nous sommes probablement au dĂ©but de quelque-chose qui va devenir Ă©norme dans un avenir trĂšs proche, et j’ai envie de m’y investir d’une façon ou d’une autre. Et ma façon Ă  moi, c’est plutĂŽt le web et les contenus. Du coup, Ă  force de voir les photos incroyables que font certains dronistes, et de m’amuser moi-mĂȘme Ă  faire de la prise de vue aĂ©rienne (photo et vidĂ©o) avec mon DJI Phantom, je me suis dit que les quelques ingrĂ©dients fondamentaux d’un rĂ©seau social dĂ©diĂ© Ă©taient rĂ©unis : communautĂ© en fort dĂ©veloppement dans le monde entier, pratiquants experts, professionnels, amateurs avertis et dĂ©butants, activitĂ© de loisir, crĂ©ation de contenus avec images et vidĂ©os, dĂ©sir de partage, besoin d’interaction et marchĂ© en pleine explosion. L’idĂ©e Ă©tait nĂ©e : crĂ©er un site de partage de photos aĂ©riennes prises par drone. Certainement pas rĂ©volutionnaire, mais apparemment ça n’existait pas encore, en tout cas pas sous cette forme.

Vous allez me dire : la photo aĂ©rienne ce n’est pas nouveau. Certes, mais la photo aĂ©rienne par drone personnel pour les particuliers, si, c’est nouveau. Et les photos par drone ne ressemblent Ă  aucune autre. Les photos par drone ont crĂ©Ă© vĂ©ritablement un nouveau langage visuel dans l’approche d’un paysage, qu’il soit naturel, urbain, industriel, sportif, ou autre : elles sont prises gĂ©nĂ©ralement Ă  quelques dizaines de mĂštres du sol ou du sujet, (quelques centaines parfois), utilisent la plupart du temps le full HD grand angle caractĂ©ristique des camĂ©ras d’action type GoPro (je n’ai pas comptĂ© mais j’estime que 90% des photos sur Dronestagr.am sont faites avec une GoPro) et cette lumiĂšre particuliĂšre apportĂ©e par ce type de matĂ©riel. Peut-ĂȘtre ce qu’on appelle un nouveau paradigme : plus prĂšs qu’une vue satellite, avion ou hĂ©lico, plus haut qu’une street view, plus large qu’une photo traditionnelle, plus dĂ©taillĂ©e de par sa proximitĂ©, et plus agile pour shooter des lieux sous des angles inĂ©dits, la vue aĂ©rienne par drone est unique. Et cela mĂ©ritait bien un site spĂ©cialisĂ© pour partager, admirer. Et rĂȘver. Regardez…

Le développement

DĂšs que l’idĂ©e a germĂ©, je suis passĂ© Ă  sa rĂ©alisation, avec une excitation que je n’avais pas connue depuis longtemps pour la crĂ©ation d’un site web, mĂȘme si ce moment est de toute façon toujours particuliĂšrement enthousiasmant. J’ai cherchĂ© quelques scripts de partage de photo, car ce n’est pas ce qui manque, autant sur HotScripts que sur d’autres plateformes. Mais comme toujours j’ai fini par revenir Ă  ce bon vieux WordPress en investissant quelques dizaines d’euros dans un thĂšme chez ThemeForest (what else ?). Le reste s’est passĂ© assez rapidement et sans grandes difficultĂ©s, mĂȘme si le thĂšme utilisĂ© est Ă  l’origine destinĂ© Ă  la vidĂ©o. Quelques plugins, quelques modifications du code et de la CSS, et une poignĂ©e de nuits blanches plus tard, le site Ă©tait prĂȘt pour son dĂ©part dans le grand monde.

Le nom de domaine

Il me restait Ă  trouver un nom de domaine significatif. J’ai d’abord pensĂ© Ă  Instadrone. DĂ©jĂ  pris. Puis est venu naturellement l’autre dĂ©rivĂ© : Dronestagram. DĂ©jĂ  pris aussi en .com. Pas grave, dronestagr.am Ă©tait disponible, et cela me convenait. Au sujet du nom, Ă©vacuons tout de suite la question posĂ©e par les nouvelles dispositions d’Instagram, que l’on a dĂ» me poser 150 fois cette semaine (et c’est normal) : les nouvelles guidelines d’Instagram concernant la protection de sa marque ne concernent que les apps qui utilisent son API. Dronestagr.am n’est pas une app (pas encore, mais l’app suivra bientĂŽt) et n’utilise pas l’API Instagram, et n’est donc pas concernĂ©. Mais les choses Ă©voluent vite et il se peut qu’Instagram me demande aussi de changer de nom, et de typo pour le logo. Mais ce n’est pas gĂȘnant, car comme je l’ai expliquĂ© dans le billet de lancement du site, ce nom est provisoire et j’ai prĂ©vu de le changer prochainement. Pourquoi ai-je choisi ça alors ? Parce-que le nom est Ă©vocateur, que les noms dĂ©rivĂ©s d’Instagram sont Ă  la mode actuellement, et que cela permet de bien situer le concept sans se taper trois pages d’explication. Je pense d’ailleurs que ce choix s’est rĂ©vĂ©lĂ© gagnant car je ne crois pas que le site aurait eu autant de couverture mĂ©dia s’il s’Ă©tait appelĂ© autrement. Il me reste maintenant Ă  trouver un vrai nom et non pas un « dĂ©rivĂ© de » car on ne bĂątit pas un truc pĂ©renne sur la base d’une imitation de marque, en tout cas c’est ce que je pense. Pour l’anecdote, le site Dronestagram.com parle aussi de drones, mais sous un autre angle. J’en avais parlĂ© sur Presse-citron il y a quelques mois, mais au moment de lancer Dronestagr.am j’avais complĂštement zappĂ© ça, sinon j’aurais aussi sĂ»rement choisi un autre nom. Ma mĂ©moire m’a jouĂ© un tour, mais finalement c’est mieux comme ça :-)

Le lancement

Bon, ok, vous commencez Ă  vous ennuyer avec mon histoire de crĂ©ation de site, vous connaissez tous ça, blablabla. Je viens rapidement au plus croustillant : le lancement et la suite. Étant plutĂŽt impatient de nature, dĂšs que j’estimais le site prĂȘt, je l’ai mis en ligne sans rĂ©flĂ©chir plus que ça, comme un connard en plein week-end et trois jours avant de partir en vacances Ă  10000 bornes d’ici sans mĂȘme ĂȘtre sĂ»r d’avoir une connexion internet. Alors que la raison aurait voulu que j’attende mon retour, que je fasse tester le site par une petite poignĂ©e d’amis, de proches et de pros, etc, bref une vraie approche de professionnel de la profession. Mais bon que voulez-vous, on ne se refait pas, et ma vie ne dĂ©pend pas de ce site, c’est juste un truc comme ça. Enfin c’est ce que je pensais au dĂ©part. J’ai donc publiĂ© le site (sur un serveur mutualisĂ© en plus, hahaha) et j’ai postĂ© un article dans la foulĂ©e pour le prĂ©senter Ă  la foule en dĂ©lire. Un grand merci au passage pour l’ami Quentin, qui ma autorisĂ© Ă  reprendre dans l’urgence les conditions gĂ©nĂ©rales de son Pornostagram pour les adapter au site (mĂȘme si ça n’a pas grand chose Ă  voir, hein), car il Ă©tait prĂ©fĂ©rable de commencer avec un truc assez blindĂ© de ce point de vue, et qui rassure les membres sur l’usage de leurs photos, dont ils restent pleinement propriĂ©taires.

Le week-end a Ă©tĂ© trĂšs calme, en gros il ne s’est rien passĂ©. A peine deux ou trois photos postĂ©es, dont la plupart… par moi, extraites de mes derniers vols en DJI Phantom. Comme j’avais fait le choix de faire le site directement en anglais (et de constater comme tout est plus simple et plus puissant quand on bosse dans la langue native d’internet, il faudrait aussi que j’Ă©crive un article sur le sujet) car le marchĂ© du drone de loisirs est encore trop Ă©troit pour le limiter Ă  un seul pays, le lundi matin j’ai juste envoyĂ© un petit mot de trois lignes avec un lien Ă  VentureBeat. Pourquoi VentureBeat ? Parce-que j’aime bien ce site, qu’il reste accessible parmi les blogbusters US, et qu’ils avaient dĂ©jĂ  mentionnĂ© et fait un lien vers Presse-citron il y a quelques mois. Je crois que j’ai bien visĂ© car c’est ce qui a tout dĂ©clenchĂ©.

Les retombées

Le lendemain de ma petite note, VentureBeat publiait un article prĂ©sentant Dronestagr.am. Apparemment l’idĂ©e sĂ©duisait, et il se confirmait qu’il n’existait pas de site similaire. Ensuite, vous savez comment ça se passe, et ce n’est pas moi qui vous contredirai : quand un blog publie une info en premier et qu’elle est jugĂ©e intĂ©ressante, les autres la reprennent massivement, et les articles succĂšdent aux articles. Je ne m’attendais sincĂšrement pas du tout Ă  cela. A peine l’article publiĂ© sur VentureBeat, mon avertisseur Ă  buzz n’a cessĂ© de sonner : ce fut ensuite le tour de GigaOM, puis HackerNews, puis de… The Verge, Reddit, et enfin de Gizmodo US pour ne citer que les plus importants sites tech US ayant publiĂ© un article ou mentionnĂ© le site. CĂŽtĂ© US gĂ©nĂ©ralistes ou spĂ©cialisĂ©s, de nombreux articles ont Ă©tĂ© publiĂ©s, y compris sur le New York Post et sur la bible du drone DIYDrones, fondĂ© par l’ancien boss de Wired… Mais je n’Ă©tais qu’au dĂ©but de mes surprises, car pendant ce temps d’autres publications on fusĂ© du monde entier, et pas de petites publications : oGlobo au BrĂ©sil, La Repubblica en Italie, CanoĂ© au Canada, ou encore Fox News en Australie. CĂŽtĂ© francophone, outre Gizmodo.fr (merci Benjamin !), le site a dĂ» rĂ©colter une bonne vingtaine d’articles, de 20Minutes aux amis Korben, Tuxboard et Fredzone, en passant par Le Monde, Comment ça Marche, et autres, dĂ©solĂ© pour ceux que je ne mentionne pas, il y en a trop :-)

En tout, une semaine aprĂšs le lancement j’avais dĂ©jĂ  recensĂ© une cinquantaine d’articles provenant vraiment du monde entier, et les inscriptions et publications de photos affluaient de partout Ă  un rythme incroyable, ce qui Ă©videmment me confortait dans mon idĂ©e, et validait aussi le nom choisi et le lancement sans attendre.

L’impact sur le trafic et les statistiques

RĂ©sultat de cette couverture inattendue : le mercredi, soit trois jours aprĂšs son lancement officiel, et alors que le site Ă©tait Ă  peine indexĂ© dans Google et demeurait Ă  l’Ă©tat de « brouillon avancĂ© », il recevait 20.000 visiteurs uniques et affichait plus de 75.000 pages vues. CĂŽtĂ© analytiques justement, deux faits marquants, Ă  l’opposĂ© ce que nous connaissons avec Presse-citron et probablement la plupart des blogs « gĂ©nĂ©ralistes » : le taux de rebond Ă©tonnamment bas, puisque infĂ©rieur Ă  30% les premiers jours, et un ratio pages vues par visiteur hallucinant pour moi puisqu’il se situe en moyenne Ă  4 alors qu’il atteint pĂ©niblement 1,5 sur Presse-citron. La force du visuel, probablement, qui excite la curiositĂ©, et qui fait au passage beaucoup rĂ©flĂ©chir sur les contenus et la façon de les organiser et de les prĂ©senter.

Mais le plus Ă©tonnant n’est peut-ĂȘtre pas lĂ . Le plus Ă©tonnant provient de l’origine gĂ©ographique des visites, et notamment des sites rĂ©fĂ©rents qui ont apportĂ© le plus trafic. C’est lĂ  qu’arrive la rĂ©ponse Ă  la question « Ă§a fait quoi d’ĂȘtre citĂ© par The Verge (ou tout autre gĂ©ant du blog US) ? » Avouez que vous vous la posez tous, je vous connais :-) Et bien, je vais vous dire : d’abord ça fait du bien Ă  l’ego car vous vous dites que de temps en temps vous arrivez Ă  sortir une petite idĂ©e pas trop pourrie puisqu’elle semble susciter l’intĂ©rĂȘt de sites plutĂŽt exigeants dans leur sĂ©lection d’information. Mais… et cĂŽtĂ© trafic ? C’est lĂ  que se situe la surprise : si les blogbusters US ont Ă©videmment envoyĂ© du lourd, et que The Verge se situe dans le top 10 des referers depuis un mois, ce ne sont pas les seuls qui sont en tĂȘte dans le classement gĂ©nĂ©ral ! Non, parmi eux figurent dans le top 20 un site suĂ©dois, un site allemand (qui fait juste un lien) et un site tchĂšque, avec des articles rĂ©digĂ©s dans leur langue respective, et non pas en anglais ! Oui, vous avez bien lu, des sites dont les langues font partie des moins parlĂ©es au monde, hormis l’Allemagne.

MoralitĂ© : selon le sujet, les bons supports mĂ©dia ne sont peut-ĂȘtre pas ceux auxquels on pense en premier, et l’audience des mĂ©dias en question n’est pas le seul critĂšre Ă  prendre en compte. C’est ici qu’intervient la notion d’influence : un site trĂšs influent peut envoyer plus de monde sur un lien qu’un site faisant dix fois plus de trafic mais qui sera beaucoup moins influent. Bien sĂ»r il faut nuancer cette extrapolation un peu facile, mais l’expĂ©rience le dĂ©montre frĂ©quemment. Autre constat : le trafic apportĂ© par les gros sites US n’est pas si Ă©norme qu’on pourrait le penser, mĂȘme si lĂ  aussi il faut moduler cette remarque car cela dĂ©pend certainement beaucoup du sujet, de l’heure de publication, etc.

Voici un extrait des statistiques et des sites rĂ©fĂ©rents classĂ©s par ordre d’importance sur la premiĂšre dizaine de jours (source : Google Analytics). Noez que Gizmodo Japan figure devant Gizmodo US, et que Presse-citron s’en tire honorablement avec une treiziĂšme place parmi ces big boys :-)

Autre bonne surprise : alors que je ne les ai pas contactĂ©s, les gens de chez DJI, le fameux constructeur du dĂ©jĂ  cĂ©lĂšbre DJI Phantom, ont postĂ© un lien sur leur page Facebook et sur la homepage de leur site, incitant leurs clients Ă  s’inscrire sur Dronestagr.am pour publier leurs photos aĂ©riennes.

Sachez aussi pour la petite histoire que j’ai Ă©tĂ© interviewĂ© par le Wall Street Journal (mais aucune nouvelle pour le moment, peut-ĂȘtre que j’ai rĂ©pondu de la merde et que cela ne sera jamais publiĂ©) et qu’une grosse boĂźte de Venture Capital de San Francisco m’a contactĂ© pour parler du site qu’ils jugent « trĂšs intĂ©ressant dans son potentiel Ă  agrĂ©ger une belle base de donnĂ©es de vues aĂ©riennes originales », ce qui est aussi un peu mon idĂ©e (pas de nouvelles non plus pour le moment). Enfin, dans les contacts sympathiques, citons aussi un responsable du dĂ©veloppement d’une grosse boĂźte de graphisme californienne, qui m’a Ă©crit pour me dire qu’il kiffait le site, et qui m’a rĂ©vĂ©lĂ© plein de petits secrets sur la prochaine version de son logiciel, et notamment des filtres qui vont intĂ©resser les dronistes… Je ne peux pas en dire plus :-)

Et maintenant

Dronestagr.am n’est n’est qu’Ă  ses balbutiements, et l’essentiel reste Ă  faire. J’ai une liste longue comme un jour sans drone d’idĂ©es de dĂ©veloppement et d’extension, de choses Ă  faire, autant du point de vue technique que graphique et ergonomique, et bien sĂ»r au niveau des fonctionnalitĂ©s Ă  venir (possibilitĂ© de poster des vidĂ©os, widget, API, apps mobiles, etc). Il y a aussi du marketing Ă  faire, et des partenariats Ă  nouer, ce qui fait beaucoup pour ce qui Ă©tait Ă  la base un side-project pour rigoler. D’autant qu’il faut aller vite, et que le temps c’est de l’argent. C’est pourquoi sans attendre je vais probablement faire rentrer un ou deux investisseurs intĂ©ressĂ©s dans le projet, qui vont me permettre de financer ces dĂ©veloppements dĂšs les prochaines semaines.

Et aprĂšs ?

AprĂšs, je ne sais pas. Plusieurs pistes sont Ă  Ă©tudier pour monĂ©tiser le site autrement que par la publicitĂ© (je ne souhaite pas mettre de pub sur ce site), comme la possibilitĂ© pour les membres de vendre leurs clichĂ©s en HD, faire une place de marchĂ©, crĂ©er une boutique, mettre en place une offre Premium pour les sociĂ©tĂ©s spĂ©cialisĂ©es en prise de vue aĂ©rienne qui pourront poster leurs photos avec un watermark et des liens pointant vers leur site moyennant une offre payante, etc. A voir. Il y a certainement de nombreuses idĂ©es Ă  creuser. La vitesse d’exĂ©cution sera clĂ© dans les choix qui seront faits.

VoilĂ , c’est une histoire sympathique que j’avais envie de partager avec vous, mĂȘme si l’engouement mĂ©diatique et donc le trafic du site sont bien sĂ»r un peu retombĂ©s depuis, mais ça continue Ă  rouler trĂšs bien. D’ailleurs dans ce cas de figure je ne crois pas que l’audience soit un critĂšre fondamental. Ce qui importe c’est de faire un joli truc et d’avoir rapidement des milliers de photos aĂ©riennes de qualitĂ© dans le monde entier. Et de ce point de vue je crois que ce n’est pas trop mal engagĂ© :-)

Trier par :   Plus rĂ©cents | Plus anciens | Les plus votĂ©s
Membre
24 août 2013 13:38

Thanks pour cet article qui rappelle les dĂ©buts de Presse Citron #nostalgie. Ca fait du bien de lire ce type d’expĂ©riences. Tu devrais lancer un site par semaine, ça redynamiserait l’entrepreneuriat sur le Web. Le PIB de la France pourrait en ĂȘtre alors l’heureux bĂ©nĂ©ficiaire ^_^

Membre
24 août 2013 13:38

waow, un grand bravo :-)

Membre
24 août 2013 13:56

Bravo. J’avais vu passer pas mal d’article et de lien vers Dronestragram sans mĂȘme savoir que tu en Ă©tais Ă  l’origine !
Joli boulot 😉

Invité
Carlos
24 août 2013 14:02

Bravo pour cette initiative dans un cyber-monde oĂč il est de plus en plus difficile de proposer du contenu original qui gĂ©nĂšre aussi du trafic. Les photos sont magnifiques.

Membre
24 août 2013 14:08

Passionnant Ă  lire! Je rĂȘve de trouver l’idĂ©e quelque peu insouciante et pourtant ingĂ©nieuse! Longue vie Ă  Dronestagr.am (enfin, le nom devrait prochainement changer si j’ai bien tout compris :) ) !

Membre
24 août 2013 14:09

Histoire qui fait rĂȘver pour tous ceux qui peinent Ă  lancer le moindre petit site (et je parle en connaissance de cause…)
En tous cas une excellente idée, bravo Eric

Invité
Phil
24 août 2013 14:12

Congrats. Vraiment toutes mes félicitations

Invité
24 août 2013 14:15

FĂ©licitations pour ce lancement rĂ©ussi, espĂ©rons qu’il ne soit pas Ă©phĂ©mĂšre. Pour le « et aprĂšs », je pense qu’une utilisation probablement inattendue sera faite par les systĂšmes de cartographie. Un des gros Google / Apple etc va probablement copier le concept ou te le racheter direct 😉 Avant d’en arriver lĂ , y’a du taff, alors bon courage !

Invité

[…] Il y a un mois, nous lancions un nouveau site : Dronestagr.am, réseau social de partage de photos prises par drone. Bilan et perspectives.  […]

Invité
Golgautier
24 août 2013 14:32

Bonne chance pour la suite, avec un gros succĂšs Ă  la clĂ© je l’espĂšre !

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