Le service de chauffeurs privés Uber continue son expansion internationale. Après Paris, ouvre sa deuxième implantation française à Lyon.

Si pédaler c’est trop dur, marcher c’est pas beau, se déplacer en transports en commun c’est pas drôle et prendre un taxi c’est pas cool, il reste peut-être une solution si vous n’avez pas de moyen de déplacement en ville : utiliser un service de chauffeur privé.

C’est ce que propose Uber, une startup américaine fondée à l’automne 2010 à San Francisco, qui a eu la bonne idée d’associer une application mobile géolocalisée avec un service de réservation de voiture avec chauffeur. Dès sa création le service a largement fait le buzz, de par sa nouveauté, mais également par les polémiques que son irruption a suscitées notamment dans le landerneau des compagnies de taxi, qui ont vu d’un très mauvais œil cette nouvelle concurrence.

uber (exclu) Uber, le service de chauffeurs privés, ouvre à Lyon

Cela étant, Uber ne se situe pas exactement sur le même créneau que les taxis « de base » car son objet est davantage de transporter les gens dans une ambiance premium : les chauffeurs sont souvent issus du monde des voitures de maîtres, et les véhicules sont soigneusement sélectionnés parmi le gratin du haut de gamme (Audi et autres berlines teutonnes essentiellement).

De plus, l’application permet aux passagers de noter les conducteurs (et vice-versa), et un conducteur n’ayant pas une moyenne élevée aura très peu de chances de voir son contrat prolongé. Concernant le fonctionnement, il suffit donc de s’inscrire sur le site, d’enregistrer ses coordonnées de carte de crédit et d’installer l’application.

Le taxi des geeks… fortunés

Ensuite, quand vous avez besoin d’une voiture, il faut ouvrir l’app qui va vous géolocaliser automatiquement et vous dépêcher un chauffeur en quelques minutes, dont vous pourrez suivre le trajet en temps réel jusqu’à vous sur l’écran de votre smartphone, avec le temps d’attente précis. Le système fonctionne donc sur abonnement, et vous n’avez pas à sortir de cash ni de carte de crédit au moment de la course, puisque tout est débité automatiquement sur votre compte.

Uber s’est d’abord fait connaitre auprès des communautés Web et geek, notamment en proposant son service gratuitement lors du Web11 à tous ceux qui s’étaient inscrits en tant que participants ou invités. Le buzz a rapidement fait son oeuvre, même s’il ne fut pas toujours très favorable, en raison notamment de tarifs jugés parfois excessifs ou manquant de transparence.

Le service se développe désormais à l’international. Après l’ouverture à Paris, qui fut la première ville lancée hors USA, Uber est disponible dans une trentaine de villes dans le monde. Après une ouverture à Milan hier, la deuxième ville française sera donc Lyon, ou Uber se lance cette semaine pour une période de rodage de quelques semaines, avec en premier testeur VIP en la personne de Mickael Miro, le chanteur, qui vit à Lyon. Ce « Zero Rider » se déplacera en Uber dans Lyon pendant une matinée, à titre d’ambassadeur, comme l’avait fait Edward Norton lors du lancement à Los Angeles.