Facebook encourt une amende de 15 milliards de dollars

Facebook vient de faire une entrée des plus remarquées au Nasdaq avec la levée de 16 milliards de dollars. Mais, la société doit déjà faire face à des poursuites judiciaires aux Etats-Unis sur fond de violation de la vie privée des utilisateurs. Les plaignants réclament 15 milliards de dollars.

A peine entrĂ©e au Nasdaq, la sociĂ©tĂ© de Mark Zuckerberg a Ă  nouveau maille Ă  partir avec des utilisateurs qui se sont regroupĂ©s pour porter plainte. Hier, l’introduction en bourse du site de rĂ©seautage social lui a permis de lever 16 milliards de dollars et la sociĂ©tĂ© est valorisĂ©e Ă  104 milliards de dollars.

Une class action de class actions

Mais le 17 mai 2012, une plainte collective (class action) a Ă©tĂ© dĂ©posĂ©e devant la cour fĂ©dĂ©rale de San JosĂ© en Californie. Elle regroupe 21 plaintes similaires dĂ©posĂ©es aux Etats-Unis entre 2011 et 2012. Elles ont toutes en commun de reprocher Ă  Facebook de continuer Ă  suivre les activitĂ©s des utilisateurs sur le net mĂȘme lorsqu’ils se sont dĂ©connectĂ©s de Facebook. Si les plaintes concernent les citoyens amĂ©ricains, les avocats des plaignants cherchent Ă  faire entrer les utilisateurs Ă©trangers dans la plainte collective.

Pourquoi 15 milliards de dollars ?

Pour le calcul de la somme rĂ©clamĂ©e Ă  Facebook, les avocats s’appuient sur l’US Wiretap Act, loi amĂ©ricaine portant sur l’Ă©coute Ă©lectronique aux Etats-Unis. Elle interdit tout type d’Ă©coute sauf dans certains cas particuliers mais prĂ©voit alors un dĂ©dommagement Ă  celui qui est Ă©coutĂ©. Selon les avocats, il s’agirait de « 100 dollars par infraction et par jour, et jusqu’Ă  10,000 dollars par utilisateur de Facebook. » 800 millions d’inscrits sont pris en compte (alors que Facebook prĂ©cise dans le document S-1 rempli avant l’introduction en bourse qu’ils sont 901 millions) dont 150 millions d’amĂ©ricains (ils seraient en fait 157 millions). Si la plainte prend uniquement en compte ces derniers, le compte est bon (150E6*100 dollars=15 milliards de dollars). On passerait Ă  90.1 milliards en considĂ©rant les 901 millions d’utilisateurs. La plainte procĂšde mĂȘme Ă  un autre calcul qui porterait, cette fois, Ă  1000 milliards !

Haro sur les cookies

Ce sont les cookies qui sont au centre des attentions. Lorsqu’il ne s’agit pas de gĂąteaux mais de fichiers, ils n’ont effectivement rien de savoureux. Dit autrement, dans la plainte par exemple, deux types de cookies sont mis en place par Facebook. Les session cookies sont crĂ©Ă©s lorsque vous vous loguez Ă  FB. Ils contiennent notamment votre identifiant FB et ils devraient ĂȘtre effacĂ©s lorsque vous vous dĂ©connectez du rĂ©seau social. Enfin, il y a les tracking cookies, appelĂ©s Ă©galement cookies persistants. L’un en particulier nommĂ© ‘datr‘ enregistre chaque requĂȘte effectuĂ©e Ă  facebook.com : lorsque vous allez sur le site Facebook mais aussi lorsque vous allez sur n’importe quel site qui contient des icĂŽnes « j’aime » et sans mĂȘme que vous ne cliquiez dessus. Les donnĂ©es sont alors reliĂ©es Ă  votre profil Facebook. Les cookies officient mĂȘme lorsque vous prenez soin de vous dĂ©connectez de FB ; et c’est bien lĂ  oĂč le bĂąt blesse.

RĂ©action de FB

Andrew Noyes, un porte-parole de Facebook a envoyĂ© un e-mail dans lequel il prĂ©cise que les plaintes sont sans fondement et que la compagnie les contestera. FB a beau jeu de nier effectivement mais dans le mĂȘme temps, elle a reconnu implicitement Ă  plusieurs reprises que de telles pratiques existaient. Dans certains cas, elle parle de bugs concernant les cookies et utilise parfois le terme d’inadvertance pour qualifier ces pratiques. Enfin, le rĂ©seau social a dĂ©jĂ  dĂ©clarĂ© que le suivi Ă©tait effectuĂ© pour des raisons de sĂ©curitĂ©, se contredisant pour le coup !

La fronde autrichienne

Hier, ironiquement, Facebook a proposĂ© une nouvelle politique relative Ă  la vie privĂ©e des utilisateurs. Les propositions sont soumises aux commentaires des membre de FB. L’une d’entre elles Ă©nonce que si 7000 personnes ou plus commentent une proposition de modification de la politique, la proposition en question sera alors soumise aux 901 millions de membres sous forme de vote. Il faut alors que 30% au moins de la base totale d’utilisateurs votent pour ou contre pour que la proposition s’applique ou non. Un vĂ©ritable levier dans lequel des utilisateurs se sont donc dĂ©jĂ  engouffrĂ©s et notamment un groupe d’activistes autrichiens dĂ©nommĂ© “europe-v-facebook.org”.

L’histoire de Facebook est jalonnĂ©e d’incidents liĂ©s Ă  la vie privĂ©e des utilisateurs qui est vue diffĂ©remment suivant les pays. En Allemagne, c’est la reconnaissance faciale (les fameux tags des photos) qui irrite. L’affaire est en cours d’instruction et pourrait Ă©galement se traduire par des amendes substantielles.


19 commentaires

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  4. VisiteurLambda on

    Si facebook est reconnu coupable, ça fera les pieds Ă  twitter, google, et Ă  toutes les autres rĂ©gies publicitaires un peu vĂ©reuses qui font exactement la mĂȘme chose depuis toujours dans la quasi-ignorance des internautes…

  5. Je ne sais pas si la cals action aboutira, mais ce qui est sur c’est que les actionneras ont du souci Ă  se faire. L’action n’a pas rĂ©ellement dĂ©collĂ© hier, et maintenant que Facebook est cotĂ©e elle va ĂȘtre dans le collimateur de tous ceux qui enragent quant a ses pratiques concernant la vie privĂ©e…

  6. En effet, mais comme beaucoup d’autres sites. Il y a beaucoup d’articles Ă  ce sujet par exemple sur l’analyse comportementale des utilisateurs de Gmail, Yahoo et autres sites fournissant des services gratuit. Moi, je dis que c’est le jeu, tant que les donnĂ©es ne sont pas publiĂ©e, ce n’est pas gĂ©nant que le systĂšme analyse les saisies, les donnĂ©es afin d’orienter les messages de pub. A la rigueur, je prĂ©fĂšre avoir des publicitĂ©s ciblĂ©es plutĂŽt que des pub qui ne m’interesse pas.

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  8. Il est en effet bien trop tĂŽt pour parler de dĂ©clin, mais clairement, ça n’est pas rassurant ce genre d’affaire. On apprenait justement ya pas longtemps ici mĂȘme que General Motors partait de facebook, ou plutĂŽt qu’ils y restaient mais sans y mettre de l’argent pour les pubs..
    La bourse n’est pas convaincue.. Je conseil l’article tout Ă  fait intĂ©ressant de 20 minutes, pourquoi facebook n’a pas flambĂ©.
    Facebook possĂšde un PER (rapport capitalisation / bĂ©nĂ©fices) de 100, contre 19 Ă  Google et 14 Ă  Apple. Traduction: l’action Facebook est 5 fois plus «chĂšre» que celle de Google et 7 fois plus que celle d’Apple

  9. Et ben, si avec ça les investisseurs ne deviennent pas frileux sur ce dossier dĂ©jĂ  surĂ©valuĂ©, je sais pas ce qu’il leur faut… M’enfin, ce n’est que mon humble avis 😉

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  12. L’action Facebook perd 27% depuis ses plus hauts de Vendredi..ça fait un moment qu’on avait pas vu un tel Ă©chec en bourse, ça prouve bien que cette affaire c’est du vent, et certainement pas de quoi s’extasier devant un juvĂ©nile qui a piquĂ© une idĂ©e qui fera flop (et qui restreint les libertĂ©s)

    Aujourd’hui Apple a pris par contre 6%, preuve que les investisseurs saluent ce qui est solide et qui est de la crĂ©ation d’intelligence, et qu’ils repoussent ce qui est abĂȘtissement et vent !

  13. Robin, personnellement je pense que Facebook n’est pas du vent, le modĂšle Ă©conomique se rapproche de celui de google Ă  l’Ă©poque en proposant des services gratuits avec un peu de pub comportementale (pas beaucoup, mais ciblĂ©e). L’idĂ©e aussi de crĂ©er une micro-Ă©conomie avec les micro-paiements pour les diffĂ©rents jeux gratuits Ă  options payantes est trĂšs bien.
    Facebook Ă©tait lĂ  au bon moment. Je trouve que c’est un peu limitatif de dire que c’est du vent car ce n’est pas le cas (regarde les bilans financiers). Par contre, que cela soit surĂ©valuer en bourse, ça je suis tout Ă  fait d’accord. Jusqu’à prĂ©sent Facebook Ă©tait une entreprise lucrative, je crois que son entrĂ©e en bourse est une erreur (la folie des grandeurs certainement).

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  15. Il est temps de revendre ses actions sans traĂźner ..!

    Comme quoi aprĂšs avoir longtemps saluĂ© le principe de gratuitĂ© du site instaurĂ©e par le fondateur, les mĂ©dias et le monde entier finissent enfin par comprendre l’escroquerie..

  16. C’est quand mĂȘme dingue qu’ils accumulent des donnĂ©es personnelles avec des cookies mĂȘme lorsqu’on est dĂ©connectĂ© de Facebook ! Avec tout le tintouin sur la vie privĂ©e etc qu’on entend de plus en plus, Facebook ne se doute de rien lui.

  17. Les spĂ©culateurs vĂ©reux perdent en bourse et porte plainte parce qu’il ne gagne pas d’argent ?
    Mais ça devient vraiment n’importe quoi ce nĂ©o capitalisme.
    Si je ne gagne pas Ă  l’euro million je ne porte pas plainte contre la fdj.
    C’est quand mĂȘme bien connu qu’en bourse on peut gagner, mais aussi perdre un max ?

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