Hitchbot, un robot auto-stoppeur qui traversera (on l’espĂšre) le Canada

Hitchbot est une expĂ©rience sociale destinĂ©e Ă  analyser plus en profondeur les relations entre l’Homme et le robot. Ce petit robot fera de l’auto-stop seul pour traverser le Canada.

A l’heure oĂč les robots se dĂ©veloppent de plus en plus, certaines personnes se posent la question : « Doit-on faire confiance aux machines ?« . Mais, l’inverse peut Ă©galement ĂȘtre sujet aux interrogations : les robots peuvent-ils avoir en confiance en l’ĂȘtre humain ? Des chercheurs des universitĂ©s de McMaster et Ryerson ont dĂ©cidĂ© d’apporter des rĂ©ponses en proposant un projet Ă  la fois artistique, social et technologie. Ce projet, c’est Hitchbot, un petit robot de la taille d’un enfant de six ans au look improbable. Un corps ressemblant Ă  une cafetiĂšre, des bottes en plastique en guise de pieds et des bras crĂ©Ă©s Ă  partir de frites de piscine affublĂ©s de gants; Hitchbot n’est pas un robot comme les autres.

Road-trip robotique

Mais, aussi mignon soit-il, Ă  quoi servira ce robot ? Il sera abandonnĂ© le long d’une route et fera… de l’auto-stop ! Le 27 juillet prochain, Hitchbot sera placĂ© sur la route prĂšs du Nova Scotia College of Art and Design. Capable de lever le pouce pour haranguer les voitures, il va se lancer dans un vĂ©ritable road-trip au Canada. L’objectif du robot sera d’atteindre la ville de Victoria. Pour cela, il sera Ă©quipĂ© de quelques outils qui l’aideront dans sa tĂąche. Il sera tout d’abord Ă©quipĂ© d’un systĂšme de reconnaissance vocal et il pourra parler. Cela lui permettra quelques interactions (limitĂ©es) avec le conducteur du vĂ©hicule. Hitchbot pourra ainsi indiquer sa destination ou mĂȘme se lancer dans quelques discours issus tout droit de Wikipedia.

Hitchbot

Petit robot deviendra grand

Ce robot voyageur sera, dans sa conception, relativement simple. Il intĂ©grera la vidĂ©o (camĂ©ra), l’audio (reconnaissance et dialogue), la 3G et un systĂšme GPS pour le localiser. Seule la camĂ©ra placĂ©e sur la tĂȘte d’Hitchbot sera amovible, ses jambes ne sont, elles, pas animĂ©es. Au niveau de la charge, le petit auto-stoppeur possĂšde un panneau solaire et il est toujours possible de le recharger via un allume-cigare – Hitchbot signalera probablement lorsque sa batterie sera dĂ©chargĂ©e. Le voyageur mĂ©canique possĂšdera donc des fonctionnalitĂ©s minimales mais suffisantes pour que ses concepteurs puissent rĂ©colter des informations sur les relations entre l’humain et le robot.

Bien Ă©videmment, Hitchbot, seul et sans dĂ©fense, sera fortement exposĂ© aux personnes malintentionnĂ©es capables de le dĂ©truire pour le plaisir ou dans le but de rĂ©cupĂ©rer des composants. Ses concepteurs ont dĂ©jĂ  envisagĂ© cette situation, mais cela fait partie des risques Ă  prendre lorsque l’on mĂšne ce genre d’expĂ©rience. En tout cas, pour notre part, nous espĂ©rons qu’Hitchbot arrivera Ă  bon port et qu’il aura beaucoup Ă  raconter sur son voyage Ă  travers le Canada.

Suivez les aventures d’Hitchbot directement depuis son site.

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