Les techniques marketing ont beaucoup évolué depuis l’avènement des technologies nomades. Désormais, les marques et les constructeurs rivalisent d’ingéniosité pour séduire le consommateur, et pour le pousser à dépenser son salaire. Apple ne fait pas exception à la règle et la firme de Cupertino a ainsi créé un nouveau système complet, et intéressant : iBeacon.

iBeacon fait partie des nombreuses nouveautés apportées par iOS 7. S’il fallait le résumer en quelques mots, on pourrait le désigner comme un système de géolocalisation d’intérieur s’appuyant sur des balises capables de communiquer avec un smartphone grâce au Bluetooth LE. Son rayon d’action se limite à une quarantaine de mètres mais il est capable de déterminer la position d’un terminal à un centimètre près.

Quel est l’intérêt de cette technologie ? Tout dépend de la manière dont elle est exploitée, bien sûr, mais les enseignes pourront l’utiliser pour diffuser des promotions ciblées, et donc pour attirer l’attention du consommateur.

ibeacon iBeacon : le système est en place aux Etats Unis

Le mieux reste de partir d’un exemple simple. Vous poussez la porte d’un Apple Store, votre smartphone à la main, pour aller acheter une nouvelle coque, ou un accessoire quelconque. Lorsque vous passerez à proximité du stand des iPhones, iBeacon va vous repérer, permettant ainsi à la boutique de pousser une promotion quelconque sur votre terminal, une promotion qui n’aura en réalité qu’un seul objectif : vous pousser à l’achat.

iBeacon va cependant un poil plus loin que la simple opération marketing. Les musées, par exemple, pourraient parfaitement décider d’intégrer la technologie dans leurs murs pour diffuser de l’information ciblée. Vous passez à côté de la Joconde et hop, en quelques secondes, votre smartphone vous affiche l’histoire du tableau, avec des analyses poussées rédigées de la main des plus grands critiques d’art de notre siècle.

Si la technologie appartient à Apple, elle ne se limite pas aux iDevices et les terminaux Android peuvent parfaitement en profiter s’ils le désirent. L’objectif de la Pomme Croquée est assez clair, il s’agit de faire d’iBeacon un véritable standard à part entière, tout en offrant une alternative au NFC.

Après des mois de développement, et après quelques tests menés en interne, iBeacon vient d’être déployé aux Etats-Unis dans 254 boutiques. Certains testeurs, dont l’analyste Brian Marshall, semblent cependant avoir été déçus par le système, et par son manque de fonctionnalités. Il semblerait également que les notifications soient encore mal calibrées. Notre homme a ainsi reçu plusieurs fois les mêmes notifications pour certains produits, et rien du tout pour les ordinateurs et les tablettes tactiles de la firme.

Bref, sur le papier, c’est pas mal mais il y a encore du boulot. Le potentiel, lui, est là et bien là.

Si le sujet vous intéresse, je vous invite à lire l’analyse d’Eric.

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