« Il fallait tuer Internet Explorer pour redorer le blason de Microsoft »

Rencontre avec David Catuhe, Senior Program Manager chez Microsoft, qui nous parle du « Projet Spartan » sans langue de bois.

En provenance de Seattle, David Catuhe s’exprime non pas avec un accent amĂ©ricain, mais avec des tonalitĂ©s du sud de la France.
« On nous fait payer un IE6 », clame-t-il.

C’est pourquoi il m’explique la nĂ©cessitĂ© de Microsoft d’arrĂȘter la sĂ©rie des « Internet Explorer » tant ce nom a une mauvaise image qui lui colle Ă  la peau. MĂȘme si la sociĂ©tĂ© de Redmond sortait le meilleur navigateur du marchĂ©, il serait immĂ©diatement plombĂ© par l’ombre de son prĂ©dĂ©cesseur maudit : IE6.

« Il nous fallait un nouveau navigateur ! »

La solution, le « Projet Spartan », un navigateur dont le développement a récemment fuité avant une officialisation lors de la conférence Windows 10.

microsoft spartan

Pourquoi le nom de « Projet Spartan » ?

Commençons par ce nom, « Projet Spartan », sous lequel nous connaissons aujourd’hui le prochain navigateur de Microsoft : il possĂšde une double signification. Tout d’abord, il a Ă©tĂ© soufflĂ© par le hĂ©ros du cĂ©lĂšbre jeu iconique de la Xbox : Halo. Il faut savoir qu’une statue grandeur nature du super-soldat trĂŽne dans les bureaux de Seattle oĂč le navigateur est en dĂ©veloppement. AprĂšs Cortana, Spartan semblait ĂȘtre un nom de code parfait. David Catuhe me confie Ă©galement qu’une deuxiĂšme rĂ©fĂ©rence s’est glissĂ©e. Difficile de ne pas penser au film 300 et le fameux « This is Sparta » :

« Cela reprĂ©sentait assez bien notre Ă©tat d’esprit : une poignĂ©e d’hommes (300) pour dĂ©fendre la GrĂšce contre des hordes d’ennemis ».

Dans cette analogie, remplacez Ă©videmment la « GrĂšce » par « Microsoft« , et « hordes d’ennemis » par « Google Chrome, Mozilla Firefox & co ». 

A noter que « Spartan » n’est pas encore confirmĂ© comme nom dĂ©finitif du navigateur. David Catuhe me dira que ce n’est pas totalement exclu, mais qu’ils ne veulent surtout pas annoncer un nom (exemple au hasard : Metro ou Skydrive), pour dĂ©couvrir ensuite que des marques l’ont dĂ©posĂ© et se voir contraint Ă  un changement.

Les ambitions de Spartan

Pour David, l’objectif n°1 de Spartan est Ă©vident : « montrer que Microsoft reprend du poil de la bĂȘte« .

« Il fallait un navigateur Ă  la hauteur du web d’aujourd’hui », poursuit-il.

En effet, il considĂšre que le combat entre Google, Mozilla et Microsoft Ă©tait biaisĂ© quand il s’agissait de parler navigateur, pour la simple et bonne raison qu’ils ne suivaient pas les mĂȘmes rĂšgles. Internet Explorer a toujours suivi les standards du web Ă©dictĂ©s par le W3C de maniĂšre stricte. Chrome et Firefox se permettaient de nombreuses libertĂ©s qu’ils vont enfin accepter de prendre avec Spartan.

Il va de plus sortir des cycles de dĂ©veloppement longs pour proposer de nouvelles mises Ă  jour toutes les 4 Ă  6 semaines, Ă  l’image de Chrome ou Firefox.

A ce moment de la conversation avec David Catuhe, j’Ă©voque les premiers benchmarks rĂ©alisĂ©s avec Spartan (mĂȘme s’il est Ă©videmment trop tĂŽt pour considĂ©rer ces donnĂ©es comme fiables ou reprĂ©sentatives du produit final :

« Les performances sont dĂ©jĂ  largement amĂ©liorĂ©es par rapport Ă  Internet Explorer, mais restent en deçà de Chrome ou Firefox. Est-ce que l’objectif est de se hisser au mĂȘme niveau que… »

Il m’interrompt pour clamer immĂ©diatement :

« …surpasser la concurrence. Nous avons dĂ©jĂ  des fonctionnalitĂ©s que les autres n’ont pas encore. »

Au moins le message est clair : Microsoft ne veut pas simplement ĂȘtre Ă  jeu Ă©gal avec la concurrence, la volontĂ© est vĂ©ritablement de reprendre cette position de leader qu’ils ont perdue rĂ©cemment.

spartan

Que devient Internet Explorer ?

Tuer Internet Explorer dĂ©finitivement n’est pas Ă  l’ordre du jour. Ce qui empĂȘchait IE d’ĂȘtre compĂ©titif, c’Ă©tait la nĂ©cessitĂ© de garder un pied dans internet, et un autre dans l’intranet, pour faire fonctionner certaines solutions bancaires notamment. Microsoft ne va donc pas pouvoir faire disparaĂźtre Internet Explorer pour ses utilisateurs historiques, et faire cohabiter IE avec Spartan pour le monde de l’entreprise.

Aucune nouveautĂ© ne sera Ă  attendre pour celui-ci pourtant… avec des interventions limitĂ©es Ă  la correction de failles de sĂ©curitĂ© Ă©ventuelles.

Windows 10 et Spartan pour Juin

La version dĂ©finitive de Windows 10 (la fameuse RTM pour Release to Manufacturing) serait prĂ©vue pour Juin. D’ici lĂ , les Insiders (groupe de 1,5M de testeurs) auront pu prendre en main Spartan dans son intĂ©gralitĂ©.

En effet, Microsoft a constituĂ© un large panel de bĂȘta-testeurs pour s’assurer de satisfaire sa clientĂšle finale. C’est une rupture avec le cycle de dĂ©veloppement prĂ©cĂ©dent oĂč Microsoft recueillait les demandes en amont, puis dĂ©couvrait lors du lancement l’impopularitĂ© de ses choix. Aujourd’hui, les Insiders se voient prĂ©senter un message pour leur dire « tu viens d’utiliser telle fonctionnalitĂ©, est-ce que tu as aimĂ© ? »

« Certaines se font plĂ©bisciter, lance gaiement David. D’autres se font dĂ©foncer. Cela nous permet d’ajuster. »

Pour l’instant, seul le moteur de rendu est disponible pour Spartan, bientĂŽt c’est l’UI (interface utilisateur) qui va ĂȘtre dĂ©livrĂ©e pour recevoir le maximum de feedbacks.


15 commentaires

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  2. « Internet Explorer a toujours suivi les standards du web Ă©dictĂ©s par le W3C de maniĂšre stricte. Chrome et Firefox se permettaient de nombreuses libertĂ©s qu’ils vont enfin accepter de prendre avec Spartan. »

    wahou ! Et bien il ne manque pas d’assurance pour osez affirmer cela. C’est le monde Ă  l’envers…

    Premier résultat trouvé, juste pour rafraichir la mémoire:
    http://www.tomshardware.fr/art.....17-11.html

  3. … qui nous parle du « Projet Startan » sans langue de bois …
    … La solution, le « Projet Startan », un navigateur dont le dĂ©veloppement …
    … Pourquoi le nom de « Projet Startan » …
    … Commençons par ce nom, « Projet Startan », sous lequel nous connaissons …

    Le projet Jason Statham ? 🙂

    • Valentin-Pringuay on

      @Rhyuko Arf ! Merci Ă  toi ! J’ai ripĂ© quand je l’ai Ă©cris la premiĂšre fois et j’ai fait un copier/coller pour le reste sans voir l’erreur. Merci Ă  toi !

  4. « Certaines se font plĂ©biscitĂ©es, lance gaiement David. D’autres se font dĂ©foncĂ©es. »
    « Certaines se font plĂ©biscitER, lance gaiement David. D’autres se font dĂ©foncER. »

    On dit bien « Elle s’est fait mettre » et pas « Elle s’est fait mise » 😉

  5. @HEULMAN: clairement c’est l’hĂŽpital qui se fout de la charitĂ©. Le combat avec Chrome et Firefox Ă©tait biaisĂ©, non pas parce que IE respecte les standard du web (en rĂ©alitĂ©, il n’a fait que les contourner pour en faire un navigateur imbitable pour les dĂ©veloppeurs), mais parce que IE est installĂ© par dĂ©faut ! Et c’est ce qui a causĂ© la mort de Netscape.
    Il ne manque pas de culot le gars de chez MS, nous les dĂ©veloppeurs, on se fait tellement encore chier avec leur IE de merde, des heures passer Ă  faire des patches et des workarounds pourris pour supporter IE! J’enrage de lire des conneries de commercial !

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  7. vous pourriez commenter ce passage: « Internet Explorer a toujours suivi les standards du web Ă©dictĂ©s par le W3C de maniĂšre stricte. Chrome et Firefox se permettaient de nombreuses libertĂ©s qu’ils vont enfin accepter de prendre avec Spartan. »

    car c’est tout Ă  fait faux, c’est exactement le contraire mĂȘme !

  8. Eric

    @EIFFEL : tiens, encore ici ? Je croyais que tu avais dĂ©cidĂ© de nous boycotter et nous virant de tes RSS… 🙂

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