PopFab : une imprimante 3D qui tient dans une valise

Deux étudiants du MIT ont développé la première imprimante 3D réellement transportable. La PopFab tient dans une valise et il suffit de quelques minutes pour la mettre en oeuvre.

Le MIT (Massachusetts Institute of Technology) a beaucoup travaillé sur la stéréolithographie, une technique d’impression 3D par dépôt de couches successives de résine ou de plastique ABS. La PopFab est le dernier développement issu d’un labo de la célèbre université américaine.

Ilan Moyer et Nadya Peek du MIT CADLab ont planché sur une imprimante 3D facilement transportable qui peut être déployée très rapidement et n’importe où. Le projet a été développé dans le cadre du Center for Bits and Atoms, le centre pluridisciplinaire du MIT.

Elle dispose d’un bras rétractable qui lui permet, une fois replié, d’être très compacte. De surcroît, au bout de ce bras, on trouve une tête multi fonctions qui peut accueillir différents outils. Sur la vidéo, on voit ainsi celui qui permet l’impression 3D par empilement de résine. Mais, le fraisage, la découpe de vinyle et le dessin sont également possible grâce aux outils adaptés à positionner sur la tête.

PopFab MIT Cadlab Presse Citron PopFab : une imprimante 3D qui tient dans une valise

La valise ouverte, le bras est déployé et il suffit alors de connecter l’impirmante 3D à un laptop avant de pouvoir commencer à créer une pièce.

Le principe est assez proche de celui d’une imprimante 2D dans le sens où il s’agit d’un empilement d’impressions 2D. Les buses sont d’ailleurs similaires à celles qu’on trouve sur une imprimante 2D. Ici, elles ont été adaptées pour déposer de la résine chauffée. Le dépôt se fait donc couche par couche et c’est l’empilement qui crée le volume.

Ilan Moyer avait commencé à travailler sur l’impression 3D dès 2009. A cette époque, le challenge n’était pas de créer une imprimante 3D compacte mais bon marché à moins de 75 euros en la construisant soi-même avec des pièces disponibles dans les magasins de bricolage, le tout en moins d’une semaine. Depuis lors, on trouve la seconde génération de Solidoodle à 499 dollars (soit à peine plus de 400€) qui permet d’imprimer des objets 3D de 15 cm par 15 cm.

Quant à la Popfab, son prix n’est pas encore connu. D’autant plus que sa commercialisation n’a pas été évoquée.

Mais, sa compacité alliée à un prix similaire à celui de la Solidoodle contribuerait encore un peu plus à populariser l’impression 3D si d’aventure, elle devenait disponible pour le grand public.

(source)

10 commentaires

  1. Il y a de plus en plus de news sur ces imprimantes, mais la technologie n’a pas encore fait un bon suffisant auprès du grand public.

  2. Ces vidéos promotionnelles montrent toujours des pièces très simples: faces verticales, pas besoin de supports. De plus le diamètre du fil n’autorise pas le remplissage de petites parroies.
    Mais effectivement, le domaine de la stéréolithographie est en pleine effervescence.

  3. @Ben: je ne pense pas que le grand public soit visé mais plutôt les petits bureaux d’etude.

  4. Franchement je trouve que c’est une véritable révolution industrielle, vous dessinez une pièce sur un ordinateur et vous l’imprimez en 3D tout simplement, ce sont des économies d’échelle, un gain de temps, enfin c’est applicable dans de nombreux domaines et devrait marquer une vraie révolution manufacturière !!

  5. @ Patrick: la strereolithographie existe depuis plus de 25 ans ;-) elle juste un peu plus abordable aujourd’hui mais l’industrie l’utilise depuis la fin des années 80 et à plus grande échelle depuis les années 90.

  6. Il eu été opportun de citer la Foldarap , qui est une imprimante 3D Libre ( émanant du projet de machine libres Rerap ) , conçue par un Français (Emmanuel Gilloz) , tout aussi pliable et transportable , et AMHA mieux conçue ( elle ne fait « que » imprimante 3D , mais elle le fait trés bien ) . http://fr.ulule.com/foldarap/

  7. @Patrick

    Des économies d’échelle?? C’est plutôt l’inverse, l’impression 3D est très chère comparée a un produit industrialisé!

    Le concept n’est en plus pas révolutionnaire du tout. La prouesse ici est juste la miniaturisation du procédé.

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