Pour le PDG de BlackBerry, « votre temps est plus prĂ©cieux que votre mobile »

Lors de sa confĂ©rence mondiale anjuelle Ă  Orlando (USA), BlackBerry vient de prĂ©senter officiellement BlackBerry 10, son nouveau systĂšme d’exploitation, avec de nombreuses dĂ©mos live Ă  l’appui. Un OS innovant et sĂ©duisant, mais qui arrive un peu tard ?

Comment susciter de nouveau l’intĂ©rĂȘt des professionnels, des dĂ©veloppeurs, et du grand public quand, comme BlackBerry, on traverse une pĂ©riode difficile oĂč l’innovation semble avoir dĂ©sertĂ© au profit de la concurrence ?

Thorsten Heins

C’est la dĂ©licate Ă©quation que doit rĂ©soudre Thorsten Heins, le nouveau PDG de Research In Motion (RIM), maison-mĂšre de BlackBerry, qui ouvrait la confĂ©rence BlackBerry World ce matin Ă  Orlando, USA (15 heures Ă  Paris).

La rĂ©ponse (et la renaissance) de BlackBerry passe par une toute nouvelle version de son systĂšme d’exploitation : BlackBerry 10, dĂ©rivĂ© de QNX, le noyau qui Ă©quipe dĂ©jĂ  la tablette PlayBook. L’heure Ă©tait donc aux prĂ©sentations officielles, avec une sĂ©rie de dĂ©monstrations prouvant Ă  ceux qui doutaient encore que BlackBerry 10 est d’ores et dĂ©jĂ  une rĂ©alitĂ©, et Ă  un stade de dĂ©veloppement assez avancĂ©.

L’ADN de BlackBerry

En prĂ©ambule de ces dĂ©mos, Thorsten Heins a fortement insistĂ© sur quelques notions qui figurent selon lui « dans l’ADN de BlackBerry » : efficacitĂ©, productivitĂ© et temps rĂ©el, symbolisĂ©es entre autres par le push et BBM (BlackBerry Messenger), utilisĂ© par 55 millions de « BlackBerry People » dans le monde.

Cette distinction entre « smartphone users » et « BlackBerry People » est d’ailleurs assez intĂ©ressante Ă  relever, car elle a Ă©tĂ© la pierre angulaire de la keynote, avec quelques chiffres Ă  l’appui, comme par exemple le fait que sur 77 millions de clients BlackBerry dans le monde, 87% accĂšdent quotidiennement Ă  un rĂ©seau social sur leur terminal mobile, contre seulement 63% pour les autres utilisateurs de smartphones. On ignore ce que BlackBerry cherche exactement Ă  dĂ©montrer par lĂ , mais on peut comprendre que les BlackBerry ne sont des smartphones. Ou sont-ils plus que cela ?

« Ne cherchez pas dans quelle application vous ĂȘtes, faites juste ce que vous avez Ă  faire. » C’est ainsi que BlackBerry prĂ©sente donc son nouvel OS. Et effectivement, la dĂ©mo qui s’ensuit illustre parfaitement le nouvel adage : toutes les applications tournent en permanence en tĂąche de fond (un vrai multitĂąche dĂ©jĂ  connu sur le PlayBook) et se feuillĂštent comme les pages d’un journal, dans un flux d’une fluiditĂ© qui n’est pas sans rappeler Windows Phone, bien plus qu’Android ou iOS. Pour passer d’une application Ă  une autre, pas besoin donc de fermer le programme, de retourner sur l’Ă©cran d’accueil et de cliquer sur une nouvelle icĂŽne, tout se fait d’un glissement du doigt sur le bord de l’Ă©cran. Pratique et esthĂ©tique. Et efficace, effectivement. L’idĂ©e sous-jacente Ă©tant que l’utilisateur n’ai plus Ă  se prĂ©occuper de savoir sur quelle application il est ou d’aller en chercher une autre, mais de travailler (ou s’amuser) dans un flux qui se charge de ces manipulations Ă  sa place.

BlackBerry 10

QNX, le seul OS temps réel ?

« BlackBerry 10 n’est pas seulement un OS mobile, mais une nouvelle plateforme  rĂ©volutionnaire d’informatique mobile. QNX est le seul OS temps rĂ©el que nous ayons trouvĂ©. La faible latence est l’un des aspects les plus importants de notre dĂ©veloppement ». DĂ©veloppĂ© sur QNX, BlackBerry 10 ambitionne de dĂ©passer largement le cadre du mobile et des tablettes pour s’inviter dans de nombreux Ă©quipements. L’illustration en a Ă©tĂ© donnĂ©e avec la fameuse Porsche 911 dĂ©jĂ  prĂ©sentĂ©e lors du dernier CES, dont les principales fonctions Ă©lectroniques d’aide Ă  la conduite et d’entertainement ont Ă©tĂ© soigneusement dĂ©montĂ©es pour ĂȘtre remplacĂ©es par un ensemble de terminaux Ă  Ă©crans tactiles signĂ©s BlackBerry QNX. A ce titre, BlackBerry rappelle que 60% des voitures dans le monde embarquent du QNX.

Le clavier super intelligent

Autre temps fort de la prĂ©sentation : le nouveau clavier tactile de BlackBerry 10, truffĂ© d’innovations destinĂ©es Ă  rendre la saisie de texte toujours plus rapide, facile et intuitive. N’oublions pas que le clavier (physique) a toujours Ă©tĂ© l’un des points forts de BlackBerry, et que lĂ  encore le challenge est de taille : rester leader dans ce domaine en prenant le dĂ©licat virage du tout tactile, et parvenir Ă  rĂ©unir le meilleur des deux mondes, sans quoi les clients les plus fidĂšles pourraient finir par se tourner aussi vers la concurrence. De ce point de vue on peut dire que les Ă©quipes de recherche et dĂ©veloppement de RIM ont mis le paquet en inventant un clavier qui – en tout cas lors de la dĂ©mo live – semble trĂšs prometteur. Nombre de ses fonctions passent par un simple « swipe » sur l’Ă©cran, Ă  savoir un balayage du bout du doigt, dans diffĂ©rentes directions. Si la saisie de texte reste relativement conventionnelle, plusieurs actions sont facilitĂ©es par ce balayage : retour en arriĂšre, effacement de mots ou de phrases. La saisie prĂ©dictive se fait aussi de cette façon : les suggestions de mots se font directement sur les lettres du clavier et non plus dans une zone au-dessus de celui-ci, et si un mot suggĂ©rĂ© convient, il suffit de « l’envoyer » dans la phrase par simple glissement. TrĂšs convaincant. Reste Ă  voir ce que cela donne Ă  l’usage.

Au sujet du clavier, il est intĂ©ressant de noter Ă  quel point le monde des smartphones a Ă©voluĂ© en quelques annĂ©es de ce point de vue. Alors que c’Ă©tait encore le cadet des soucis des constructeurs au milieu des annĂ©es 2000, le clavier est devenu aujourd’hui un enjeu stratĂ©gique, qui peut faire ou dĂ©faire le succĂšs d’un terminal mobile. Je me souviens encore de la façon dont je me faisais remettre Ă  ma place dans les forums spĂ©cialisĂ©s quand j’affirmais que les premiers smartphones Windows Mobile (SPV entre autres) et Nokia manquaient cruellement d’un clavier pour faciliter la saisi de texte. Les rĂ©ponses allaient de « n’importe-quoi, ça ne sert Ă  rien » Ă  « et le T9 c’est pour les chiens ? ». Bon je caricature un peu mais c’Ă©tait ça l’idĂ©e : un clavier AZERTY ? No way.

La photo idĂ©ale est… une vidĂ©o

BlackBerry 10 intĂšgre Ă©galement une application photo gĂ©niale qui va certainement beaucoup faire parler d’elle : celle-ci ne prend pas une photo mais une courte sĂ©quence sur laquelle il est ensuite possible de revenir pour ne garder que le meilleurs morceaux de celle-ci afin de composer la photo idĂ©ale. Une fonctionnalitĂ© qui fera probablement hurler les puristes de la photographie et de la magie de capter un instant, mais qui va s’avĂ©rer particuliĂšrement pratique pour les portraits de groupe, oĂč il y a toujours un ou deux sujets ratĂ©s (le premier ferme les yeux au moment du clic alors que le deuxiĂšme finit de mĂącher son reblochon). Notons cependant que BlackBerry n’a pas inventĂ© cette application : celle-ci s’inspire en effet fortement de Rewind de Scalado, dont nous avions Ă©voquĂ© Ă©galement Remove.

Plusieurs partenaires Ă©diteurs sont montĂ©s sur scĂšne lors de cette prĂ©sentation, pour proposer des dĂ©mos de leurs applications dĂ©veloppĂ©es ou portĂ©es en moins de quatre semaines sur la plateforme BlackBerry 10. C’est le cas notamment de Pacemaker, une application musicale, mais Ă©galement de Gameloft, qui propose dĂ©jĂ  11 jeux de son catalogue sur PlayBook, ou encore Pixerlmags, une application de lecture de magazines facturĂ©e non plus au numĂ©ro mais au temps, avec un bonus mensuel de 10 minutes supplĂ©mentaires. Des apps qui arriveront avec la sortie de BlackBerry 10 fin 2012.

Pour finir, et pour leur donner le goĂ»t et l’envie de dĂ©velopper pour BlackBerry 10, tous les dĂ©veloppeurs prĂ©sents Ă  la confĂ©rence se voient offrir un exemplaire du nouveau prototype de smartphone BlackBerry, sorte de mini-tablette au look Ă©voquant furieusement l’iPhone : le BlackBerry 10 Dev Alpha, un smartphone tout tactile dotĂ© d’un Ă©cran 4,2 pouces d’une rĂ©solution de1280 x 768 et de la version de dĂ©veloppement de BlackBerry 10.

Reste Ă  savoir si l’Ă©cosystĂšme d’applications, qui est pour le moment le talon d’Achille de RIM, se dĂ©veloppera rapidement et si BlackBerry 10 saura susciter la motivation des dĂ©veloppeurs et Ă©diteurs, afin que BlackBerry retrouve rapidement sa place dans la cour des grands.

 


15 commentaires

  1. La prĂ©sentation Ă©tait assez sympathique (ça doit pas ĂȘtre Ă©vident aprĂšs un changement de PDG et la situation actuelle de la boĂźte).

    Qu’on aime ou pas (je suis le premier Ă  dĂ©fendre l’Ă©cran tactile) force est d’admettre que RIM a fait un Ă©norme travail. En plus la base QNX est ultra saine et c’est clair que ça va faciliter la communication avec tous ceux qui bossent avec QNX (Heins a bien fait de le prĂ©ciser).

    Au final ça a vraiment l’air concluant, reste Ă  voir comment le public accueillera le systĂšme (c’est lĂ  ma plus grosse crainte, un peu comme WP7)

  2. L’inconvĂ©nient de blackberry rĂ©side dans sa faible attractivitĂ© pour bon nombre d’applications. ça reste un inconvĂ©nient de TAILLE.
    @admin: certains mots dans l’article sont passĂ©s Ă  la trappe 🙂

  3. Merci pour l’article.

    Juste une question, Blackberry abandone le clavier dĂ©finitivement ? Il n’y aura plus de modĂšle avec clavier physique ?

    Un adepte du Bold !

    • Eric

      @Antoine : pour le moment on ne sait pas trop, personne mĂȘme chez BB ne se mouille Ă  rĂ©pondre Ă  cette question, je la reposerai aujourd’hui…

  4. Bon, je suis Ă©tonnĂ© qu’ils se fassent passer pour des pionniers du multitask en fenĂȘtres actives car Android ICS le permet aussi en natif (il suffit de maintenir la touche « home » et la liste des applications actives s’affichent et il suffit juste de sĂ©lectionner la fenĂȘtre (App) que l’on Ă  dĂ©jĂ  activĂ©.

    Pour le reste rien Ă  dire vu que je n’ai pas pu tester.

    Si RIM veut attraper des parts de marchĂ©s via BB10, je pense qu’il doit miser Ă©normĂ©ment en R&D et draguer les Devs d’apps d’autres plateformes.

    • Eric

      @YABAS : je ne crois pas qu’il soit mentionnĂ© quelque-part qu’ils se fassent passer pour les pionniers du multitĂąche (en tout cas moi je ne dis pas ça). Mais c’est vrai que le flux des apps par « feuilletage » est nouveau et plus naturel et intuitif que sur ICS (ou iOS, qui a aussi cette fonction). Ici pas besoin de maintenir une touche enfoncĂ©e et de sĂ©lectionner une app dans une liste, ça se fait tout seul.

  5. Merci pour cet article.
    On a l’impression que le temps s’accĂ©lĂšre pour les concurrents de l’iphone qui ne sort une cinquiĂšme version que dans 5 mois…
    je pense que Windows 8 , black berry 10 sont deux os qui vont faire bouger les lignes d’autant qu’android et ios semble en vitesse de croisiĂšre sans apporter de rĂ©elles nouveautĂ©s. Bref un mois de septembre intĂ©ressant 🙂
    savez vous si il sera possible de mettre Ă  jour une playbook avec ce nouvel os ?

  6. Bonjour,

    Merci pour votre article…par contre il s’agit plutĂŽt du talon de ce brave Achille plus que de son tendon 🙂

    « qui est pour le moment le tendon d’Achille de RIM » 🙂

    • Eric

      @joselito : et pourtant j’ai bien rĂ©flĂ©chi avant de l’Ă©crire, j’avais une chance sur deux, car selon le contexte on peut utiliser l’un oĂč l’autre. Mais lĂ  j’ai faux. Je corrige 🙂

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