Pourquoi le mod√®le de l’Acc√©l√©rateur fonctionne pour aider les start-ups ?

D√©couverte de l’Acc√©l√©rateur, une structure d’accompagnement aussi discret qu’efficace pour aider les start-ups.

L’Acc√©l√©rateur existe depuis aussi longtemps que Presse-Citron parle de start-ups (le rendez-vous Start-up de la Semaine date de Septembre 2011, l’Acc√©l√©rateur de d√©but 2012). Et pourtant, nous n’avions jamais eu l’occasion de les rencontrer et prendre le temps de conna√ģtre cet organisme d√©j√† bien connu du milieu start-up.

Juan Hernandez, co-fondateur de l’Acc√©l√©rateur, nous re√ßoit dans leurs locaux parisiens, entre¬†la Bourse et de l’Op√©ra. Il a une id√©e bien pr√©cise concernant la raison de cette absence de contact en 2 ans : le manque de temps.

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La gen√®se de l’Acc√©l√©rateur

Quelques semaines apr√®s l’annonce de l’ouverture de la structure, 150 start-ups avaient d√©j√† candidat√©. Le temps de les rencontrer, de s√©lectionner les start-ups de la premi√®re promo, que¬†l’accompagnement des entrepreneurs commen√ßait d√©j√†.¬†Les 3 co-fondateurs n’ont ainsi jamais pris le temps de rencontrer la presse de mani√®re pro-active (jusqu’√† maintenant), privil√©giant la t√Ęche¬†la plus importante sur leur agenda depuis : accompagner les start-ups.

Cette activit√© qui occupe tout leur temps aujourd’hui n’est pourtant pas une d√©couverte pour les 3 hommes. En effet, autant Juan Hernandez, que Michel de Guilhermier ou Jonathan Lascar passaient d√©j√† √©norm√©ment de temps √† aider des entrepreneurs autour d’eux.

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Michel de Guilhermier, 52 ans, a fond√© ou rachet√© une douzaine de bo√ģtes, dont Photoways (aujourd’hui n¬į1 du d√©veloppement photo sur internet) apr√®s un pass√© chez Bain & Cie ou Pepsi.

Juan Hernandez, 44 ans, a √©galement fond√© une douzaine de bo√ģtes, apr√®s un d√©marrage chez Lagard√®re o√Ļ il avait √©t√© voir¬†Arnaud Lagard√®re pour lui proposer de d√©marrer les activit√©s digitales d√©but 1995 (devenu Lagard√®re Active et Club Internet).

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Jonathan Lascar, 30 ans, est passé par Accenture avant de créer plusieurs entreprises, dont un cabinet en conseils en levée de fonds.

Ils √©taient tous 3 dans la transmission de leurs connaissances, anim√©s par la passion de l’entrepreneuriat et pr√™ts √† aider b√©n√©volement quand ils pouvaient.

Mais ils se sont retrouv√©s fin 2011 avec une disponibilit√© commune √† un instant « t » et le questionnement suivant : « est-ce que l‚Äôon en ferait pas un m√©tier ? »

Inspir√©s par le YCombinator aux Etats-Unis, les 3 hommes¬†r√©fl√©chirent √† comment adapter cette « formule » √† la sp√©cificit√© du march√© et √† la culture fran√ßaise. L’Acc√©l√©rateur sera leur r√©ponse √† ce questionnement.

La suite, on la conna√ģt. Un appel √† projets, 150 candidatures, et ils se retrouv√®rent tr√®s vite pris par le rythme intense de l’accompagnement.

Ils se sont alors mis √† rencontrer des start-ups¬†r√©cemment cr√©√©es, des entrepreneurs¬†qui souhaitaient passer √† l’acte, ainsi que des entreprises d√©j√† lanc√©es depuis plusieurs ann√©es mais face √† un nouveau challenge de croissance.

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La réussite comme seule alternative

L’Acc√©l√©rateur est une structure priv√©e, qui a donc une vocation √©conomique.

« Cela peut para√ģtre √™tre une √©vidence, mais c’est important pour comprendre le fonctionnement de l’Acc√©l√©rateur, m’explique Juan Hernandez. Parce que quand nous aidions des start-ups de mani√®re b√©n√©vole, nous avions √©videmment envie de les voir r√©ussir, mais si ce n’√©tait pas le cas… cela ne changeait pas notre vie. Aujourd’hui, la r√©ussite de l’Acc√©l√©rateur est li√©e √† la r√©ussite de nos start-ups ».

En effet, le seul moyen de r√©mun√©ration des 3 hommes, c’est de mettre un peu d’argent dans chacune des bo√ģtes pour prendre des parts (en moyenne autour de 10%). L’Acc√©l√©rateur est ainsi √©galement un fond d’amor√ßage, capable de mettre les 100, 200 ou 300 premiers milliers d’euros pour permettre le d√©but de l’activit√©. Ils s’assurent ensuite la rentabilit√© de ces investissements en r√©alisant un accompagnement intense et sur mesure pour chacune de ces bo√ģtes. Pas de workshop chez l’Acc√©l√©rateur, mais un du 1-to-1 sur la dur√©e, persuad√© qu’une acc√©l√©ration de 3 mois ne va pas suffire pour faire d√©coller une start-up.

Ils vont cependant fonctionner sous la forme de promotions dans le but de s√©quencer les appels √† projets et √©v√©nementialiser leur agenda avec un d√©but, la s√©lection, un d√©roul√© et une fin, le d√©mo day. Cet √©v√©nement final est d√©crit comme « le grand oral pour les start-ups », l’occasion de pitcher devant 150 investisseurs (aussi bien business angels que fonds).

Deux ans et demi apr√®s son lancement, l’Acc√©l√©rateur annonce avoir accompagn√© 60 start-ups, avoir r√©alis√© 51 prises de participation pour un porte-feuille de start-ups d’une valeur de¬†30 millions d’euros (simplement pour les 7 start-ups de la promotion 1).

Un r√īle de « co-b√Ętisseur »

Pourquoi le mod√®le de l’Acc√©l√©rateur fonctionne ? Il y a de nombreuses r√©ponses √† cette question. Cela pourrait √™tre la vision long termiste de ses fondateurs, qui plantent des graines qui ne donneront des fruits que dans 5-6 ans… ce qui requiert √©videmment d’avoir les moyens de tenir. Mais l’une des forces du mod√®le, sans √©quivoque, c’est le r√īle privil√©gi√© de Michel, Juan et Jonathan dans ces bo√ģtes.

Ils ne sont pas que conseillers, investisseurs ou mentors. Ils¬†ont v√©ritablement le r√īle d’un fondateur suppl√©mentaire. Ils investissent du temps, de l’argent, de l’√©nergie, pour aider la start-up √† grandir.

Un sentiment de confiance émerge et les entrepreneurs sont alors prêts à confier leurs peurs, leurs doutes.

« Il est complexe d’expliquer √† ses investisseurs que l’on est train de se viander, lance Juan. Nous, nous sommes du m√™me c√īt√© de la table et ils savent qu’ils peuvent exposer leurs probl√®mes. Il y a un c√īt√© bienveillant dans la d√©marche. »


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