Quand « Chatroulette » utilise la menace pour tenter d’exister…

Vous vous souvenez de Chatroulette ? Qui s’en souvient ? Pas grand monde apparemment. Mais le site a une botte secrĂšte pour faire parler de lui : les courriels de menaces judiciaires. RĂ©cit d’une histoire vĂ©cue.

Vous vous souvenez de Chatroulette ? Qui s’en souvient ? Le site avait dĂ©frayĂ© la chronique web il y a quelques annĂ©es avec son concept (gĂ©nial ou foireux, rayez la mention inutile) qui permettait aux internautes de lancer des conversations vidĂ©o au hasard avec d’autres internautes. Fortement dĂ©criĂ© car accusĂ© d’hĂ©berger tous les malades sexuels de la planĂšte qui s’Ă©taient fait une spĂ©cialitĂ© de montrer leur kiki Ă  des jeunes filles un peu trop curieuses, le site disparut rapidement des radars. Ou en tout cas, s’il existe encore, ce qui semble ĂȘtre le cas, n’intĂ©resse plus grand monde, et ne fait plus la une depuis longtemps.

Cela Ă©tant, son fonctionnement, son succĂšs soudain et le buzz qu’il avait gĂ©nĂ©rĂ© pendant les quelques semaines suivant son lancement suffirent Ă  inspirer de nombreuses dĂ©clinaisons et sites concurrents, qui fleurirent trĂšs rapidement sur la toile. On dĂ©couvrait alors chaque jour un « Chatroulette » de ceci ou un « Chatroulette » de cela.

Une profusion qui semble-t-il ne plait pas beaucoup aux brillants esprits qui sont Ă  la tĂȘte de l’original : au lieu d’y voir une forme d’hommage et une immense publicitĂ© gratuite, ou au pire de laisser couler, les patrons de Chatroulette prĂ©fĂšrent passer leur temps Ă  mettre leurs avocats aux trousses de tout site qui ferait une utilisation « gĂ©nĂ©rique » du nom ‘Chatroulette ».

juge pas content

C’est lĂ  que l’histoire devient cocasse : j’ignore si les propriĂ©taires de Chatroulette s’en prennent aux sites qui clonent et dĂ©clinent son principe, mais en tout cas je sais qu’ils envoient des emails de « cease and desist » aux sites qui utilisent son nom d’une façon qui ne leur convient pas.

Et je sais de quoi je parle puisque j’ai reçu un de ces croustillants emails cette nuit. J’ai d’abord cru Ă  un spam ou Ă  un truc de phishing. Je m’apprĂȘtais doncl’expĂ©dier directement Ă  la poubelle aprĂšs l’avoir joyeusement piĂ©tinĂ© Ă  grands coups de Doc Martens cloutĂ©es modĂšle Sid Vicious, et puis par curiositĂ© je l’ai quand mĂȘme lu jusqu’au bout. Les bras m’en sont tombĂ©s (du coup je tape ce texte avec la langue) : les Prix Nobel qui dirigent Chatroulette me menacent de poursuites si je ne retire pas dans les 5 jours le mot « Chatroulette » des URLs suivantes :

Vous noterez au passage l’iniquitĂ© de la demande concernant la deuxiĂšme URL, qui ne contient pas le mot en question.

Pourquoi cette demande ? Je vous la fais courte : en rĂ©sumĂ© parce-que « Chatroulette » est une marque dĂ©posĂ©e et que ses ayant-droits se doivent de la protĂ©ger contre toute utilisation dĂ©tournĂ©e qui pourrait lui porter prĂ©judice.

Voici l’email dans son intĂ©gralitĂ© (j’ai la flemme de traduire), vous pouvez l’imprimer et l’encadrer, il est tellement mignon :

Via Electronic Mail
11/01/2012
Chatroulette, Inc.
1530 Page Mill Rd.
Palo Alto, CA 94304 Re: Chatroulette Trademark Dear website owner: It has been brought to our attention that your company has been hosting links using our trademark “Chatroulette” in association with unauthorized marketing.  Please be advised that “Chatroulette” is a registered trademark (U.S. Reg. No. 85214314) of our business. 

Our federal registration of this trademark provides us with certain proprietary rights.  We are entitled to restrict the use of the trademark, or a confusingly similar trademark, in association with confusingly similar products or services.  Our trademark serves as an important and distinctive representation of our products as well as the goodwill of our company.  We, therefore, find it is imperative to protect it against any misrepresentation that may cause substantial harm to our business by facilitating the loss of the trademark’s effectiveness.

We hereby demand that the infringing phrase “Chatroulette” be removed from the following url(s):

http://www.presse-citron.net/le-chatroulette-de-lart-avec-creabble
http://www.presse-citron.net/mes-vacances-a-pixel-beach
http://www.presse-citron.net/decouvrez-verbling-le-chatroulette-linguistique

Your unauthorized display of our federally registered trademark amounts to an infringement of our trademark rights, and therefore, we demand that you immediately cease and desist in any further use of “Chatroulette” on your website to promote any other website other than chatroulette.com.

We understand that it is possible that you were unaware of this trademark issue.  We therefore, request that you immediately remove the link in question and cease and desist from further use of the trademark “Chatroulette”, or any confusingly similar trademark.  We also request that you email us (chatrouletteinc@ymail.com) within (5) calendar days of the receipt of this letter to confirm your compliance with our request.

We hope that this issue may be amicably resolved so we can avoid any further legal remedies as provided by state law and the U.S. Trademark Act.

Sincerely,

Legal Department
Chatroulette.com

Vous avez bien lu : utiliser une expression comme « le Chatroulette de l’art » ou « le Chatroulette linguistique » constitue une violation de la marque, et mĂ©rite donc une menace de procĂšs au regard de la loi californienne. Ou plutĂŽt de la loi de Chatroulette et de ses dirigeants et avocats.

Vous noterez Ă©galement l’injonction qui m’est faite de non seulement accĂ©der Ă  leur demande, mais Ă©galement de prĂ©venir ces messieurs quand ceci sera fait. Car bien sĂ»r ils savent trouver les sites qui « enfreignent » les rĂšgles sur leur copyright de merde, mais ensuite ils ne sont pas capables de vĂ©rifier eux-mĂȘme si ces derniers ont modifiĂ© leurs liens.

Du grand art, vraiment. On est au niveau Olivier Martinez++, lĂ .  Du coup je suggĂšre Ă  tous les gĂ©ants du Web d »adopter la mĂȘme stratĂ©gie super intelligente et productive pour « protĂ©ger » leur marque. Vous avez un jour utilisĂ© l’expression « le Google de ceci » ou « le Facebook de cela » ? Tremblez, impies !

Et je vous prĂ©viens : le premier qui utilise « le Presse-citron de… » je le flingue Ă  vue.

Sans sommations.


36 commentaires

  1. tabs4acoustic

    Excellent, je m’apprĂȘtais aussi Ă  balancer cet email Ă  la poubelle quand j’ai fait une petite recherche qui m’a amenĂ© ici. On a reçu le mĂȘme email cette nuit pour cette url :
    http://www.tabs4acoustic.com/f.....t9731.html
    Nous le nom concerne le titre d’une chanson. D’aprĂšs ce que j’ai pu voir ça fait 1-2 ans que le site envoie rĂ©guliĂšrement ce genre d’emails avec des variantes. J’aimerais bien connaitre la validitĂ© de cette demande, et surtout ce qu’en pensent les services concurrents :p

  2. En bien ou en mal, ils voulaient faire parler d’eux pour ne pas qu’on les oublie… visiblement, ça marche !

  3. La compagnie russe qui s’installe en Californie pour jouer les caĂŻds et envoyer des mails depuis Palo Alto, parce que ça en impose plus que si c’Ă©tait fait depuis Kazan ou Ekaterinbourg = fail

  4. Le pire c’est qu’aux US ce serait opposable. Mais pas en France oĂč la concurrence dĂ©loyale est moins facile Ă  opposer. Sois tranquille il ne t’arrivera rien…

  5. ComplÚtement surréaliste. Ca relÚve ici plus de la pathologie mentale.
    Ou alors, c’est un fantastique coup de pub savamment orchestrĂ©.
    Par contre, Eric, tu as coutume de dire que Chatroulette est mort mais c’est absolument faux.
    Un simple coup d’oeil sur Google Tendances te prouvera le contraire : http://www.google.com/trends/e.....038;cmpt=q
    Et un rank de 4000 sur Alexa, c’est pas pour les chiens : http://www.alexa.com/siteinfo/chatroulette.com#
    Il faut arrĂȘter de croire qu’un site n’existe pas parce qu’il n’est plus mĂ©diatisĂ©. Et l’inverse est tout aussi valable.

  6. je pense que l’on devrait supprimer toute rĂ©fĂ©rence Ă  cet inutile site, ainsi il retournera au oubliettes, d’oĂč il n’aurait jamais dĂ» sortir !

  7. Ils l’ont bien dit leur nom n’est enregistrĂ© qu’aux US, ils ne mentionnent pas l’Europe/France, et doute que ce soit fait.

    De ce fait, tu peux royalement les envoyer balader.

  8. Thierry BEZIER on

    c’est vraiment dommage je voulais faire le presse-citron des loisirs crĂ©atifs…

  9. Tu sais ce qu’il te reste Ă  faire. Attaquer en justice les blogs culinaires dont la redondance du mot citron laisse prĂ©sager une utilisation dĂ©tournĂ©e de ton image.

  10. Bon bah du coup tu vas recevoir un nouvel email pour l’article que tu viens d’Ă©crire ? Fais gaffe, c’est un jeu sans fin !

  11. Le recours en copyright : une nouvelle technique pour monĂ©tiser un site, ça rapporte plus encore que la rĂ©clame. Surtout quand le site est foireux et que personne ne souhaite y voir sa pub. MĂȘme plus besoin de passer du temps Ă  peaufiner du contenu : rien que le titre et basta !

  12. Dingue!
    Imaginons que toutes les marques se mettent à faire ça, finit la publicité gratuite, les tests !!
    Faut quand mĂȘme rĂ©flĂ©chir 2s, ce qui Ă  priori n’est pas le cas de Chatroulette.

  13. @Costes @Fays : Pas si sĂ»r justement, Ă  partir du moment oĂč ton site est disponible dans un pays, il doit respecter la loi locale en vigueur. C’est d’ailleurs pour cette raison que certains sites d’hĂ©bergement de fichiers ont fermĂ© leurs portes aux US Ă  la suite du coup portĂ© Ă  MegaUpload.

    AprĂšs pour les dĂ©tails concrets d’une telle procĂ©dure internationale il faudrait un avis juridique d’expert, dans ce cas prĂ©sent, ils ne vont certainement pas se prendre la tĂȘte Ă  poursuivre des sites Ă©trangers, surtout pas ceux qui n’ont aucun lien avec le concept (par contre pour les sites chatroulette-like, Ă  voir…), c’est plus un coup de bluff de bas Ă©tage.

    @NicoDN : t’as mĂȘme pas le nom dans l’url, comme dans le 2Ăšme lien de presse-citron. En clair ils ont spammĂ© les sites qui avaient le mot dans la page, donc probablement envoyĂ© des millions d’emails rien qu’en France.

  14. Quel bande de nuls.. N’empĂȘche que des grandes marques font pareils, interdiction d’avoir leur nom dans l’url d’une page, ça met arrivĂ© dans certain programme d’affiliation.. Du coup je perds pas du temps Ă  faire de la pub pour des cons pareils..

  15. C’est marrant la fin de ton article parce que l’utilisation de Google comme d’une rĂ©fĂ©rence ou un verbe met en effet le nom dĂ©posĂ© en danger et la compagnie avait Ă  une Ă©poque rĂ©flĂ©chi Ă  la question.
    Chatroulette est juste super défensif mais il y a un vrai fondement juridique à leur volonté de protéger leur marque à tt prix.

  16. J’ai moi aussi reçu ce mail il y a une quinzaine de jours Ă  propos d’un article d’un de mes blogs mentionnant le nom chatroulette, alors que le contenu de cet article se rapporte Ă … Barack Obama. Bref je l’ai effacĂ© sans trop y faire attention mais devrais-je m’en inquiĂ©ter ?

  17. Je me demande comment va faire Max Boublil qui a carrément pondu une chanson sur Chatroulette! Il va devoir rappeler tous les acheteurs?

  18. J’ai reçu la mĂȘme chose hier soir, par contre je me pose maintenant la question de la validitĂ© de cette demande qui Ă©mane d’un email en ysmail.com. Pourquoi ne pas utiliser un mail en chatroulette.com (j’attends leur rĂ©ponse) ?
    Et si c’Ă©tait tout simplement un concurrent de Chatroulette qui voudrait virer tous les clones et URLs qui en parlent histoire de bien se placer devant dans Google? pas impossible.

  19. que des pedophiles sur chatroulette !!! je repete que des pedophiles sur chatrouellette !! @chatroulette : fais le menage parmi tes usagers au lieu de pleurer aupres de blogs qui relayent ton nom – un peu debile ta facon de faire –

    @ Presse Citron : es tu sur que l’email vient bien d’eux ?

  20. Eric,
    Regarde l’expĂ©diteur et les entĂȘtes…
    C’est parti d’un serveur de mail d’une boutique en ligne d’Istanbul 😉
    J’ai failli te prĂ©venir mais bon…. ça me semblait pas en valoir la peine!

  21. Eric

    @JaXX et @Sylvain : j’ai vu cette adresse en ymail, je me suis posĂ© la question, mais ymail c’est Yahoo Mail, donc pas forcĂ©ment suspect, et Ă  3h du mat quand j’ai Ă©crit l’article j’avoue que je n’ai pas cherchĂ© Ă  remonter l’origine de l’email. Effectivement vu comme ça ça ressemble Ă  un fake, mais c’est aussi difficile de le prouver que l’inverse. Et comme j’ai vu que mon IP est « bannie » sur Chatroulette (alors que je n’y suis allĂ© qu’une fois Ă  son lancement il y a 3 ans pour voir Ă  quoi ça ressemblait) je ne peux rien vĂ©rifier. De toute façon avec ce type de site tout est possible et rien n’est vĂ©rifiable. Ils ont une rĂ©putation de merde et il ne faut pas s’Ă©tonner de ce genre d’histoire 🙂

  22. Pas de craintes, bientĂŽt « chatroulette » sera un nom gĂ©nĂ©rique car il n’y a pas d’autres mots pour parler du concept.
    C’est comme « blog », « rĂ©seau social », etc.
    par contre, encore heureux qu’on puisse faire des articles sur chatroulette

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