Tumbleweed, le robot qui explore au gré du vent [Vidéo]

On a l’habitude de voir les robots s’inspirer des animaux pour proposer des capacitĂ©s intĂ©ressante mais cette fois-ci, l’inspiration provient d’un petit buisson !

La dĂ©sertification  est un phĂ©nomĂšne qui touche notre chĂšre planĂšte Terre. Les dĂ©serts, ces espaces secs que la vie semble fuir, gagnent de plus en plus de terrain et nous manquons de donnĂ©es pour comprendre ce problĂšme et l’endiguer de maniĂšre efficace. C’est lĂ  qu’intervient le designer industriel Shlomi Mir et son robot, le bien nommĂ© Tumbleweed.

Buisson qui roule

Le mot tumbleweed n’a pas vraiment de traduction en français. Il s’agit de ces petits buissons qui se dĂ©tachent et circulent au grĂ© du vent dans les dĂ©serts. Il n’est pas rare d’en voir quelques uns rouler sur le sable dans les westerns ! Si le robot s’appelle Tumbleweed, ce n’est pas un hasard, puisqu’il reprend en quelques sortes le ‘fonctionnement’ du petit buisson : il explore le dĂ©sert, poussĂ© par le vent.

Tumbleweed

Robot tout-terrain

Tumbleweed est Ă©quipĂ© de diffĂ©rents capteurs qui lui permettent de rĂ©colter des informations lors de ses pĂ©rĂ©grinations. Informations qui sont directement retransmises aux scientifiques. Pourquoi la forme de ce robot est-elle adaptĂ©e au dĂ©sert ? Car de nombreux appareils se sont dĂ©jĂ  essayĂ©s aux terrains dĂ©sertiques et se sont retrouvĂ©s, Ă  un moment ou un autre, bloquĂ© par le sable ou par un obstacle. Tumbleweed peut, lui, suivre la direction du vent et s’adapter si jamais celui-ci manque de force en modifiant sa forme et en utilisant une sorte de voile.

Faire reculer le désert ?

Le projet n’est pas nouveau puisque les premiĂšres vidĂ©os de Tumbleweed datent d’il y a plus d’un an. Cependant, le concepteur du robot aimerait dĂ©velopper l’appareil afin d’en crĂ©er de vĂ©ritables escouades de modĂšles plus petits. Ces nuĂ©es permettraient de rĂ©cupĂ©rer de nombreuses informations sur certains points du dĂ©sert pour tenter de comprendre un peu plus ce phĂ©nomĂšne de dĂ©sertification.

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