Après 3 mois de développement, les chercheurs de la prestigieuse université dévoilent une prothèse d’oreille humaine, et ce, grâce à la technologie d’impression 3D

Les malformations congénitales sont parfois totalement visibles tout au long de la vie de la personne qui en souffre. La Microtia en fait partie - mais elle est plutôt rare - et provoque une déformation ou une absence d’oreille chez le patient. Les conséquences esthétiques sont parfois lourdes à assumer mais les conséquences au niveau de l’écoute sont toutes aussi catastrophiques et représentent un réel handicap.

C’est à partir de ce problème que les recherches de Cornell, université de l’Etat de New York, commencèrent. Leur objectif : limiter ce handicap, voire même le supprimer. Ils ont alors cherché à créer des tissus qui, une fois greffés, participeraient à la reconstruction de l’oreille par l’organisme. Ou bien une greffe de cartilage. Mais dans de précédents essais, ces méthodes seules échouèrent pour cause de mort des cellules.

Après trois mois, les chercheurs ont réalisé qu’une prothèse imprimée en 3D serait plus semblable à une oreille humaine que toutes les autres prothèses déjà crées, notamment sur le plan de la flexibilité et de l’élasticité. Utiliser l’impression 3D permettrait entre autre de créer numériquement l’oreille manquante à l’identique de ce qu’elle devrait être, et donc de convenir parfaitement au patient.

manwithanear Une prothèse doreille réalisée en impression 3D

L’oreille est donc fabriquée numériquement grâce à des scanners et des retouches. Une fois l’image virtuelle finie, l’imprimante 3D va travailler avec des matériaux adaptés - car une oreille en carton n’a plus la même flexibilité - et créer la prothèse. Les matières utilisées actuellement sont des protéines - précisément, du collagène – prélevées sur des rats et du cartilage bovin.

Une expérience inédite qui montre une fois de plus que tous les progrès sont liés, et que l’on tend à résoudre de plus de plus de problèmes médicaux grâce aux innovations informatiques.

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