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VPN : à quoi ça sert ? Définition pour les débutants

Vous avez très certainement entendu parler de VPN si vous naviguez régulièrement sur internet ou simplement si vous êtes tombé sur une publicité (pour NordVPN) à la télévision. Mais qu’est-ce qu’un VPN ? À quoi est-ce que cela peut bien servir ? Qu’est-ce que ça veut dire ?

Nous allons tout vous expliquer en commençant par la définition du VPN afin que vous sachiez tout de suite de quoi il s’agit. Nous répondrons ensuite à une série de questions que les débutants peuvent se poser : est-ce que c’est légal ? Est-ce compliqué à utiliser ? Quels sont les meilleurs VPN ? A la fin de cet article, vous maîtriserez les bases de ce logiciel de cybersécurité populaire.

VPN : définition et signification

Avant de vous expliquer à quoi sert un VPN, nous allons vous présenter sa définition et vous donner sa signification. Comme beaucoup de mots que nous utilisons en français, VPN vient en réalité de l’anglais Virtual Private Network qui signifie Réseau Privé Virtuel en français.

VPN

© Unsplash – Petter Lagson

Le VPN est donc un logiciel qui s’installe sur plusieurs appareils reliés à Internet. Une fois le VPN activé, un tunnel sécurisé se créer entre vous et le réseau Internet. De cette manière, les informations qui y transitent seront chiffrées. Aussi, précisons que l’activation s’effectue en se connectant à un serveur VPN distant. Ainsi, vous obtiendrez une nouvelle adresse IP d’emprunt et la vôtre sera masquée.

La définition du VPN est la même, peu importe l’appareil sur lequel vous comptez l’installer. En effet, ce logiciel n’est pas uniquement compatible sur votre ordinateur, mais peut également s’installer sur un smartphone (que vous soyez sous iOS ou Android) ou sur une tablette. On parle alors d’application VPN.

Si la définition du VPN peut sembler compliquée, il s’agit en fait d’un produit très simple d’accès. En France, ce sont environ un tiers des internautes qui utilisent un VPN au quotidien. Pour être en sécurité aujourd’hui, c’est sans doute l’outil le plus complet et efficace. Il tournera en arrière-plan de votre ordinateur (ou mobile) et il apportera une réelle protection en ligne.

Pour bien définir ce qu’est un VPN, la méthode la plus simple consiste à vous expliquer son fonctionnement.

Visiter ExpressVPN

Comment fonctionne un VPN ?

Pas d’inquiétude, vous n’avez pas besoin de comprendre en détail ce qui va suivre pour utiliser un VPN. Nous allons vous expliquer simplement comment fonctionne un VPN. Si le côté technique ne vous intéresse pas, n’hésitez pas à passer directement au point suivant. Vous parviendrez tout de même à utiliser votre logiciel sans aucun souci.

Lorsqu’on dit qu’on utilise un VPN, ce qu’on utilise est en réalité un service fourni par un fournisseur de VPN. Ce dernier dispose d’un réseau de serveurs partout dans le monde (dans 94 pays, par exemple, pour ExpressVPN). C’est grâce à ces derniers que votre VPN, dont nous avons donné la définition juste avant, parvient à vous offrir une navigation sécurisée.

En effet, lorsque vous vous connectez au VPN, et donc, à l’un des serveurs de votre fournisseur, l’ensemble de votre trafic internet sera redirigé par le serveur VPN avant d’arriver sur le site final. La connexion à un serveur VPN va également avoir pour conséquence de cacher votre adresse IP et de la changer au profit de celle du serveur. Finalement, le serveur VPN se place comme un intermédiaire. Ainsi, le site web que vous consultez ne connaitra donc pas votre adresse IP d’origine et votre anonymat sera respecté.

L’autre action du VPN consiste en un chiffrement des données afin de les mettre à l’abris. On parle alors de processus de tunneling (via différents protocoles comme OpenVPN, IPSec, Wire Guard, L2TP, IKEv2…). Au lieu de passer par votre fournisseur d’accès à Internet qui reçoit votre requête et vous délivre le site internet que vous voulez visiter, votre trafic passera dans le tunnel sécurisé et chiffré. Des lors, toutes vos activités en ligne seront illisibles pour autrui. Même votre fournisseur d’accès à Internet ne pourra plus suivre votre navigation (sites visités, fichiers téléchargés, etc).

VPN-fonctionnement

© NordVPN

Seul votre client VPN installé sur votre appareil dispose de la clé permettant de déchiffrer les informations qui reviennent du serveur.

Tout ce processus se passe sans que vous vous en rendiez compte. Il vous suffit de sélectionner un serveur VPN et de cliquer sur le bouton d’activation. Une fois le VPN activé, votre trafic devient anonyme et vos données sont protégées.

À quoi sert un VPN ?

Si nous avons bien réussi notre mission, vous avez désormais bien compris la signification et la définition du VPN ainsi que son fonctionnement.

Vous avez compris que non seulement le Virtual Private Network va chiffrer vos données et sécuriser vos informations, mais également vous donner une nouvelle adresse IP. Mais plus concrètement, à quoi sert un VPN ? Que peut-on faire avec ? Quelles sont ses principales utilisations ?

Pour répondre à vos interrogations, nous avons listé les principaux cas d’utilisation d’un VPN, en commençant par les plus fréquents. Si environ un français sur trois utilise aujourd’hui un VPN, c’est parce que cet outil apporte de vraies solutions.

À protéger ses données sur Internet

Les VPN sont connus pour leur capacité à sécuriser la connexion des internautes. En procédant à un chiffrement du trafic entrant et sortant de votre appareil, les VPN rendent l’accès à vos données web plus difficile.

De plus, même si une personne malintentionnée venait à s’emparer d’informations vous concernant, elle ne pourrait les exploiter car les logiciels VPN ont recours à des algorithmes de chiffrement très puissants. Les VPN protègent donc l’ensemble de vos données personnelles (mots de passe, coordonnées bancaires, sites web consultés…).

À naviguer de manière anonyme

Une autre raison pour laquelle les internautes ont recours à un VPN est pour anonymiser leur navigation. En effet, comme nous l’avons souligné dans la précédente section, la connexion à un serveur VPN va avoir pour conséquence de masquer votre adresse IP réelle. Et rappelons que l’IP est un numéro attribué à votre appareil qui permet de vous identifier.

En échange, c’est l’adresse IP du serveur VPN qui sera visible sur le net. Les VPN performants disposent généralement de milliers d’IP différentes de façon à ce que la confidentialité de leurs utilisateurs soit respectée.

Ainsi, lorsque vous naviguez sur un réseau non sécurisé, comme dans les lieux publics par exemple, l’activation du VPN va écarter les risques d’usurpation d’identité et de tracking en ligne.

À changer son adresse IP

Un VPN, ça sert également très souvent à changer son adresse IP afin, notamment, de contourner de nombreux blocages géographiques. Si vous avez bien compris notre définition du VPN, vous savez qu’il vous permet de récupérer l’adresse IP de serveurs partout dans le monde.

Cacher adresse IP

© ExpressVPN

Ainsi, même si vous vous trouvez en France, vous pourrez récupérer une IP australienne, américaine, allemande ou encore sud-africaine. Le choix dépend simplement de la localisation des serveurs de votre fournisseur VPN. Dans votre sélection, essayez-donc de vous assurer que le fournisseur de VPN dispose bien de serveurs dans le pays de votre choix s’il s’agit d’un besoin ponctuel.

En changeant d’adresse IP, vous pourrez ainsi accéder à des chaînes étrangères non disponibles en France, voire même débloquer certains jeux avant qu’ils ne sortent en France ! Aussi, lors de vos voyages à l’étranger, vous parviendrez encore à accéder aux chaînes françaises en plaçant tout simplement votre IP en France. Plutôt pratique, non ?

À télécharger sans risque

Le téléchargement est un très grand cas d’utilisation des VPN. A quoi sert un VPN dans ce cas ? C’est très simple. Vous savez certainement que le téléchargement de torrents (non libres de droit) en P2P est puni par la loi en France.

Par conséquent, de nombreux petits malins ont trouvé l’astuce du VPN pour contourner les blocages et télécharger anonymement. Puisque le VPN leur donne une nouvelle adresse IP, leur vraie adresse IP n’est jamais apparente. Attention, notez qu’on ne vous invite absolument pas à pratiquer ces activités qui, rappelons-le, sont illégales.

À se protéger face aux DDoS

Si un hacker vous veut du mal, il peut très facilement orchestrer ce qu’on appelle une attaque DDoS vers votre routeur ou box internet. Cette dernière fait alors saturer votre bande passante, rendant l’utilisation d’internet presque impossible.

Protection attaques DDos

© Presse-citron

Un VPN va alors également servir à vous protéger face à ce type d’attaques. Et oui, rappelons qu’il vous donne une nouvelle adresse IP. Par conséquent, si le hacker veut faire une attaque DDoS vers votre serveur, il se heurte en réalité à un serveur de votre fournisseur de VPN. Ce dernier aura alors très certainement installé de nombreux pare-feux capables de lutter contre les DDoS.

Au final, le risque d’attaque sera considérablement réduit.

Voilà, en cinq grands points, à quoi sert un VPN. Il y a encore d’autres utilisations dérivées de ce logiciel mais vous avez là les principales.

Est-ce complexe à utiliser ?

Si la définition du VPN peut sembler complexe, ce n’est pas le cas de son utilisation. Toute personne, même les moins à l’aise en informatique, peuvent parfaitement utiliser un VPN. En effet, c’est extrêmement intuitif à utiliser et simple à installer.

Que vous soyez sur un ordinateur, une tablette ou un mobile, vous aurez en général à appuyer deux fois sur votre souris, ou sur votre écran : une fois pour choisir le serveur, une fois pour s’y connecter. S’y aussi facile que cela.

Si vous avez peur de souscrire à un VPN parce que vous pensez ne pas pouvoir l’utiliser, n’ayez crainte, c’est extrêmement simple à utiliser. Vous pouvez y aller les yeux fermés. Quand bien même vous rencontriez des obstacles, vous pourriez toujours compter sur l’excellent support client des leaders du marché comme ExpressVPN, CyberGhost ou NordVPN. Ces derniers possèdent un chat en ligne joignable 7 jours sur 7, 24h sur 24.

Les personnes trouvant que l’utilisation d’un VPN est trop complexe pourront alors les contacter pour obtenir de l’aide. Nous pensons cependant que vous n’aurez jamais besoin de vous servir de cet excellent service client.

Visiter ExpressVPN : le meilleur VPN

Le VPN est-il légal ?

Après avoir découvert la définition du VPN à quoi il sert, il est intéressant de se demander si tout cela est bien légal. En effet, comme nous l’avons vu plus haut, un Virtual Private Network permet de faire énormément de choses sur internet. Il semble donc tout à fait légitime de se demander s’il est légal d’utiliser un VPN, pour masquer son IP, ou crypter ses données.

En France, la réponse est un grand OUI. Il est tout à fait légal d’utiliser un VPN et vous pourrez le faire sans le moindre risque. Nous sommes conscients qu’il est possible de pratiquer des activités illégales avec un VPN (ne le faites pas), mais cela, c’est votre responsabilité.

Les Virtual Private Networks sont parfaitement légaux et sont d’ailleurs massivement utilisés par les entreprises pour sécuriser leur réseau.

Dans un autre article, nous verrons que la légalité du VPN change selon les pays et que même en 2021, certains pays (Chine, Russie, Tunisie, Iran…) les considèrent encore comme illégaux.

Quels sont les grands fournisseurs ?

Maintenant, vous pouvez presque vous considérer comme un expert sur les VPN ! Vous connaissez leur définition, leur fonctionnement, leurs cas d’utilisation et êtes au fait des aspects légaux. Il ne nous reste plus qu’à vous présenter quelques-uns des meilleurs fournisseurs de VPN. Entre ExpressVPN, CyberGhost et NordVPN, vous allez vous régaler. Ce sont les plus anciens du marché, et ce sont aussi les plus fiables. L’expérience utilisateur est réussie.

ExpressVPN, le pionnier du secteur

Logo-ExpressVPN

© ExpressVPN

C’est notre fournisseur de VPN favori. Présent sur le marché depuis 2009, ExpressVPN est un des premier acteurs à avoir vu le jour. En plus d’être un prestataire sérieux et fiable, il offre les meilleures performances en termes de vitesse et de stabilité, sans jamais compromettre votre sécurité.

ExpressVPN détient une infrastructure de plus de 3 000 serveurs répartis dans 94 pays du monde. Vous pourrez alors vous connecter en un clic et obtenir une nouvelle localisation dans la foulée. À vous les programmes TV géo-restreints et les sites web bloqués.

Bien qu’il soit plus cher que ses concurrents, nous considérons vraiment que sa tarification est justifiée. Vous ne trouverez pas un tel niveau d’expertise ailleurs. En plus, ExpressVPN propose un test gratuit de 30 jours pour vous permettre d’essayer son application VPN sans risque.

Visiter ExpressVPN

CyberGhost, le plus avantageux

Logo-CyberGhost

© CyberGhost

Très connu et massivement utilisé en France, CyberGhost est également un très bon choix pour les personnes qui se lancent dans le monde des Réseaux Privés Virtuels.

Ses performances sont légèrement moins bonnes que celles délivrées par ExpressVPN, mais son prix se montre beaucoup plus attractif. Testez-le sans risque grâce à ses 45 jours satisfait ou remboursé sans aucune condition.

Visiter CyberGhost

NordVPN, le plus célèbre

Logo-NordVPN

© NordVPN

Enfin, le troisième grand fournisseur de VPN que nous souhaitions vous présenter est NordVPN. Cet éditeur VPN est sans doute le plus célèbre auprès du grand public.

Grâce à son large réseau de serveurs dans le monde et ses fonctionnalités poussées en matière de sécurité, il fait également partie de nos favoris et attisera très certainement votre intérêt. Sa tarification se montre assez élevée sur les abonnements de courte durée mais devient très compétitive lorsque vous vous engagez sur une longue durée.

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