Ford, l’art du grand √©cart

Du pick-up un peu rustique et si typiquement am√©ricain √† la « smart mobility », Ford pratique avec une certaine maestria le grand √©cart industriel et culturel. Focus sur un constructeur finalement pas si conformiste.

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Vous pensiez que les √©normes pick-ups s√©v√®rement burn√©s et autres 4×4 dop√©s √† la testost√©rone appartenaient d√©finitivement √† la pr√©histoire du Texas ou du Montana, et que l’Am√©rique avait comme tout le monde pris le virage de la voiture √©cologique (oui il y a un oxymore dans cette derni√®re expression, √† toi de le trouver, lecteur perspicace) ?

D√©trompez-vous : le Ford F150, sorte de monstre bard√© de chromes, fi√®rement pos√© sur des roues √† peine plus petites que celles de la plateforme qui transporte la navette spatiale, d’une benne grande comme votre salon et accessoirement cauchemar des √©cologistes, reste la voiture la plus vendue chez l’Oncle Sam. Oui, cet engin improbable qui pourrait m√™me difficilement se frayer un chemin dans nos contr√©es sans l’aide d’un chausse-pied, fait flor√®s aux US, et √ßa fait 39 ans que √ßa dure. Que voulez-vous, l’am√©ricain est comme √ßa : il a besoin d’espace, et √ßa tombe assez bien puisque de l’espace, il en a. Ne nous moquons pas, si nous avions autant de place, nous ferions peut-√™tre la m√™me chose : nous mettrions nos enfants, notre chien, la glaci√®re et la Winchester dans la benne.

Ou pas.

C’est justement avec ce genre de paradoxe que doit jongler en permanence le marketing de Ford, qui est plus que jamais une World Company. Avec pr√®s de 30 mod√®les diff√©rents, chacun d√©clin√© en de multiples versions, et des sp√©cificit√©s r√©gionales qu’il faut bien prendre en compte malgr√© une politique d’uniformisation mondiale optimis√©e au maximum, Ford est pass√© maitre dans l’art du grand √©cart.

De la World Company à la Smart Mobility Company

Car qu’y a-t-il de commun entre ce fameux F150, une raisonnable et n√©anmoins tr√®s high-tech berline Mondeo bien connue sous nos latitudes, un monospace familial S-Max, une Mustang ou encore, √† l’autre bout de l’√©chelle des extr√™mes, la future hyper car GT, qui vient faire fumer ses pneus sur les plate-bandes des Ferrari et autres Lamborghini ? Pas grand chose √† vrai dire.

Et pourtant, √† bien y regarder, Ford parvient √† donner une certaine coh√©rence √† cet ensemble a priori assez h√©t√©roclite, car Ford a une vision, et a peut-√™tre compris avant de nombreux autres constructeurs que l’automobile ce n’√©tait plus juste des bagnoles. Une vision qui d√©sormais porte un nom : la Smart Mobility, qui vise √† acc√©l√©rer le d√©veloppement de nouvelles technologies en mati√®re de connectivit√©, de mobilit√©, de v√©hicules autonomes, d‚Äôexp√©rience client et de big data.

C’√©tait un peu le sens du message que le constructeur a transmis √† la presse pr√©sente √† l’occasion du NAIAS (Salon de l’auto de Detroit) qui se tenait il y a quelques jours, puis en nous invitant √† jouer les prolongations pour des essais sur la c√īte ouest, √† Pebble Beach, lieu paradisiaque situ√©e entre Monterey et Big Sur, sur la route pacifique √† 200 kilom√®tres au sud de San Francisco, Californie.

Nous qui sommes avant tout friands de technologies, nous n’avons pas oubli√© que Ford fut l’un des pionniers en la mati√®re avec son syst√®me connect√© Sync, d√©velopp√© en collaboration avec Microsoft, dont la premi√®re version a √©quip√© ses mod√®les d√®s 2007, √† une √©poque o√Ļ m√™me certains constructeurs « premium » allemands offraient seulement une prise jack « auxiliaire » dans l’accoudoir central (bon ok ils se sont bien rattrap√©s depuis). Depuis, le constructeur de Detroit n’a pas train√© en chemin : outre la version 3 de Sync, √©videmment bien plus √©volu√©e, qui √©quipe progressivement la gamme, Ford d√©veloppe toute une gamme de services, d’applications, d’innovations et d’exp√©rimentations autour de l’automobile. L’id√©e, en substance : nous vivons aujourd’hui dans un monde caract√©ris√© par la mobilit√© (au sens large, autant g√©ographique que dans le domaine des id√©es et des objets) et l’automobile doit s’inscrire dans ce continuum, en √™tre l’un des √©l√©ments. Car au cas o√Ļ vous ne l’auriez pas remarqu√©, dans « automobile » il y a « mobile ».

Ainsi, apr√®s les applications et le lancement d’une plateforme pour les d√©veloppeurs (d√©j√† en 2013), et alors que Ford fut aussi l’une des premi√®res marques auto √† avoir une pr√©sence massive sur les salons high-tech comme le CES de Las Vegas ou le Mobile World Congress de Barcelone, le constructeur lance plusieurs nouvelles initiatives qui vont dans le sens de cette mobilit√© connect√©e – la voiture est un objet connect√© comme les autres – qui semble devenir son nouveau motto.

Avant d’aller plus loin, faites donc une petite pause pour admirer la Ford GT en vrai sous toutes ses coutures. Impressionnant, non ?

« Looking further with Ford », quatri√®me num√©ro de la « bible » des tendances selon Ford

Quand on d√©veloppe un concept, rien de tel que de coucher les id√©es sur papier. Depuis quatre ans, Sheryl Connelly, Sp√©cialiste des Tendances Mondiales de Consommation et Futurologue chez Ford publie un recueil annuel de 50 pages qui recense sous forme de diverses infographies toutes les innovations et tendances qui vont changer notre vie quotidienne. Ce fascicule, assez captivant et particuli√®rement attractif √† feuilleter constitue un bon √©tat des lieux des modes de vie et de l’impact du num√©rique sur ces derniers. Ford y est assez peu mentionn√©, mais on y parle objets connect√©s (√©videmment), alimentation, commerce en ligne, environnement, sant√© et bien-√™tre, troisi√®me √Ęge et… bicyclette. Entre autres, puisque des dizaines de sujets sont trait√©s, statistiques √† l’appui. Une petite bible que je vais conserver pr√©cieusement.

Et puisque vous suivez, j’ai r√©ussi √† vous en obtenir un exemplaire que vous pouvez t√©l√©charger ici.

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Le laboratoire d√©di√© aux « wearables », objets connect√©s personnels

Ford vient d’ouvrir son centre de recherche d√©di√© aux wearables, ces objets connect√©s personnels et portables, comme les montres ou bracelets intelligents. Dans ce nouveau laboratoire h√©berg√© au sein du Centre de Recherche et d‚ÄôInnovation de Dearborn, dans le Michigan, les scientifiques et les ing√©nieurs travaillent ensemble pour d√©velopper des applications entre les objets connect√©s que nous portons et les technologies d‚Äôassistance des v√©hicules. Par exemple, la technologie d‚Äôaide au maintien en ligne pourrait augmenter sa sensibilit√© s‚Äôil d√©tecte, via les informations de votre montre connect√©e, que le conducteur n‚Äôa pas assez dormi la nuit pr√©c√©dente. Dans un autre cas, si le rythme cardiaque du conducteur s‚Äôacc√©l√®re de mani√®re importante, le r√©gulateur de vitesse adaptatif ou le d√©tecteur d‚Äôangle mort pourraient augmenter la distance entre les v√©hicules et diminuer le stress du conducteur li√© au trafic.

Bref, avec ce nouveau laboratoire, Ford veut aller un cran plus loin en transformant votre voiture en « capteur » capable de recevoir et traiter des informations saisies directement sur vous.

Dans un registre plus conventionnel et déjà aperçu ailleurs, les chercheurs testent également l’utilisation de la commande vocale à partir d’une montre connectée, pour permettre aux conducteurs Ford de démarrer, verrouiller, déverrouiller, ou encore localiser facilement leur véhicule. Une autre expérimentation concerne le recours à la réalité augmentée et l’utilisation de lunettes connectées pour enrichir l’expérience client en concession. Les clients pourraient ainsi circuler dans le showroom et obtenir des informations contextuelles supplémentaires sur les véhicules qui les intéressent.

Ford Credit Link, un pas dans l’√©conomie du partage via le leasing collaboratif

Encore au stade exp√©rimental dans la bonne ville d’Austin, Texas, ce concept anticipe les usages √† venir (et d√©j√† en cours pour certains) de l’automobile, qui consistent √† louer une voiture seulement quand on en a r√©ellement besoin et √† s’en passer le reste du temps. Fond√©e sur l’id√©e de l’√©conomie du partage, cette nouvelle offre, originale et m√™me os√©e pour un constructeur, permet aux consommateurs de louer un v√©hicule Ford √† plusieurs. Les outils digitaux permettent aux membres d‚Äôun groupe de rester en contact les uns avec les autres, de suivre l’utilisation des v√©hicules, de r√©server des cr√©neaux disponibles et d‚Äôeffectuer des paiements. Les groupes de leasing peuvent r√©server des cr√©neaux d‚Äôutilisation, v√©rifier l’√©tat du v√©hicule, proc√©der aux r√©visions, communiquer les uns avec les autres, voir leur compte ou encore effectuer des paiements gr√Ęce √† un module connect√© au v√©hicule et une application d√©di√©e.

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FordPass, un « iTunes des conducteurs »

Difficile de devenir une « smart mobility company » cr√©dible sans un panel de services fournis de pr√©f√©rence par une application mobile, qui devient de fait le cŇďur du dispositif. Avec FordPass. Selon Ford, qui ne craint pas de filer la m√©taphore ambitieuse, « FordPass a pour objectif d‚Äô√™tre aux propri√©taires de voitures ce qu‚ÄôiTunes a √©t√© aux fans de musique ». Disponible √† partir d’avril 2016, FordPass propose tout simplement de « r√©inventer la relation entre constructeur et consommateur », via une adh√©sion gratuite en ligne pour tous, Ainsi l’application donnera acc√®s √† des services de mobilit√©, √† des guides facilitant les d√©placements, ou encore √† des r√©compenses pour les membres les plus fid√®les.

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L‚Äôadh√©sion √† FordPass est gratuite, pour les propri√©taires de Ford comme pour les autres. « Nous avons √©tudi√© les challenges de mobilit√© auxquels les gens ont √† faire face et nous avons con√ßu FordPass, pour fournir des services qui facilitent la vie des consommateurs », indique Mark Fields, le PDG de Ford.

FordPass est constitu√© de quatre √©l√©ments cl√©s : L‚ÄôApplication FordPass, qui int√®gre des services de mobilit√©, les FordGuides qui aident les consommateurs √† se d√©placer plus efficacement, les Avantages, qui r√©compensent les membres pour leur fid√©lit√© et enfin les FordHubs, o√Ļ les consommateurs pourront d√©couvrir les derni√®res innovations de Ford. De nouveaux FordHubs ouvriront √† New York, Londres, Shanghai et San Francisco. Le premier d‚Äôentre eux ouvrira cette ann√©e au Westfield World Trade Center de New York.

Ford s’invite √† Palo Alto, Silicon Valley, USA

Une matin√©e de notre road-trip √©tait consacr√© √† la visite ponctu√©e de quelques d√©mos et d’une petite conf√©rence au centre de Recherche et D√©veloppement de Ford √† Palo Alto. Et oui, quand on veut devenir une entreprise high-tech cr√©dible on ne peut pas faire l’√©conomie d’une implantation au cŇďur de la Silicon Valley, avec des voisins aussi prestigieux que Facebook, Google, Apple et compagnie.

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Dans ce b√Ętiment dont le parking affiche un nombre de Mustang sup√©rieur √† la moyenne de la r√©gion, les ing√©nieurs et chercheurs de Ford travaillent sur l’automobile du futur : voiture autonome, connect√©e, √©vitement d’obstacles, mais aussi sur des initiatives plus originales comme un v√©lo connect√© dot√© d’un capteur fournissant de nombreuses informations sur les d√©placements (force de p√©dalage, distance, etc). Bon, tr√®s franchement, rien de r√©volutionnaire ni de choses que l’on n’a pas d√©j√† vu, mais cette incursion dans la matrice de l’innovation avait un petit c√īt√© Tintin au pays des Soviets assez d√©licieux.

ford palo alto

Vous l’avez compris : Ford est en pleine transformation digitale et entend le faire savoir. Mais alors, est-ce que Ford construit encore des voitures, me direz-vous ? Euh, oui, et cela reste quand m√™me le cŇďur de son activit√©, rassurez-vous.

Ford F250 et Ford Explorer Sport : american (big) boys

Et des voitures, nous avons eu tout loisir d’en essayer quelques-unes lors d’une journ√©e en mode freestyle sur les routes qui sillonnent les fabuleux paysages de la c√īte pacifique entre San Francisco et Los Angeles, par une journ√©e printani√®re, √† quelques heures seulement du blizzard de Detroit et de de ses -15 degr√©s. Comme il fallait bien faire un choix et que nous connaissions d√©j√† assez bien la star de la gamme, j’ai nomm√© la Mustang, nous avons donc opt√© pour deux mod√®les inconnus par ici et √ī combien am√©ricains et taill√©s sur mesure pour les paysages environnants : le pick-up F250 et l’Explorer.

Concernant le premier, le F250, prendre les commandes d’un tel engin est une exp√©rience quelque peu insolite. Le toit de la cabine culmine √† 2,02 m. Quand on mesure un peu plus d’1,80 m et qu’on a toujours l’habitude de d√©passer une auto d’une ou deux t√™tes (selon que vous conduisez une Fiat 500 ou une Bugatti Veyron), devoir litt√©ralement grimper des marches pour se hisser √† bord est assez surprenant. A bord on retrouve une ambiance plus famili√®re de grosse berline ou de SUV, √† cela pr√®s qu’il faut une paire de jumelles pour apercevoir votre passager de l’autre c√īt√© de l’immense console centrale. Comme le F250 est un 4×4, nous n’avons pu nous emp√™cher d’aller tester un peu ses capacit√©s de franchissement en terrain hostile, √† savoir les sablonneux bas-c√īt√©s et plages qui longent la superbe route N¬į1 californienne. Heureusement que nous sommes prudents et que nous y sommes all√©s sur la pointe des pneus, car m√™me en r√©glage optimal avec blocage de diff√©rentiel, je peux vous dire que l’engin, lourd et dot√© d’un empattement tr√®s long, n’est pas vraiment agile quand il s’agit de s’√©brouer dans la lande californienne. A peine deux roues sorties du bitume que la b√™te s’enlise et se met √† patiner comme une grosse baleine √©chou√©e sur le rivage. C’est peut-√™tre un 4×4 mais je peux vous dire que le franchissement n’est pas sa tasse de th√©. Quant aux qualit√©s routi√®res sur macadam, on a connu mieux : la direction n’est pas tr√®s pr√©cise et la machine donne en permanence l’impression de se dandiner sur ses grosses t√©tines en cherchant un grip qu’elle ne trouve pas, sans parler des bosses mal dig√©r√©es par un amortissement assez ferme, qui vient vous chatouiller les lombaires √† chaque joint de bitume.

Bref, pas terrible en tout-terrain, pas super confortable sur route, ce F250 est vraiment taill√© pour le rod√©o et le transport de gros objets sur les pistes de l’Am√©rique profonde. Reste son bon vieux V8 de… 6,2 L qui rugit tranquille avec son gros couple de tracteur et ses vaillants 385 chevaux permettant quand m√™me un 0 √† 100 km/h en 6,7 secondes. Pas mal pour une voiture de ce gabarit. Du point de vue technologies embarqu√©es, on reste dans du tr√®s classique, voire du rustique : pas de connectivit√©, pas de GPS (le cow-boy connait la piste et n’a pas besoin de carte, √ßa c’est un truc pour les lopettes des villes), mais quand m√™me une cam√©ra de recul dont l’√©cran de monitoring en HD est tr√®s astucieusement log√© en surimpression dans le r√©troviseur central. Malin !

Le Ford Explorer Sport est quant √† lui beaucoup plus urbain, sans mauvais jeu de mot. On a l√† affaire √† un gros SUV tr√®s civilis√© destin√© aux familles, et dont la philosophie se rapproche davantage de nos monospaces, m√™me si le c√īt√© 4×4 am√©ricain reste dans son ADN. A l’int√©rieur vous attendent 6 places tr√®s confortables avec beaucoup d’espace pour les jambes, une tr√®s bonne garde au toit m√™me pour les places du fond (l’avantage de la ligne SUV) ainsi qu’un grand coffre. L’agr√©ment de conduite est au niveau de ce qui se fait de mieux : le v√©hicule est silencieux, maniable et l√©ger √† manŇďuvrer, et avec son V6 EcoBoost bi-turbo de 365 chevaux et sa boite robotis√©e √† 6 rapports (avec mode Sport et palettes au volant) les performances sont au rendez-vous. Ajoutez √† cela une finition soign√©e, la derni√®re version du syst√®me d’info-divertissement Sync 3 et une sono Sony, et vous avez le compagnon parfait pour des voyages au long cours, du genre de ceux qui pourraient vous conduire de Chicago √† Los Angeles via la mythique route 66 (get your kicks). Le mod√®le essay√© arborait une teinte rouge rubis du plus bel effet et disposait de toutes les options disponibles, pour un tarif situ√© autour des 55.000 dollars.

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Malheureusement ce mod√®le n’est pas non plus disponible dans nos contr√©es, mais¬† si vous appr√©ciez le genre, vous pourrez vous rabattre sur le nouveau Edge, aux lignes plus affut√©es (et plus europ√©ennes), et aux dimensions cependant plus modestes.

Le spectre de la gamme Ford et des diff√©rentes versions de ses mod√®les en fonction des march√©s est certainement l’un des plus larges de la production automobile actuelle. De la Fiesta de base (moins de 9000 euros) √† la GT (400.000 euros) Ford propose certainement l’amplitude tarifaire la plus √©tendue du march√©, en √©tant pr√©sent sur absolument tous les cr√©neaux. Je vous laisse imaginer le casse-t√™te que repr√©sente une telle offre en termes de marketing. L’id√©e de cette Smart Mobility Company qui unifie et standardise (un peu) l’approche client va faire son chemin et pourrait m√™me peut-√™tre inspirer la concurrence.

Car, d√©finitivement, l’automobile n’est plus une simple question d’automobile. C’est une question de nouveaux usages mobiles. Et ceux qui n’auront pas int√©gr√© cela dans un avenir tr√®s proche auront certainement du souci √† se faire.


(making of)

Pour ces essais routiers en Californie, Ford avait donc install√© son camp de base sur l’un des plus beaux spots de la c√īte californienne, dans un superbe resort sis au bord du Pacifique, le Inn at Spanish Bay. Inutile de vous dire que nous √©tions dans d’excellentes conditions pour pouvoir tester toutes sortes de v√©hicules car la configuration des environs est plut√īt vari√©e : de la route c√īti√®re (17 Miles Drive) aux petits chemins forestiers en passant par les lignes droites de la c√īte pacifique, il y avait de quoi s’amuser un peu. Quant aux vins californiens, d√©gust√©s au coucher de soleil au son d’une improbable cornemuse jou√©e live par un aussi improbable √©cossais en kilt plant√© dans la lande entre golf et oc√©an, ils furent grandement appr√©ci√©s apr√®s ces dures journ√©es de labeur ūüôā

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