Bientôt une « nouvelle dimension » pour Google Maps

Google vient d’envoyer une invitation à la presse pour une conférence qui se tiendra le 6 juin 2012 à San Francisco. Le géant du Web y présentera « la nouvelle dimension de Google Maps. » Il s’agit d’un tournant pour Google puisque plusieurs sociétés dont Apple s’orientent d’ores et déjà vers d’autres services de cartographie. La guerre des services de cartographie est lancée.

Google invite la presse à découvrir le Google Maps nouveau lors d’un événement qui se tiendra à San Francisco le 6 juin prochain. L’invitation envoyée à la presse reste laconique mais on comprend qu’il s’agit de rendre encore plus attractif son service de cartographie. Google promet une technologie innovante et d’y dévoiler des nouvelles fonctionnalités qui permettront d’aider les gens à aller là où ils veulent plus facilement (à la fois virtuellement et physiquement).

Haro sur la cartographie payante

Car la fronde gronde depuis que la firme de Mountain View a décidé depuis mars 2012 de faire payer les API Google Maps : 4, 8 ou 10 dollars pour chaque 1,000 pages chargées supplémentaires au delà de 25,000 pages chargées par jour. Foursquare utilise désormais la cartographie OpenStreetMap aidé en cela par la compagnie MapBox pour améliorer les données en provenance du service gratuit. Et Apple a également déjà commencé à basculer vers OpenStreetMap dans l’appli iPhoto depuis iOS 5.1.

Un futur mano a mano entre Apple et Google

Mais Apple aurait en gestation son propre service de cartographie. Plusieurs éléments l’indiquent clairement. Des screenshots « fuités » ont récemment parcouru la toile. Mais enfin et surtout, il suffit d’examiner certaines des acquisitions de sociétés effectuées ces dernières années par Apple. Il y a tout d’abord eu Placebase, qui dispose d’un service de cartographie similaire à celui de Google Maps avec une base de données couvrant le monde entier. La société a été achetée en 2009 mais durant l’été 2010, la firme de Cupertino a continué ses emplettes en faisant l’acquisition de la société québécoise Poly9 qui a pour spécialité la géomatique. Il s’agit de collecter mais aussi de traiter les informations géographiques. Cerise sur le gâteau, C3 Technologies est également entrée dans l’escarcelle d’Apple. La société suédoise réalise des prouesses dans le domaine des cartes géographiques 3D photoréalistes. A l’aide de plusieurs caméras, C3 Technologies effectue des prises de vue aériennes qui lui permettent de faire des rendus 3D saisissants à 360°. Avant son rachat, la société avait même déjà mis au point des prototypes tournant sur iOS et Android démontrant l’étendue de son savoir faire.

Google Maps attendu au tournant

Google doit donc frapper fort avec des nouveautés toujours plus impressionnantes et utiles. Car face au service en mode crowdsourcing d’OpenStreetMap, la richesse de sa cartographie, son point fort jusqu’à présent, pourrait être rapidement dépassée. On peut aussi compter sur Apple pour dévoiler son propre service de cartographie singulier (probablement dans iOS 6), peut-être dès le 11 juin prochain lors du WWDC (conférence annuelle à l’intention des développeurs). De son côté, Google pourrait s’appuyer sur le WebGL (spécification d’affichage 3D pour les navigateurs internet) pour enrichir l’expérience utilisateur de Google Maps. Par ailleurs, l’expression « la nouvelle dimension de Google Maps » laisse bien entendu penser qu’il y aura encore plus de 3D. On peut aussi imaginer que Street View aura droit à son lot de nouveautés.


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19 commentaires

  1. Peut-etre un historique par date, comme le webcache… Ca permettrait de voir des lieux évoluées « dans le temps »… 🙂

  2. Je pense que Google nous prépare un gros coup comme on en a l’habitude avec lui.
    Je pense qu’un Street view de meilleur qualité et qu’un remaniement du système de routes qui est vraiment mal foutu.
    Tout en espérant que cette version sera adaptée sur les téléphones (iOs ou Android), je vous souhaite une bonne journée.

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  6. S’ils arrivent à intégrer la grande majorité des lieux en 3D, ça risque d’être assez impressionnant ! On a vraiment hate de voir ça, et puis en plus si ça reste gratuit en grande partie, que demander de plus. Mais je suis curieux de voir aussi ce que va pouvoir proposer Apple avec notamment une meilleure intégration dans leur OS, iPhone, iPad … Ah quand on repense à la carte papier ça fait tout drôle, vraiment l’informatique c’est le bon plan pour tout les feignants de l’orientation comme moi 😉

  7. Dans le combat Google Vs Apple sur les cartes, je vois Google gagnant : la monétisation du service avec la facturation de l’API et surtout la pub donnent à Google plus de motivations financières et plus de moyens pour développer le service.
    … Par contre, la concurrence de l’alliance Facebook / Bing Maps me paraît plus menaçante pour Google Maps…
    To be continued

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  9. @tornad : +1 🙂
    Mais cela implique un crawl des rues régulier (peut-être en fonction de leur niveau de TrafficRank ;))
    Autoroute TrafficRank 9 😉
    Départementale TrafficRank 2 :p

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  12. Malgré l’arsenal des technologies dont dispose Apple par l’acquisitions de sociétés dont les produits sont par ailleurs vraiment passionnants, il n’y aura pas de mano à mano entre la pomme et Google, ces derniers dispose de 10 ans d’avance avec données de Streetview au mieux peut-on espérer des cartes plus ludiques et plus esthétiques sur iPad

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