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Des chercheurs développent un robot méduse imprimé en 3D pour sauver les coraux

Des chercheurs ont mis au point un robot imprimé en 3D ressemblant à une méduse et se déplaçant avec des tentacules hydrauliques. Son objectif, surveiller les fonds marins et notamment protéger les récifs coralliens.

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Un robot méduse imprimé en 3D mis au point par des chercheurs

Encore des robots, me direz-vous. Et oui, une fois de plus, une équipe de chercheurs planche sur un robot pour venir en aide à l’humanité. Ou pour être plus exact, à l’environnement. Cette fois-ci, c’est une équipe de scientifiques de la Florida Atlantic University et du U.S. Office of Naval Research qui ont collaboré pour mettre un point un « robot-méduse » sous-marin pour surveiller les récifs coralliens.

Un robot méduse avec des tentacules gonflables

Il s’agit d’un « robot méduse » réalisé en silicone mou dont la texture rappelle celle de l’animal. L’analogie ne s’arrête pas là puisque le robot imite également le mouvement de « propulsion » propre à la méduse pour se déplacer. L’objectif ? Se fondre le plus possible dans le décor aquatique pour ne pas déranger la nature.

« Les méduses sont des nageuses très efficaces« , explique Erik Engeberg, l’un des chercheurs du projet de la Florida Atlantic University, à Digital Trends. « Nous nous en sommes donc inspirés pour la conception de nos missions d’exploration de longue durée avec des batteries faibles. »

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Les méduses sont très efficaces pour se déplacer dans l’eau. Leur capacité propulsive est due à leur forme corporelle qui produit une combinaison de propulsion par réaction, de vortex, et d’aspiration. Pour imiter cette mécanique de déplacement, les ingénieurs ont eu recours à deux pompes à turbine qui aspirent et rejettent l’eau pour diriger hydrauliquement le robot.

Une conception simple et efficace inspirée de la nature

« Nous avons rendu [les tentacules de la méduse robotique] mous pour qu’ils ne causent pas de dommages aux écosystèmes fragiles comme les récifs coralliens », poursuit Engeberg. « Nous avons utilisé de l’eau pour gonfler les tentacules afin qu’ils ondulent de manière réaliste. Les robots sous-marins conventionnels sont rigides et utilisent souvent une hélice pour la locomotion, ce qui signifie qu’ils peuvent accidentellement couper les récifs coralliens. »

Autre gros avantage de la méduse robotique, c’est sa conception d’une extrême simplicité qui la rend rapide et peu couteuse à fabriquer. En effet, la majeure partie du robot est imprimée en 3D avec du silicone. Le reste des composants étant facile à fabriquer, l’équipe en a d’ores et déjà imprimé pas moins de cinq.

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Un bon début plein de promesses

Le projet n’en n’est qu’à ses balbutiements. A terme, l’objectif est de rendre le robot fonctionnel en l’équipant de divers capteurs tels qu’un sonar, ainsi qu’un algorithme de navigation pour lui permettre de naviguer de manière autonome.

« Les robots méduse seraient efficaces bien dans les courants marins, où ils seraient insérés dans l’eau à un moment donné pour suivre le courant, avec une maniabilité suffisante pour le récupérer si d’importantes données étaient relevées », explique M. Engeberg. « Nous ferions attention à surveiller leur emplacement pour qu’ils puissent être récupérés en toute sécurité après la mission. »

2 Commentaires

2 Commentaires

  1. Dodutils

    27 septembre 2018 at 11 h 26 min

    je ne vois pas en quoi ces robots méduse vont permettre de protéger les massifs coralliens ? tout au plus il permettrons de faire une analyse de leur état de santé et de leur environnement mais ce n’est pas ça qui les protégera.

    • Dodutils

      27 septembre 2018 at 11 h 27 min

      désolé … « ils permettront »

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