(le retour de la rumeur) Un iPad « mini » en 2012 ?

La rumeur sur la sortie en 2012 d’un iPad de 7.85 pouces ressurgit suite à l’information diffusée par un fournisseur d’écrans. Notre point de vue sur la question.

Des rumeurs à la con sur Apple, il en sort presque chaque jour, et si vous lisez régulièrement ce blog vous savez que nous évitons soigneusement de les relayer. Parmi celles qui reviennent fréquemment sur le devant de la scène, il y a celle de l’iPhone « low-cost » ou « mini », à laquelle je n’ai jamais cru une seule seconde, et celle d’un iPad avec un écran de 7 pouces.

Si cette dernière avait été formellement démentie en son temps par une déclaration de Steve Jobs en personne, la roue a tourné, et l’idée ressort de nouveau avec cette fois un peu plus de crédibilité. C’est la raison pour laquelle exceptionnellement je me risque à vous en parler, car de nouveaux éléments ont émergé récemment. Voyons lesquels.

iPad 7,85 pouces

 

La fuite

Rapportée par Digitimes, elle provient d’une source qui paraitrait assez fiable, puisqu’il s’agit d’un fournisseur d’Apple, qui affirme avoir reçu commande d’Apple pour des écrans de 7,85 pouces.

However, in order to cope with increasing market competition including the 7-inch Kindle Fire from Amazon and the launch of large-size smartphones from handset vendors, Apple has been persuaded into the development of 7.85-inch iPads, the sources indicated.

In addition to purchasing 7.85-inch panels from LG Display, Apple will also buy panels from AU Optronics (AUO), indicated the sources, adding that makers in the supply chain are likely to begin production of the 7.85-inch models at the end of the second quarter of 2012.

Bien sûr nous ne possédons aucune preuve indiquant que ces allégations sont fondées, mais elles semblent sérieuses et argumentées, au point que des sites comme GigaOM, réputés ne pas être spécialement des fantaisistes, les reprennent comme crédibles.

Le marché

Si il y a de cela seulement un an l’idée d’un iPad de 7 pouces pouvait paraitre hors sujet dans le contexte de début 2011, alors que tous les grands constructeurs s’apprêtaient à dégainer leurs tablettes de 10 pouces avec le succès que l’on sait (Motorola, Samsung, HP, LG entre autres), la donne a beaucoup changé depuis, et une année vaut un siècle en temps numérique. D’abord, Steve Jobs est mort, et même si son héritage pèsera encore longtemps dans l’ADN d’Apple, ses prises de position ne seront pas éternelles. L’iPad se vend comme des petits pains, d’accord, la concurrence se prend râteau sur râteau à essayer de suivre, mais entretemps, un outsider un peu plus malin que les autres a pointé le bout de son nez, et il s’appelle Amazon. Sa tablette Kindle Fire de 7 pouces fait un malheur outre-Atlantique, et on peut imaginer que ce succès ne laisse pas Apple indifférent.

D’autre part une frange importante des adeptes de l’iPad sont toutefois d’accord pour reconnaître que ce n’est pas un appareil mobile. La majorité écrasante de l’usage que l’on en fait se limite au surf sur canapé, avec quelques exceptions nomades (avion, train, professionnel en conférence ou présentation…). Bref une tablette de 10 pouces n’est pas vraiment le compagnon de voyage idéal, du genre que l’on sort entre deux stations de métro ou à la plage. D’où quelques frustrations, et surtout la porte ouverte à des formats intermédiaires, comme par exemple le formidable Samsung Galaxy Note (5,3 pouces). Et puis d’autres « tablettes » intéressantes commencent à arriver, et notamment les eBooks à écran couleur comme le Kyobo, plus légers, moins chers et propices à une lecture prolongée. Bien sûr ce ne sont pas les mêmes machines ni la même technologie mais il faut les prendre en compte : la concurrence n’est pas toujours frontale et directe, et arrive souvent là où on ne l’attend pas…

L’iPad, le meilleur concurrent de… l’iPad

Le sujet est délicat et on peut aisément imaginer que la décision de lancer un nouveau format d’iPad a dû valoir quelques nuits blanches du côté de Cupertino : ne risque-t-il pas de cannibaliser le modèle originel, voire de dévaloriser son image premium ? D’un autre côté, n’est-il pas périlleux de laisser le champ libre à la concurrence sur un créneau où pourrait bien se jouer l’avenir des tablettes ? Si chez Apple on connait bien ses clients, on en a peut-être déduit ce que je « sens » parfois aussi autour de moi : le possesseur d’iPad 10 pouces ne sera certainement pas très difficile à convaincre de passer au 7 pouces. Soit en complément, soit en remplacement de l’autre. Pour ma part je crois que je ne réfléchirais pas très longtemps : adepte de longue date du 7 pouces (voir mon coup de cœur pour le BlackBerry PlayBook) je remplacerais probablement sans trop hésiter mon iPad 2 actuel par un 7 pouces. J’imagine déjà d’ici le plaisir de feuilleter d’une main un Flipboard sans attraper des crampes après dix minutes de lecture…

Le prix

Je place cet argument en dernière position pour deux raisons : d’une part parce-qu’il semblerait, au vu du succès de l’iPad, que le prix élevé de l’engin ne soit pas vraiment un frein à l’achat, d’autant que les concurrent font l’erreur funeste de proposer leurs tablettes aux mêmes tarifs. Un peu comme si Nissan proposait son modèle sport au même tarif que celui d’une Porsche. Pour le même prix, devinez ce que le client choisit ? D’autre part parce-que, connaissant un peu la politique d’Apple, je ne suis pas certain qu’un iPad de 7 pouces serait vendu à un prix inférieur. Si c’est la même machine et qu’il y a une demande, donc un attrait, donc un désir (les principaux moteurs du succès d’Apple), pourquoi vendre moins cher ? Cela étant, un iPad 7 pouces à 349 euros attirerait probablement une nouvelle catégorie de clients, ceux qui hésitent encore à passer à la tablette pour deux raisons : le prix et… la taille.

Tout cela bien sûr n’est qu’extrapolations fondées seulement sur une information qui n’est encore qu’une rumeur non vérifiée, mais cette fois je me sens comme Mulder en face de l’insondable profondeur du cosmos : I want to believe.


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40 commentaires

  1. J’ai du mal à comprendre pourquoi un ipad mini serait bien. Sincèrement, un 7 pouces, sauf pour le mettre dans les sacs à main de madame, je ne vois pas pourquoi le préférer à un ipad plus classique.
    Surtout si le prix est le même..

  2. C’est clair que la sortie d’un Ipad mini risque de dérouter les acheteurs potentiels : iphone ? ipad mini ? je le prends en grand et j’achète l’ipad normal ? Je me demande bien si cette large palette est à l’avantage d’apple.

  3. Analyse intéressante, il est vrai que je n’avais pas pensé au danger Amazon (les autres ne me semblent pas être vraiment de la concurence sérieuse).

    De plus, cela resterait assez compliqué pour le placer dans la gamme, entre l’iPod Touch (200-400€) et l’iPad (489-700€), un iPad 7″ (350-550€ ?) serait un peu bloqué.

    Bon et puis je sais que je radote, mais dans le métro, j’aurais du mal à sortir une tablette qu’elle soit 6 ou 10 pouces. Alors qu’à Londres je n’ai eu aucun souci à le faire par exemple avec l’iPad. Donc pour moi, un 10″ dans le sac et un 3.5″ pour la mobilité c’est le combo idéal (oui oui, je suis un homme heureux avec mes appareils actuels).

    Et puis à gérer pour les développeurs, actuellement 2 tailles bientôt 4 d’écrans si l’iPhone grandit et donc x résolutions différentes, ça va juste être le b**del non?

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  5. Très honnêtement je ne vois pas le but non plus. Faire un ipad plus grand, plus plat, légé et le tout avec une batterie qui durerait plus longtemps me paraitrait être une meilleurs alternative non ?

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  10. @Flop94 Non aucun problème pour les developpeurs, la gestion multi résolution est très bien géré par xcode, à la différence d’android. Sur ios tous les écrans ont le même ratio, il suffit juste de creer les ressources graphique en double (Retina @2x et normale). On peut très bien imaginé un iPad 7 avec une résolution identique à l’iPad 10 (1024×768).

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  12. Je suis Preneur d un iPad mini, j n ai pas encore acheté d iPad, et j suis un Mac addict depuis 2000 et mon 1er iMac, mais l iPad n est vraiment pas pratique, j ai donc aussi acheté la playbook de BlackBerry, et la taille me semble parfaite. Alors si Apple passe au 7pouces pour un nouvel iPad, j en serais

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  14. Ok, donc techniquement ça ne serait pas handicapant, c’est déjà ça Par contre je reste quand assez sceptique, à voir…

  15. et l’iphone 5 dans tout ça ?
    Attention à ne pas tomber dans les travers de l’hyper-segmentation…
    En même temps, c’est la pomme. Ils peuvent se permettre ce luxe…

  16. @Eric: Le Fire d’Amazon n’est pas franchement un danger pour l’iPad, vu que ce n’est qu’une vulgaire liseuse vaguement « améliorée » grâce à la magie noire d’Android. Le Kindle est sortie trop vite et est mal terminé, que ce soit au niveau du hardware ou du software. Aucune application n’est adaptée à ce device.
    Quant au « génial » Note de Samsung, il ne fait que reprendre un concept datant de quelques années qui est celui du Newton, le charme en moins.

    Qu’Apple sorte un jour ou l’autre une version 7″ de l’iPad, pourquoi pas, mais pour l’instant, aucun device sous Android ou autre ne semble être en mesure de combattre l’iPad, sauf à vendre à perte. Et là encore, c’est une autre clientèle que celle de l’iPad.

    Pour terminer, Apple à effectivement sortie une version lowcost de l’iPhone avec le 3GS qui est devenu l’iPhone d’entrée de game, une sorte de réponse aux différents Androphones

  17. Je vois pas tellement l’intérêt d’un ipad mini, pas sûr qu’il remporte un vif succès si la rumeur se veut exacte en tout cas et qu’il est bien commercialisé.

  18. Hmmm… Certes l’Ipad 2 peut paraître un peu gros, mais franchement je vois mal Apple se lancer dans un iPad Mini, entre l’iPhone et l’Ipad 2.

  19. ça sent le cannibalisme de produits à plein nez… Apple est un géant d’accord mais sérieusement, ce mini Ipad concurrencera les modèles d’Iphone et d’Ipod, pas sûr que sur ce coup là leur génie marketing soit assez puissant.
    C’est là qu’on ressent que c’est la fin de l’ère Jobs…

  20. Concernant la peur de cannibalisation de la gamme il faut reconnaître qu’Apple à plus l’obsession de montrer une gamme complète cohérente que la peur de la cannibalisation. Ils savent très bien qu’il vaut mieux cannibaliser soi même que laisser un concurent le faire. Le meilleur exemple est le MacBook dernièrement: un portable présenté « grand public » (donc dans une optique de gamme cohérente ) qui s’est littéralement fait bouffer par le MacBookAir et iPad.

  21. Le retour de la revanche de la mort de la survie de l’ipad mini 🙂

    pourquoi pas. Pour ceux qui veulent l’emporter partout, ca sera déjà plus pratique que le 10″ (que ce soit un ipad ou autre d’ailleurs)

  22. En fait il y a une hypothèse bien plus solide que relèvent certains analystes. Steve Jobs a dit non à un ipad mini. Et clairement, ces rumeurs sont antérieures à la mort de Steve. Aucune raison donc pour Apple de lancer un ipad de cette taille, pour quel marché d’ailleurs. Apple est centré sur les usages les effets de gamme sont limités chez eux. Par-contre, il est fort possible que cette taille de dalle soit réservée à la télécommande de la télé d’apple. Grosse télécommande ? Pensez aux usages quand vous pensez Apple 🙂

  23. la rumeur d’un iPad mini refait surface, mais pas vraiment comme on l’attendait. Apple a pour idée de contrecarrer l’offensive du Kindle d’Amazon.

    Steve Jobs avait été catégorique et cela avait fait taire la rumeur, il n’y aurait pas d’iPad 7 pouces chez Apple, car son écran était jugé trop petit.

    Mais voilà, depuis Steve Jobs n’est plus et Amazon est passé à la vitesse supérieure avec un Kindle amélioré et un prix très agressif.

  24. Rumeur ou pas,… le « problème » c’est que si Apple sort un nouveau produit tout le monde court,… je ne suis pas un Mac-Addict, mais il faut avouer qu’ils ont un CONCEPT que les autres n’ont pas le fameux petit « i » qu’ils mettent devant des inventions qui existaient déjà, ils n’ont inventé ni le téléphone, ni l’ordinateur, ni le MP3, ni la tablette, ni le Cloud, ni la TV, et pourtant dès qu’ils mettent leur petit « i » ça se vend mieux, allez savoir pourquoi,…

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  26. je ne comprend pas moi non plus le but d’acheter un Ipad mini.
    Apple a tout intérêt à le produire si sa marche, il se fera de l’auto concurrence (iphone/ipad/ipod c’est un peut le même combat) Mais il aura le beurre, l’argent du beurre et la crémière. Par contre je ne vis absolument pas l’intérêt d’acheter un ipad mini, c’est presque comme l’iphone et c’est inutile de payer encore un autre abonnement pour rien. Puis l’ipad classique, c’est pas non plus l’horreur à transporter ! Il est tout fin

    • Eric

      @Copilot : je lis souvent cet argument « ce serait un gros iPhone, donc aucun intérêt ». Je pense que ceux qui affirment cela n’ont jamais eu une tablette 7 pouces en main (et n’ont jamais non plus pesté contre la taille et le poids de l’iPad, excessifs et inutiles dans de nombreuses situations). Une tablette 7 pouces n’a RIEN à voir avec un smartphone. Je rappelle pour information qu’un écran de 7 pouces équivaut à plus de 4 fois l’écran d’un iPhone, ce qui est loin d’être anodin…

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  28. @Éric (et autres): le poids de l’iPad te gêne vraiment beaucoup (simple curiosité)? Je l’utilise tous les jours, et je n’ai pas éprouvé de problème, j’alterne entre les moment où je tape (il est donc posé incliné sur une table) et ceux où je lis (donc dans la main), et je n’ai jamais ressenti de problème à cause du poids. Ok, si c’était plus léger j’irais pas me plaindre, mais ça ne me dérange pas.

    Pour la taille, en utilisation c’est génial, et je ne serais pas contre plus grand. En mobilité, je ne vois pas l’apport du 7″, soit j’ai un sac, et je ne vois pas de sac où le 10″ ne rentre pas, soit pas de sac, et dans ce cas là je ne vois pas où je caserais une tablette 7″, je ne trouve déjà pas la place pour un smartphone 4″… Donc je ne vois pas d’usage à un 7″ (dommage, j’étais très tenté par la PlayBook 🙁 ) mais je suis prêt à changer d’avis!

  29. François Vauclin on

    Je rejoins l’avis d’Eric.
    Après avoir essayé dans une boutique Orange le téléphone-tablette 7 pouces de Samsung, je suis convaincu qu’il y a un énorme marchè pour ce produit.
    Petit détail pratique qui n’a l’air de rien il a la taille d’un porte-feuille, il peut donc se glisser dans une poche de veste ou de blouson.
    De plus le Samsung est livré avec un stylet très bien conçu avec une pointe très fine. Apple devrait s’en inspirer.

  30. Je suis un addict d’ Apple. J’ ai un iPad première génération que j’ai acheté des ça sortie et les conclusions que je peux faire au niveau taille. C »est vraiment un outil que je me sers chez moi sur mon canapé ou dans mon lit ou quand je pars en vacances je l’emporte. La taille de 10 pouces n’est pas pratique pour la mobilité de tout les jours car il faut obligatoirement un sac pour le transporter. Un iPad de 7 pouces serait un super compromis pour profiter entièrement de la tablette et c’est la toute la différence. Je trouve que la concurrence à bien rattrapé son retard surtout Samsung qui propose de plus en plus de produits intéressants comme les galaxy tab 7.7 galaxy 7plus galaxy note… si apple innove pas et nous proposes des demis versions comme pour habitude, ça ne me gênera pas de basculer vers le coté obscur de la force …

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  34. Certains emmènent partout leur iPad, très bien, mais d’autres, comme on peut le lire dans plusieurs commentaires ici, seraient ravis d’une version 7″.

    C’est mon cas, j’ai renoncé à emmener l’iPad dans le métro, j’ai regardé un temps du coté des tablettes 7″ Android mais rien vu de passionnant.

    Comme c’est essentiellement pour de la lecture, j’ai finalement pris un Kobo Fnac dont je suis très content, mais si Apple sortait un iPad 7″ à un tarif « raisonnable » (< 400€), je serais surement client.

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