[La Start-Up de la Semaine] : Sparrow

Sparrow est un client mail léger et efficace qui veut améliorer l’expérience du mail. Aujourd’hui uniquement sur MacOSX, l’équipe de Sparrow projette à terme d’amener son client mail sur Windows, iPhone, iPad & Android.

Cet article fait partie d’un nouveau rendez-vous hebdomadaire sur Presse-Citron. Une nouvelle start-up française vous sera présentée chaque semaine : le Jeudi à 11h.

A la fin du mois, les lecteurs de Presse-Citron seront amenés à voter pour l’une des 4 start-up présentées et élire la Start-Up du mois.

Que fait Sparrow ?

Un client mail léger et efficace qui veut améliorer l’expérience du mail. Aujourd’hui uniquement sur MacOSX, l’équipe de Sparrow projette à terme d’amener son client mail sur Windows, iPhone, iPad & Android.

Certaines personnes désigneront probablement ce logiciel de minimaliste et pour cause, avec son look de client Twitter (l’interface étant très proche de Twitter pour Mac) Sparrow permet vraiment de se concentrer sur le message.

Cependant, avec un nombre important de paramètres ajustables à loisirs, Sparrow peut s’adapter aux utilisations plus poussées du mail.

Les français de Sparrow ont une conception de la messagerie électronique beaucoup plus centrée sur les personnes que sur les mails. Vous ne gérez pas des emails, vous êtes en discussion avec quelqu’un. C’est pourquoi les messages vont venir se ranger d’après les conversations que vous avez avec quelqu’un, rendant plus aisée la visualisation d’un échange.

Petite fonctionnalité qui fait la différence : le fait de pouvoir répondre immédiatement à la personne sans avoir à ouvrir une nouvelle fenêtre pour le composer.

En ce qui concerne la future version iPhone de Sparrow : comment ne pas penser au risque de ne jamais voir l’application dans l’App Store ?

L’équipe de Sparrow développe ainsi cette application en prenant un soin particulier à respecter à la lettre chacune des restrictions auxquelles doivent se plier les clients mails.

Mais elle pourrait aussi être victime de la politique d’Apple de ne pas accepter d’applications trop proches de ses applications natives. C’est pourquoi Sparrow pour iPhone ne se présentera pas en challenger ou en alternative à l’application mail du téléphone… mais essayera de se montrer en complément de celle-ci.

Et pour s’assurer d’avoir véritablement toutes les bonnes cartes en main, Sparrow s’est mis en contact avec des personnes chez Apple en charge de la validation des applications, de quoi s’assurer de sa conformité avant de la soumettre à validation.

En ce qui concerne l’arrivée d’une application pour Windows, Dominique Leca (CEO de Sparrow) se montre très confiant : il s’agit de quelque chose qui pourrait être assez rapidement réalisé. Pourtant ils doivent encore réfléchir à la forme de celle-ci puisqu’il ne suffit pas de copier ce qui a été réalisé pour le Mac, il faut véritablement repenser l’interface pour les utilisateurs du système d’exploitation de Microsoft.

Qui est derrière Sparrow ?

Si vous vous intéressez aux origines de Sparrow, vous serez peut-être surpris d’apprendre que le client mail que vous pouvez télécharger aujourd’hui est le fruit de 10 années de travail.

En effet, dans le monde du client mail… le plus compliqué se situe dans le moteur qui fait fonctionner l’application (mail engine). Leur nombre se réduit au nombre de doigts de vos main : celui de Apple pour Mail, celui de Microsoft pour Outlook, celui de la Mozilla Fondation pour Thunderbird, un autre chez Google et enfin celui qui fait fonctionner Sparrow.

Et ce sont 10 années qui ont été nécessaires à Hoà Dinh Viêt, pour mettre en place cette brique logicielle. Evidemment, Hoà développait ce mail engine open source uniquement pendant le temps libre qu’il avait hors de son travail chez Amazon ou encore Apple (il a travaillé sur iCal & iSync).

Et lorsqu’il a fallu utiliser pour la première fois ce moteur dans un client mail, Hoà s’est associé avec Dom Leca qui avait déjà été l’instigateur d’une société de développement iPhone/iPad en sortant d’HEC School of Management.

La suite a été très rapide. Les deux français ont mis en place une première bêta pour que le concept fasse ses preuves. C’est à ce moment là que Jean-Marc Denis, UI/UX Graphic Designer résidant à Toulouse, les a contacté pour leur dire qu’il aimait bien leur application, qu’elle était très belle… mais qu’il peut la faire plus jolie encore, et gratuitement s’il le faut.

Inutile de dire qu’il n’a pas fallu en arriver là, preuve en est des 300.000 € de chiffre d’affaire généré par l’application en seulement quelques mois d’existence.

Carte d’identité

Nom : Sparrow

Date de lancement : Octobre 2010

Lieu des bureaux : Paris, 3ème

Nombre d’employés : 6 (bientôt 7)

Modèle économique : L’application pour MacOSX est vendue à 7,99€. La société reçoit de plus des investissements et notamment grâce à Kima Ventures (fond d’investissement créé par Jerémie Berrebie & Xavier Niel, fondateur de Free)

Anecdotes :

  • Sparrow ne ressemble pas à Twitter pour Mac sans raison. Ils ont demandé à Loren Brichter, créateur de l’application qui a aujourd’hui rejoint l’équipe de Twitter, s’ils pouvaient utiliser ce design pour Sparrow. Loren est depuis conseiller sur le design de Sparrow.
  • Autre conseiller de choix : Dave Morin, actuellement CEO du réseau social de partage de photo Path. Dave a également été l’un des premiers membres de l’équipe de Facebook et il est ainsi le co-inventeur du Facebook Connect et de Facebook Platform. C’est grâce à lui que Sparrow a eu un contact privilégié avec Facebook pour la mise en place du Facebook Connect afin de récupérer automatiquement les avatars des personnes qui vous envoient un mail.

Points forts :

  • Vous risquez d’être plus efficace à envoyer des mails avec ce client léger.
  • L’équipe est réactive et amène des nouveautés très fréquemment.
  • Gestion complète de l’IMAP.
  • Possibilité d’ajouter des labels à vos messages.
  • Très bonne gestion du multi-compte.

Points faibles :

  • Actuellement uniquement disponible sur MacOSX, il faudra encore attendre quelques temps avant de voir les versions Windows, iOS & Android.
  • Leur application iOS est de facto sur la sellette et tributaire du bon vouloir de Apple.
  • Sparrow aborde un marché difficile puisqu’il n’est pas simple de faire changer quelqu’un de client mail (surtout que les clients mails installés d’origine sont gratuits alors que Sparrow est payant).

Pour aller plus loin :


Nos dernières vidéos

19 commentaires

  1. Boris-Simao

    Super initiative ce rendez-vous hebdomadaire Start-Up sur Presse-Citron. Concernant Sparrow, je ne sais quoi penser. Les services mails sont déjà bien nombreux et comme le dit Valentin, GRATUIT ! En même temps, avec les membres qui composent cette start-up et les résultats annoncées au bout de quelques mois, on ne peut que croire au potentiel de ce service.

  2. Je me suis cru sur TechCrunch pendant quelques minutes…
    Sinon sur l’idée: payer pour envoyer et recevoir des mails en 2011, wow! Faut vraiment être fan de design.

  3. J’ai acheté sparrow pour mon mac et je dois dire que l’application est vraiment très bien conçu. Le design est sobre, les fonctions simples, on gagner du temps !!!

  4. @Boris Simao : content de savoir que le rendez-vous te plaît Boris ! 🙂 et je vais te répondre en même temps qu’à hapcar ci-dessous :

    @hapcar : personnellement je suis revenu du « tout gratuit ». Et puis payer 7,99 pour une application où je passe énormément de mon temps de travail… je pense que c’est facilement amorti si tu y trouves un meilleur confort que sur les app gratuites 😉

    @Ludo : content de savoir que je t’ai fait découvrir Sparrow et qu’il te plaît ! 🙂

    @Reinald : J’ai hâte de voir le résultat tu sais 😉

  5. Moi je l’utilise depuis le début et elle a tout de suite remplacé  » Mail » d’Apple , même la mise à jour OS Lion n’a pas réussi à la remplacer (qui entre nous ont clairement pompé sparrow en moins bien ) c’est vraiment l’app Mac par excellence !

    @ Hapcar , ouais je suis fan de Design pour un truc dont je me sers tous les jours

  6. En cours de test grâce à la version gratuite (gmail only et encart de pub)… C’est clair que de prime abord, le design de l’application est réussi ! A voir maintenant sur quelques jours si je peux me passer de Mail (qui a 5 ans d’habitude, de paramétrages et autres règles de messages pour lui ^^)
    Merci pour cette découverte 🙂

  7. Excellent, s’ils ont des inquiétudes pour iOS, ils n’ont qu’à développer leur appli d’abord sur Android. Ils verront ensuite si leurs hypothèses de développement mobile se confirment, et si ça vaut le coup de tenter l’AppStore…

  8. J’utilise Sparrow sur mon MacBookAir depuis plusieurs mois, et je confirme que c’est un excellent outil

    Comme Olivier, j’ai mis Mail au grenier, trop gourmand en ressources, car Sparrow tient ça promesse : de l’email, que de l’email, rien que de l’email (RSS, agenda… on a d’autres outils pour ça bien meilleurs !)

    hapcar : tu ne paies pas pour envoyer des emails, tu paies un appli… c’est the business des années 2010 avec les app stores etc

  9. Comme @ludo et @David, j’ai été séduit par l’application sur Mac. Plus que le design, c’est vraiment l’ergonomie, étrangement simpliste et épurée au début, qui m’a définitevement convaincu.
    Pas de distraction ou fioriture, le mail, rien que le mail.
    Utilisateur intensif de Gmail, j’y retrouve la même aisance, un principe de fonctionnement parfaitement intégré (les labels tous présents).

  10. Je ne connaissais pas du tout sparrow et je pense que je vais être amené à l’utiliser plus souvent ça semble être une expérience plutôt enrichissante !

  11. 1 / je trouve super de parler de startup, ou de personnes qui se lancent ! bravo.
    2/ enfin des personnes qui vont peut-être créer des outils à la mesure de l’humain. ils fonctionnent comme nous, et pas l’inverse !
    Après avoir essayé plusieurs clients mails, je suis assez partant pour ce nouveau produit.

  12. @forfait iphone & @Deguisement @Mysterarts: content de vous avoir fait découvrir quelque chose qui vous plaît 🙂

    @Olivier @David @Pingouin Grincheux Totalement d’accord avec vous : et si tu mets la différence de prix qu’il y a entre un ordinateur portable basique et un MacBook… tu as forcément des raisons d’accepter de mettre 8€ pour un client mail plus performant

    @Pierre : je crois que le marché de l’app store restera beaucoup plus porteur pour une application comme Sparrow… surtout que leur base utilisateur est aujourd’hui Mac : donc ils auront plus de chance de convertir du monde en faisant une version iPhone 😉

  13. Pingback: [La Start-Up de la Semaine] : Sparrow | entrepreneurial news | Scoop.it

  14. Pingback: Votez pour la Start-Up française du Mois de Septembre

  15. Pingback: Web et high-tech en 2011 : la meta-rétrospective (ou la rétro des rétros)

  16. Pingback: Actualités du monde - Web et high-tech en 2011 : la meta-rétrospective (ou la rétro des rétros)

  17. Pingback: Le célèbre client mail Sparrow se fait racheter par Google !

Send this to a friend