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Les labs, une autre tendance du web, même Twitter s’y colle

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Avec les App Stores, les Labs vont-ils devenir une autre tendance importante du web de 2009 ?

C’est ce que l’on pourrait croire si l’on en juge par le développement de ces services parallèles mis en place par les grand éditeurs du web pour tester et faire tester sans trop se mouiller des fonctions et autres applications sans s’engager sur leur fiabilité ou même leur pérennité.

netvibeslabs_intro

Sentiment renforcé par l’information, reprise dans plusieurs blogs américains ces derniers jours, selon laquelle Twitter aurait annoncé (de façon non officielle) la création prochaine d’un Twitter Labs.

Le phénomène n’est pas nouveau, et les pionniers furent probablement Google avec Gmail Labs, et même Digg, qui fait tourner depuis longtemps sur Digg labs des projets d’organisation et de présentation de l’information selon des critères différents de ceux de son site Digg.com.

Un Lab à quoi ça sert exactement ?

Les labs ont généralement plusieurs vocations. Tout d’abord, la première, qui consiste simplement à fournir un espace de créativité aux développeurs maison, qui peuvent ainsi proposer des idées de fonctions et d’applications qui seront testées en conditions réelles par des milliers d’utilisateurs. Ces tests grandeur nature permettent souvent d’obtenir des remontées précieuses pour améliorer les fonctions et espérer peut-être un jour les voir devenir « officielles ». Derrière cet usage, il y a aussi un enjeu d’image : mettre en place un lab permet de montrer que l’on est une société tournée vers l’innovation, mais aussi l’écoute de ses utilisateurs, et la valorisation de ses collaborateurs. Accessoirement l’emphase mise sur le côté « scientifique » des développements lié à la terminologie de laboratoire ajoute une couche de sérieux sur l’ensemble, sans compter le fait qu’avoir un lab fait riche. Bref, c’est tout bénéf.

Comment fonctionnent les labs ?

Il n’y a pas de règle absolue mais on retrouve dans la plupart des Labs quelques points communs, comme la nécessité d’être inscrit en temps que membre du service, la possibilité de donner son avis d’utilisateur ou de noter une application en test, et pour certains la possibilité de participer au programme en temps que développeur. Même s’il s’agit donc de tester des fonctions expérimentales, cela n’induit que des risques limités car les fonctions proposées dans les labs sont généralement déjà testées et validées par l’éditeur du service, qui ne prendrait pas le risque de voir celui-ci corrompu par une extension codée avec des moufles.

C’est le cas notamment avec Gmail Labs, dont certaines fonctions destinées à améliorer et faciliter encore l’usage de la messagerie Gmail de Google sont déjà adoptées depuis longtemps par les utilisateurs, qui les ont intégrées dans leur usage quotidien sans même se souvenir qu’elles sont encore au stade de l’expérimentation, comme par exemple l’annulation de l’envoi d’un email.

A noter que certains labs fonctionnent uniquement sur invitation privée avec un nombre restreint de testeurs  à qui sont assignées des missions précises, avec un brief et une clause de confidentialité. C’est le cas du programme Orange Labs par exemple.

Quelles sont les limitations des labs ?

Comme l’indique clairement Google à propos de Gmail Labs, rien n’est garanti, puisque concernant les applications proposées :

  • Elles peuvent cesser de fonctionner à tout moment.
  • De la même manière, il est possible qu’elles disparaissent, temporairement ou définitivement.
  • Elles peuvent aussi être tellement performantes qu’elles accéderont bientôt au rang de fonctionnalités à part entière

Quels avantages pour les internautes utilisateurs ?

Outre le frisson de tester des applications avant les autres, les labs permettent de disposer d’un choix de fonctionnalités innovantes parmi lesquelles l’internaute a davantage de chances de trouver celles qui lui conviendront le mieux, sans prendre de risques inconsidérés. C’est également une opportunité de pouvoir donner son avis en sachant qu’il y a plus de chances pour qu’il soit pris en compte.

Quelques exemples de labs

Facebook Prototypes

Pour y accéder, rendez-vous sur votre compte Facebook, puis allez dans le répertoire des applications, et cliquez sur Prototypes an bas du menu gauche.

facebooklabs

Gmail Labs

Pour y accéder, cliquez sur Paramètres, puis sur Labs.

gmaillabs

Microsoft Research

Accessible au public à cette url : http://research.microsoft.com/en-us/

mslabs

Wikio Labs

Accessible au public à cette url : http://labs.wikio.net/

wikiolabs

Lab’Orange

Accessible au public à cette url : http://www.laborange.fr/ mais programme de tests privés sur inscription

orangelabs

Netvibes Labs

Accessible au public à cette url : http://www.netvibes.com/labs/

netvibeslabs

Digg Labs

Accessible au public à cette url : http://labs.digg.com/

digglabs

Alors, les labs, tendance lourde, mode, ou privilège réservé aux plus riches ? Attendons donc de voir ce que va proposer Twitter dans son lab. Maintenant si vous vous sentez l’âme d’un cobaye ou d’un early adopter, ces adresses feront votre bonheur.

24 Commentaires

24 Commentaires

  1. Fred

    5 octobre 2009 at 11 h 37 min

    J’en suis convaincu ! C’est une tendance forte que l’on retrouve également au sein des communautés de Linkedin.

  2. XStyleBeauties fashion

    5 octobre 2009 at 11 h 45 min

    Intéressant, il faut voir si ça s’applique bien à un petit groupe de travail avec un nombre d’utilisateur plus restreint.

  3. Al-Kanz

    5 octobre 2009 at 12 h 27 min

    J’ai toujours pensé – à tort apparemment – que les labs étaient destinés uniquement aux développeurs chevronnés, un peu geek sur les bords.

  4. blackos

    5 octobre 2009 at 12 h 38 min

    C’est une bonne nouvelle, ça montre qu’ils s’investissent pour nous proposer des fonctionnalités toujours plus intéressantes!

  5. yam

    5 octobre 2009 at 12 h 52 min

    Il y a aussi des labs dans d’autres domaines :
    notre museolab pour la museographie interactive (museolab.org),
    le bibliolab pour les bibliothèques (http://bibliolab.fr/cms/ ),
    le seniorlab (http://seniorlabfing.wordpress.com/) de la fing …

  6. nicogiraud

    5 octobre 2009 at 13 h 15 min

    le PS aussi propose un lab: http://www.desirsdavenir.com/

  7. Innovation Center

    5 octobre 2009 at 13 h 38 min

    Vous avez même un Labs d’un grand éditeur en France :- http://innovation-center.sap.com !

    A voir notamment http://sna-demo.ondemand.com et http://explorer.ondemand.com etc…

    N’hésitez pas à les contacter !

    A+

  8. Lilian

    5 octobre 2009 at 14 h 32 min

    Les labs sont des opportunités pour rapidement saisir des réactions, des tendances fraîches et accélérer le rythme d’innovation.

    Je penche plus pour une « tendance lourde » plutôt qu’un effet de mode.

  9. Dixours

    5 octobre 2009 at 18 h 55 min

    Superbe article très complet ! Du grand Presse-Citron 😉

  10. Christophe

    5 octobre 2009 at 22 h 31 min

    Sans oublier les labs d’Exalead http://labs.exalead.com/

    Il est clair que les labs se multiplient sur la toile. C’est en tout cas une bonne idée pour tout le monde. A la fois pour les utilisateurs qui peuvent tester des fonctionnalités innovantes avant qu’elles ne deviennent communes et pour les entreprises qui peuvent tester l’impact de leur innovations sur les plus technophiles de leur utilisateurs.

  11. Pingback: Geeks Links du 3 octobre au 5 octobre | Les Incompris

  12. Benjamin F

    6 octobre 2009 at 12 h 09 min

    C’est beau de voir un sujet qui fait l’unanimité et qui ne suscite pas de débats 😉

  13. Godes

    6 octobre 2009 at 15 h 16 min

    Moi je trouve ça très bien les « labs ».. Je m’en suis beaucoup servi sur Gmail et ça permet un service très dynamique… Une tendance pour l’avenir je pense 😉

  14. En+voiture

    6 octobre 2009 at 20 h 58 min

    Les labs sont idéal pour les éditeurs qui trouvent la un moyen de faire tester leur nouveauté par un groupe de personne motivé. Cette tendance devrai perdurer.

  15. Najoh

    6 octobre 2009 at 21 h 08 min

    C’est pas comme idée, à quand le labs de presse citron ? Je sais pas quoi il servira mais si c’est tendance 🙂

  16. batelier59

    8 octobre 2009 at 16 h 33 min

    L’idée semble séduisante ! On va sans doute en reparler dans les mois qui viennent. Vu la croissance exponentielle de Twitter, il doit y avoir une bonne raison. Merçi pour cet article intéressant !

  17. Pingback: Lecture de la semaine #3 | DevZone - Zone de développement web

  18. Love Shopping

    10 octobre 2009 at 17 h 30 min

    On en entend beaucoup parler de Twitter en ce moment… Pourtant j’avais cru comprendre que ça commencait à être délaissé..

  19. Love Shopping

    10 octobre 2009 at 17 h 32 min

    J’avais l’impression que Twitter était un peu délaissé ces derniers temps mais plus ça va plus on en parle.. 😐

  20. depannage informatique

    11 octobre 2009 at 16 h 19 min

    c’est vrai qu’on reparle beaucoup de twitter… Grace aux labs ?

  21. Alan

    12 octobre 2009 at 20 h 45 min

    Les labs sont à la mode, mais je doute fort s’ils sont à la base du succès de ces entreprises.

  22. vickysd

    22 mars 2010 at 15 h 10 min

    Excellent article, merci beaucoup 😉

  23. Pingback: Linkedin Connection Timeline : visualisez vos connexions Linkedin sur une frise chronologique

  24. Pingback: LES LABS, tendance du web « Blog N-square

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