Google révèle l’existence d’un mystérieux projet baptisé « Niantic Project »

Imaginez-vous parcourant une ruelle, votre smartphone à la main. Celui-ci vous permet à la fois de découvrir sans la moindre demande, toutes sortes d’informations pertinentes sur les monuments vous entourant, ou encore des critiques sur le restaurant le plus proche. Un projet signé Google. Explications.

Imaginez-vous parcourant une ruelle, votre smartphone à la main. Celui-ci vous permet à la fois de découvrir sans la moindre demande, toutes sortes d’informations pertinentes sur les monuments vous entourant, ou encore des critiques sur le restaurant le plus proche. Il ne s’agit pas du script d’un énième film de science-fiction, mais bien d’une application éditée par Google. Nommée FieldTrip, cette expérimentation de réseaux dits «neuronaux informatiques», risque fort de bouleverser les fondements de la recherche contextuelle et s’annonce centrale dans la modélisation de projets tels que Google Glass, Google TV et Google Car. Il s’agit d’un premier pas vers une connectivité permanente, où la donnée n’est plus recherchée mais fournie avant même que l’utilisateur ne la demande.

FieldTrip repose sur votre géolocalisation et fonctionne continuellement pour vous faire des retours pertinents, basés sur des données sociales et des bases de connaissances mesurées par l’algorithme de recherche de Google. Disponible sur le Play Store depuis le 2 novembre, l’app le sera très prochainement sur l’AppStore.

Derrière ce projet visionnaire se cache une division plutôt méconnue de Google et un Homme, John Hanke. Celui-ci est l’un des fondateurs de Keyhole, société qui a développé en 2001 Earth Viewer, le célèbre logiciel permettant une visualisation en 3D de la planète. Comme vous pouvez l’imaginer, la société a été rachetée en 2004 par la firme de Mountain View et son service fut rebaptisé Google Earth. Hanke devenu l’un des piliers de Google est pourtant resté depuis silencieux.

Il y a quelques mois, cet ancien Vice-Président de la division Géolocalisation de Google est sorti de l’ombre pour proposer à son PDG, Larry Page, une idée jugée révolutionnaire. C’est ainsi qu’est née Niantic Labs (qui tire son nom d’un navire légendaire), dont la finalité est de résoudre certains des problèmes créés par nos smartphones, à savoir, qu’ils nous divisent et nous détournent de la réalité. De l’ensemble des travaux de cette unité a émergé notamment FieldTrip, dont il est question aujourd’hui.

Annoncée comme révolutionnaire, cette expérimentation passée inaperçue jusqu’ici  suscite la curiosité outre-Atlantique depuis quelques jours. L’équipe qui se cache derrière ce projet a décidé de lancer les internautes dans un jeu de piste immersif, comparable à un Alternate Reality Game (ARG).

Ce storytelling immersif qui brouille les frontières entre le monde réel et imaginaire, se déploie actuellement en ligne mais pourrait s’étendre dans la vraie vie.

Niantic Project capture écran Presse Citron Google révèle lexistence d’un mystérieux projet baptisé « Niantic Project »

L’équipe de  John Hanke a commencé par éditer un compte Twitter @NianticProject le 11 juillet, sur lequel elle diffuse quotidiennement des messages à la fois paranoïaques et énigmatiques. Cette ambiance est la résultante du premier tweet posté sur le compte qui annonçait que « des secrets seront bientôt révélés ».

La toile a réellement commencé à s’emballer le 1er novembre suite à la mise en ligne du site nianticproject.com. Celui-ci abritait alors une étrange voix, clamant « There is more to the world than you can truly see ». Depuis, cette plateforme révèle quotidiennement de mystérieux objets et autres documents tels que des extraits de conversations, les résultats d’une étude, mais surtout des vidéos éditées sur Youtube par un certain Ben Jackland (relayées aussi sur sa page Google Plus). Ce dernier nous raconte de manière épisodique depuis le 29 juillet pourquoi un smartphone qu’il a obtenu par le biais d’une enchère sur le web, se révèle être un objet hors du commun, capable de faire toutes sortes d’actions en réalité augmentée sans la moindre demande de son utilisateur et même avec sa carte SIM enlevée.

Le smartphone, même à l’arrêt, reçoit régulièrement des appels demandant à Ben de signaler sa localisation. Un constat particulièrement inquiétant quand on sait que le jeune homme a retrouvé saccagé son appartement quelques jours auparavant.

Dans la vidéo ci-dessous, Ben démonte le terminal et découvre un élément sur lequel est imprimé le fameux logo du Niantic Lab.

Plus de doute, Google se cache derrière cette énigmatique expérience. Une communauté de joueurs américains s’est par ailleurs formée sur la plateforme Reddit, et un Wiki a vu le jour pour collecter toutes les informations relatives au projet, qui une fois assemblées devraient apporter une théorie viable sur l’origine et l’intérêt de cette expérience.

Selon le créateur du Wiki, une série de vidéos aurait même été diffusée juste avant le Comic-Con 2012 (juillet 2012), par un artiste du nom de Tycho, qui déclare avoir des visions du projet Niantic. L’une de ses affiches publiée le 12 septembre sur le site web Niantic Project cachait un message qui une fois décrypté renvoyait vers son site : tychosees.tumblr.com, bourré de visuels particulièrement ambigus.

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Les vidéos et autres données concernant Niantic continuent depuis à affluer sur la plateforme et cela devrait durer jusqu’au 30 novembre. C’est en tout cas ce que semble révéler sa fresque chronologique qui s’arrête à cette date.

A terme, nous en saurons plus sur cet extraordinaire dispositif qui dépasse le strict cadre de la communication. A l’image du Google X, laboratoire clandestin où la firme de Mountain View s’attaquerait avec acharnement à développer une centaine de concepts avant-gardistes, Niantic Lab est une branche de Google jusqu’ici méconnue et autour de laquelle règnent les spéculations les plus folles. Certains continuent d’espérer qu’une révélation imprévisible viendra affoler la toile le 30 novembre.

Pour ma part, j’image que ce jeu de pistes aboutira sur la présentation de la nouvelle gamme de produits équipés du service FieldTrip. A noter que les Google Glass sortiront également fin novembre ce qui laisse penser que le projet Niantic est destiné à illustrer de manière forte, ces usages qui apparaissent subitement dans nos vies au point de sembler irréels. Une chose est sûre, Google dessine le contour d’un monde nouveau où les recherches seront fondamentalement différentes mais surtout dans lequel il occupera une place centrale, à condition que vous l’adoptiez…

22 commentaires

  1. « Celui-ci vous permet à la fois de découvrir sans la moindre demande, toutes sortes d’informations pertinentes sur les monuments vous entourant, ou encore des critiques sur le restaurant le plus proche. Il ne s’agit pas du script d’un énième film de science-fiction, mais bien d’une application éditée par Google »

    Euh, Google Now fait déjà plus ou moins tout ça.

  2. Ca me fait penser à goggles sur Android qui relie automatiquement chaque photo prise à une information. Pratique quand on photographie des monuments.

  3. Et pendant ce temps, chez Apple, on obtient le brevet sur le rectangle à coins arrondis, on réfléchis à un iPhone 6 un peu plus fin, un peu plus grand et un peu plus rapide.

  4. Sinon, troll facile mis à part, impossible d’installer Field Trip en France, d’après Google Play…

  5. Beau projet en effet. Merci pour cet article.
    Toutefois, il semblerait qu’il y ait des restrictions pour la France. C’est l’argument que m’avance Google Play pour me refuser l’installation de l’apps. A suivre donc.

  6. Vincent-Puren

    @Syl : Cher lecteur, je suis plutôt étonné de votre commentaire. En effet, les personnes qui ont pour habitude de me lire vous le diront, je suis quelqu’un de sérieux qui n’hésite pas à passer des heures entières, voir une journée, sur un article. Concernant ce papier, je peux vous confirmer que l’idée m’est venue de rédiger ces quelques lignes après avoir découvert le projet sur la toile et donc suite à quelques lectures sur deux sites dont le Forbes. Le seul contenu révélé uniquement sur le Forbes et que j’ai trouvé bon de reprendre est celui qui révèle l’origine du nom de cette division de Google (Niantic Lab),qui s’inspire d’un légendaire navire. Le reste n’est qu’un « vrai » travail de rédaction. Je vous confirme que je suis un passionné et que je n’ai donc aucun intérêt à faire du copier coller. En cas de doute je vous invite à traduire l’article de Forbes : http://onforb.es/QrEUJl et à le comparer. Bonne journée. VP

  7. Ils font du buzz à la manière de certains films, reste à savoir si c’est un projet qui va afficher les données sans qu’on lui les demande. C’est déjà un peu le principe de Google Now.

  8. Google semble de plus en plus ambitieux… Difficile de voir là où ça nous emmènera. Difficile de savoir si c’est forcément souhaitable pour nous. Aurons-nous le choix ? Peut-être, peut-être pas. Cette entreprise a un tel impact dans nos vies…
    On est en droit de nourrir de plus en plus de doutes quant à ses réelles intentions. A une toute petite échelle, quand je compare mes stats Adsense avec les stats d’autres outils indépendants, je doute. Quand je vois comment Google fait tout pour se soustraire à l’impôt. Je doute encore.
    Bref, très beau teasing, mais quelle sera la suite ?!

  9. Pour installer field trip en france, faite un petit tour sur xda developers, et vous y trouverez l’apk sans problème :-D

  10. ça donne vraiment envie! Si c’est véritablement Google derrière tout ça on peut s’attendre encore à de belles surprise! Vivement l’aboutissement et la présentation du projet officiellement! Merci pour cet article;-)

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  12. L’enthousiasme général pour « le premier pas vers une connectivité permanente, où la donnée n’est plus recherchée mais fournie avant même que l’utilisateur ne la demande » est effrayant !

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