Comment 6 siestes par jour ont aidé le fondateur de WordPress à bâtir son petit empire

Comment un développeur informatique s’est transformé en « Uberman » grâce au sommeil polyphasique.

mullenweg

Non Presse-citron ne vient pas subitement de se transformer en magazine de santé, rassurez-vous. Mais s’il est un truc qui nous concerne tous, a fortiori dans un contexte ou internet a totalement décloisonné le temps de travail et le temps de repos/loisir, c’est bien la gestion de la fatigue et du sommeil quand on passe des journées et des nuits rivés sur nos écrans.

Je suis personnellement un adepte convaincu de la sieste depuis de nombreuses années, et je regrette de ne pouvoir la pratiquer régulièrement. Je parle d’ailleurs plutôt de micro-siestes de 10 à 20 minutes parsemées au fil de la journée, mais de préférence bien sûr juste après le déjeuner de midi. Ces petits breaks ont un effet incroyablement efficace sur la forme, la capacité à se (re)concentrer, la mémoire, bref, le fonctionnement du cerveau d’une façon générale.

Nos confrères de Venture Beat racontent comment Matt Mullenweg, le jeune créateur du système de gestion de contenu WordPress, sur lequel tournent à ce jour 19% des sites web dans le monde (y compris Presse-citron) a organisé sa productivité aux débuts du développement de sa célèbre plateforme : en devenant un « Uberman », un homme au sommeil polyphasique.

Selon Wikipedia, « le sommeil polyphasique est un mode de repos dans lequel le temps de sommeil d’une journée de 24 heures est réparti en plusieurs périodes au lieu d’être regroupé en une « nuit » (sommeil monophasique). C’est le mode habituel de sommeil chez de nombreuses espèces animales et il semble avoir été courant dans l’espèce humaine, au moins sous la forme biphasique (deux périodes), avant l’ère industrielle et la généralisation de l’éclairage continu. »

sommeil polyphasique

« La période la plus productive de ma vie »

Mais, comme il vivait seul et qu’il passait le plus clair de son temps dans ses jeunes années à écrire le code de ce qui allait devenir WordPress, Mullenweg a poussé le concept très loin en adoptant un rythme de sommeil divisé en six périodes de 40 minutes séparées d’environ 2h30 entre chaque « sieste ». Un rythme pas évident à tenir selon lui : il suffisait qu’il rate une seule de ses six siestes, et il était fracassé pour le reste de la journée. Cela étant, tant que ce fut socialement tenable il a poursuivi l’expérience, affirmant que cette période de sa vie fut l’une des plus productives.

Il a repris un rythme de vie normal quand il a rencontré sa petite amie (ou alors ce n’est peut-être plus le même genre de sieste).

Je ne sais pas si certains d’entre vous se reconnaissent dans cette façon de gérer ses journées, mais elle me semble parfaitement en phase avec ce que j’entends régulièrement autour de moi, toutes ces histoires de codeurs passionnés qui ont développé leur projet personnel sur le web « en quelques nuits avec beaucoup de café ».

Les développeurs et les geeks sont sûrement des « uberman » (ubermen ?) qui s’ignorent.

 


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30 commentaires

  1. C’est très tentant les 6 siestes par jour !

    D’autant que la digestion peut suivre le même rythme avec 6 repas par jour (je ne parle pas de repas de hobbit hein mais de découpage différent de nos 2000kcal) ce qui déclenche 6x la production d’insuline et permet une bien meilleure consommation des graisses ou sucres notamment…

    Mais effectivement, c’est difficile en société… Surtout en couple. Sauf si les deux sont dans l’informatique et/ou freelance :p

    En tous cas, je garde l’idée sous le coude pour essayer un jour !

  2. Des uberman ou des skippers faisant le tour de monde, car il me semble que c’est le cycle qu’ils emploient.

    Mais tu as raison, la sieste c’est important, il suffit de voir comment les Asiatiques utilisent ce mode de récupération pour être plus efficaces.

    Régis – http://www.blackchili.fr

  3. Utilisant quotidiennement WordPress pour mon site internet et m’étonnant chaque jour de la qualité de ce logiciel, découvrir la technique de son créateur est pour moi très surprenant ! Le sommeil polyphasique dite-vous ? Ça donne envie de se pencher sur la question… Reste à trouver le temps !

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  6. J’ai des anciens collègues étudiants qui faisaient ça pour terminer leur projets informatiques à temps durant leur cursus d’ingénieur.
    Ce fut très efficace, mais le retour à un sommeil classique a pris plusieurs mois.

  7. Un truc de célibataire 😉 pour l’avoir essayé pendant de nombreux mois, je peux vous dire que c’est un casse tête quand on est en couple … pour ma part je suis à présent plutot everyman !
    Redoutablement efficace pour abattre une quantité astronomique de tâches.

  8. Je ne savais pas que Matt était un adepte du sommeil polyphasique, en tout cas ce genre de chose ne peut se faire qu’en dehors de toute vie sociale et relationnelle normale.

    Sa copine a dû le prendre pour un dingo au début ^^

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  11. Méthode très intéressante, à retenir.
    Qu’est-ce que j’aurais aimé la connaître pendant ma période d’exam ou mon mémoire! (Et oui ce n’est pas qu’un truc de mec geek célibataire 🙂 )

    Le plus difficile à gérer serait peut-être les amis/la famille, qui ne sont pas toujours très compréhensifs avec les modes de vie différents. Fini les soirées, les séances de cinéma qui durent 3h….

  12. Intéressant, mais pas sûr que ça soit cette forme de repos qui ait favorisé sa créativité : le (jeune) âge a sans doute beaucoup joué, et aussi bien sûr son passé juste avant. Cette façon de se reposer lui a aussi permis de gagner du temps, qu’il a donc consacré à sa créativité, alors si forte.

    Cependant la vertu des micro siestes n’est plus à démontrer, même si celles-ci ne sont pas toujours faciles à mettre en oeuvre. Lire l’excellent « éloge de la sieste » de B.Comby, déjà ancien mais toujours d’actualité, où l’on apprend que de nombreux politiques font des micro sieste (et non ce n’est pas à l’Assemblée hihi) et que Dali faisait une sieste flash particulière : il disposait une coupelle de tasse à café par terre, tenait une petite cuiller dans sa main juste au dessus, et fermait les yeux. Quand l’endormissement arrivait il lâchait la petite cuiller qui en tombant le réveillait, bref il avait « dormi » une fraction de seconde ce qui suffisait à lui redonner un peu d’énergie ! On a tous l’expérience de tels moment d’endormissement, qui peuvent permettre effectivement de redonner du tonus, mais dans tous les cas ce qu’il faut c’est apprendre à se connaître (nous n’avons pas tous besoin du même sommeil) et éviter les excitants avant le sommeil, par exemple lire un livre avant de s’endormir, et proscrire l’écran…certes pas toujours facile à faire, mais parfois on le pourrait facilement il y a désormais de nombreux couples qui sont chacun de leur côté avec leur smartphone dans le lit avant de dormir : franchement ils ont pas mieux à faire ? 🙂

  13. Merci pour cet article qui met le point important sur l’entretient de notre mémoire et de notre capacité de régénérer nos neurones. Seulement, cette méthode me semble un luxe pour certains d’entre nous qui sommes entre autre prisonniers de notre train de vie: boulot, enfants… La sieste, une fois l’avoir adoptée devient un conditionnement. En tout cas pour ma part, j’ai tenté quelques fois d’en faire, et Dieu sait que j’en avais et ai besoin!, je me suis sentie très bien!. Seulement le lendemain je commençais à ressentir le besoin (je baillais tout le temps, et me sentais m’endormir…).
    Mais je retiens quand même cette technique que je trouve très intéressante.
    En tout cas merci pour la qualité de vos articles!

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  15. Les micro-sieste sont évidemment bénéfiques. Quand j’ai l’occasion d’en faire une, je ne me gêne pas et je vois la différence. Lorsque l’on a un coup de barre, c’est l’idéal pour profiter pleinement du reste de la journée.
    Par contre, c’est plutôt compliqué à mettre en oeuvre ces 6 siestes par jour. Pour l’appliquer, il faudra en effet oublier famille et amis… 😉

  16. Petit ajout : en fait il semble d’après de nombreuses études, que l’être humain se régénère vraiment au travers d’un cycle de sommeil complet. Or celui-ci ne peut être de 40 mn, il est plutôt de 1h30 mini. Et c’est dans la dernière phase de ce cycle de 90 mn qu’apparait le sommeil « paradoxal » qui est celui qui favorise le sommeil.

    Dés lors je confirme que s’il a au de la créativité à cette époque, ça tenait surtout au fait qu’il était plus jeune, et dans une phase créative, les cycles de 40 mn lui permettant juste de gagner du temps et donc de maximiser le temps consacré à la création qu’il avait en lui.

    Bref si vous voulez plus de créativité, pas la peine de suivre cette méthode, ça ne marchera pas, vous serez juste crevé ! Pareil pour l’alcool et les drogues, les artistes en prennent, mais c’est juste pour tenir, ça peut aider certains à donner des coups d’accélérateurs de leurs idées, mais la plupart du temps c’est un style de vie et c’est pour compenser certains manques ou lutter contre les angoisses créatrices 🙂

    Par ailleurs j’avais essayé pour ma part de me coucher à 23h et de me lever à 4/5h, parce qu’il parait que les heures avant minuit comptent double (!) mais ça dépend de notre horloge biologique personnelle, il faut surtout connaitre son corps, quand on est du soir inutile de vouloir se lever tôt (c’est dur pour les personnes en 3×8…)

    Enfin certaines études annonçaient il y a des années que chaque individu arrivait au top cérébral vers 30 ans, et qu’après on perdait des neurones, on sait désormais que c’est faux, les neurones se régénèrent ! Mais certains disparaissent, et si les infos qu’ils contenaient n’ont pas transité dans un autre neurone, elles sont perdues, c’est un peu comme un ordi il faut des sauvegardes !!

  17. Si vous me le permettez Robin, je suis artiste et je n’ai jamais sentis la nécessité de me droguer ou de boire, et je n’ai jamais tenter l’expérience pour savoir ce que cela aurait pu m’ajouter. Cela dit, je pouvais (peut) passer de la figuration à l’abstraction sans problème… Et je suis d’accord avec vous que « certains » artistes doivent passer par un état de survol pour creuser leur imagination ou leur idées de cet état, mais à prendre en risque la chute qui peut être plus douloureuse et nécessite vraiment plus de somnifères que de fractions de sieste. C’est aussi une question d’hygiène de vie et d’organisation. Alors oui, je vous rejoins dans le sens où vous parlez de « jeunesse ». Par contre je ne connaissais pas l’astuce de Dali, 🙂 merci pour cette info!.

  18. Si vous me le permettez Robin, je suis artiste et je n’ai jamais sentis la nécessité de me droguer ou de boire, et je n’ai jamais tenter l’expérience pour savoir ce que cela aurait pu m’ajouter. Cela dit, je pouvais (peut) passer de la figuration à l’abstraction sans problème… Et je suis d’accord avec vous que « certains » artistes doivent passer par un état de survol pour creuser leur imagination ou leur idées de cet état, mais à prendre en risque la chute qui peut être plus douloureuse et nécessite vraiment plus de somnifères que de fractions de sieste. C’est aussi une question d’hygiène de vie et d’organisation. Alors oui, je vous rejoins dans le sens où vous parlez de « jeunesse ». Par contre je ne connaissais pas l’astuce de Dali, 🙂 merci pour cette info!.

  19. @Robin, on peut faire la même chose avec des clés par exemple le but étant de
    dormir mais surtout pas rentrer en sommeil paradoxal ce qui aurait un effet inverse.
    Cela permet donc de se réveiller avant que l’on rentre dedans.(l’idéal étant d’accéder directement au sommeil profond)
    Pour ce qui est des temps, ici il n’est pas question de faire un cycle complet mais de mettre
    (entre guillemets) le cerveau, le corps en pause pour qu’il se regénére vite fait.(un peu comme un reset)
    j’ai essayé comme vous le même style de sommeil (mes cycles sont de 1h35) et 3 ou 4 cycles
    me suffise. Seulement ce qu’il faut dire, c’est que sur du long terme (plusieurs mois) il va s’installer tout même une fatigue qu’il faudra combler tot ou tard (perso le dimanche généralement je dors plus)
    j’ai essayé quelques semaines le uberman qui est très fatiguant, en fait cela sera justifié si vous avez une raison très motivante de le faire (un projet à finir qui vous tient à coeur)

    @artettuto conditionnement non je pense pas cela devient comme un besoin dès lors que notre énergie manque, perso je ne fais pas de sieste systématiquement mais uniquement lorsque j’en ressens le besoin.
    De toute manière si vous bailler c’est que la fatigue est là, cela reste un signal d’alerte pour indiquer que vous avez sommeil et que vous êtes en manque.

    La pratique de l’uberman reste tout de même anti-social …mais c’est une excellente manière pour apprendre à s’endormir rapidement (et se réveiller aussi sur commande)
    En fait c’est un domaine assez facinant et étonnant.
    Bon dimanche

  20. Article intéressant !
    Ça me fait penser aux phases d’éveil et de sommeil chez un nouveau-né. C’est un cycle nécessaire pour un bébé pour pouvoir garder le rythme et assimiler toutes les informations qui l’entourent dans la journée (chose très fatigante). Je suppose donc que cela doit être supra efficace !
    En fait, nous avons tous été des Uberman dans notre vie.

  21. Petit rajout à mon précédent commentaire sur les bébés qui font pareil :
    je pense que ce système peut être efficace seulement si, comme pour les petits, la phase « sommeil » correspond à un cycle complet de sommeil (soit de 1h15 à 1h45 selon les personnes) et qu’il n’est pas contrarié (gare aux crises sinon) !

  22. L’exemple des bébés est intéressant et on dit bien « dormir comme un bébé »
    Il a de la chance le bébé il ne se pose pas de question, sur la société, comment arriver à gagner son biberon tout ça 🙂
    Dés lors il a un sommeil « naturel » et qui n’est pas parasité par de mauvaises pensées.
    Ah j’ai une coquille dans mon texte du 15 février 2015 11:41 « …c’est dans la dernière phase de ce cycle de 90 mn qu’apparait le sommeil « paradoxal » qui est celui qui favorise LA CREATIVITE »

    (c’était évident car le sommeil qui favorise le sommeil on ne s’en sort plus!)

    Et bien sûr loin de moi l’idée de penser que les artistes sont des alcoolos ou des drogués 😉
    Par contre j’ai parlé des hommes politiques un peu et il faut noter chez ces personnes des troubles de sommeil certains entrainant ensuite des énormes troubles de mémoire ils ne rappellent plus trop de leurs promesses !!

  23. Une autre méthode (que je vais tester d’ailleurs prochainement ) est celle de l’ancrage: sous hypnose (de praticien, pas de spectacle) un petit « programme » est implanté à votre esprit, qui permet de s’auto-plonger dans un sommeil d’environ 15-20 minutes. Le sommeil hypnotique étant reconnu comme extrêmement réparateur .
    À suivre…

  24. C’est très intéressant mais le plus dur serait de trouver l’endroit ou poser sa tête au boulot, sans parler du fait que je ne maîtriserai pas une sieste de 15 minute, j’arriverai même pas à fermer les yeux durant ce temps (lol). Mais quoi qu’il en soit, ça ne peut être que bénéfique pour les neurones. Voici quelques applications simples qui pourront vous faire gagner du temps et vous aurez plus de disponibilité que vous ne le croyez en fin de journée: Evernote, Pocket, Wunderlist, Dropbox et lastpass. Ci-après le lien si vous voulez vous renseigner: https://blog.lastpass.com/fr/2015/01/save-a-bundle-with-the-productivity-pack.html/

  25. Kyllian, c’est tentant toutes ces applications, mais notre cerveau est fatigué des modes d’emploi… Une bonne sieste serait vraiment de toute coupure même pour un laps de temps, et ces applications nous aiderons certes, mais l’addiction en sera plus grande.
    Dormir, dormir, dormi, bientôt sera un luxe!.
    Bonne fin de soirée à tous, ou bonne journée!
    Sam

  26. J’ai encore envoyé un message sans mettre mon prénom, désolée, mais c’est bien la fatigue du soir qui ralentis le système de mon cerveau…;)
    Bonne nuit ou bonne journée!
    Sam

  27. Pingback: Comment 6 siestes par jour ont aidé le fondateur de WordPress à … – Presse-citron (Blog) | zenria

  28. Je viens d’écouter son interview dans le podcast de Tim Ferriss. C’est effectivement impressionnant.
    J’ai fait un mini résumé de l’itw : http://closetoshop.com/view/?i.....67018b4575

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