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Virgin Galactic va envoyer un homme dans l’espace avant Noël

Virgin Galatic ambitionne de faire un nouvel essai d’ici Noël. Si le test est concluant, Richard Branson sera le premier touriste de l’espace.

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Vol dans l'espace

Le compte à rebours est lancé ! L’emblématique PDG du groupe Virgin, Richard Branson, a affirmé lors d’une interview à CNN qu’une nouvelle tentative de vol spatial était en cours de préparation, et qu’elle aurait probablement lieu encore cette année.

La course aux étoiles est lancée

Après avoir enregistré un accident mortel en 2014, le groupe avait mis en pause ses tests avant de les reprendre cette année. En juillet dernier, un vol à une hauteur de 32,3 miles (51 km) a été accompli avec succès. Cette fois-ci, Virgin Galatic souhaite aller encore plus haut, à plus de 50 miles (80 km), afin d’obtenir le statut officiel de vol « spatial ».

Pour cette nouvelle escapade, ce sont uniquement des pilotes expérimentés qui participeront à l’aventure. Si les premiers tests sont concluants, c’est Richard Branson en personne qui sera le premier touriste de l’espace. Il prévoit ensuite d’y emmener ses enfants, avant d’ouvrir le programme au grand public. Certaines personnes ont déjà pu sécuriser leur place moyennant 200 000$.

> Lire aussi :  Virgin Galactic réussit son vol d'essai et atteint l'espace pour la première fois

Virgin Galactic veut être le premier

Dans cette course aux étoiles, Richard Branson veut absolument être le premier. Alors que ce projet est officiel depuis 2007, Virgin Galactic a depuis vu arriver des géants comme Blue Origins (Jeff Bezos) ou SpaceX (Elon Musk) qui eux aussi veulent ouvrir l’espace au grand public.

Ces derniers mois, la tension entre les différents acteurs est montée d’un cran. En septembre dernier, le PDG de SpaceX en a profité pour annoncer le premier passager de l’espace – qui ne devrait cependant pas partir avant 2022.

Richard Branson lui a répondu quelques jours après que ce n’était qu’une « question de semaines » avant que lui fasse ses premiers tests avec le SpaceShipTwo. Mais la vraie concurrence vient du fondateur d’Amazon, Jeffo Bezos, qui prévoit d’envoyer ses premiers clients dans l’espace dès l’an prochain.

J-23.

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